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El curioso y muy lucrativo mundo de los destructores de cosas en YouTube
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En los últimos años, el número de canales de YouTube dedicados a una variedad de métodos para destruir objetos está creciendo a un ritmo alarmante. Los entusiastas inventan un sin fin de formas cada vez más ingeniosas para fundir, congelar, aplastar o explotar cualquier cosa.

Hay canales que destruyen cosas con armas de fuego (FullMag, 1,8 millones de suscriptores), canales que destruyen componentes electrónicos de alta tecnología (TechRax, 4,4 millones de suscriptores), y canales que funden cosas con ácido potente (Let’s Melt This!, 60.000 suscriptores). Incluso hay un canal en el que cortan las cosas por la mitad con un chorro de agua de alta potencia (Cut In Half, 24.000 suscriptores), y otro (CarsandWater, 810.000 suscriptores) que se dedica solamente a responder a la pregunta, ¿qué pasaría si pegara una bola roja de níquel caliente en esa cosa?

Respuesta: prenderá fuego. Casi siempre.

Fue el canal de la bola roja de níquel caliente – que está dirigido por un técnico misteriosamente anónimo, y siempre silencioso que no devuelve ninguno de mis emails – el que inspiró primero a la más reciente estrella revelación del género: Lauri Vuohensilta.

Vuohensilta tiene 29 años y dirige una pequeña fábrica familiar en Finlandia, que hace piezas para plantas de energía hidroeléctrica, aunque probablemente lo conozcas mejor como el tipo que aplasta cosas en YouTube con una prensa hidráulica de 100 toneladas. Sobre los orígenes de su canal, y con una acento finlandés casi agresivo Vuohensilta cuenta:

“He estado viendo [el canal de] la pelota de níquel durante mucho tiempo, y mi mujer y yo hablamos sobre hacer la nuestra propia. Recuerdo que cuando era un niño mi padre solía aplastarnos monedas... Puesto que tenemos esa prensa, decidimos usarla”.

Eso fue en octubre de 2015. Según Vuohensilta, hizo seis vídeos rápidos de él mismo aplastando una serie de objetos de la casa al azar, y los subió a YouTube solo para ver si existía un apetito por ello.

No lo había. Al menos no al principio. Pasaron los meses y casi nadie visitaba su Hydraulic Press Channel en absoluto. Vuohensilta dice que no creó ningún video nuevo, ni modificó sus entregas. Simplemente volvió al trabajo y se olvidó de que existía.

Entonces, como suele ser el caso en historias sobre gente que de repente se vuelve popular online, por arte de magia, uno de sus videos se vio en la primera página de Reddit a mediados de marzo. El vídeo en cuestión era uno donde Vuohensilta accidentalmente descubre que si aplicas 100 toneladas de presión a unos trozos de papel que se han doblado siete veces, este básicamente se desintegra.

Mientras que los otros videos de Vuohensilta eran relativamente simples – ¿qué ocurre si aplastas una pelota de golf? ¿Qué pasa si aplastas una cámara digital? – este parecía estar tomando una teoría bien establecida y probar su límite más extremo. Si se combina esto con el clímax inesperado, y el ordenado tiempo de ejecución de tres minutos, tienes una receta para un objetivo viral puro. En cuestión de horas el video estaba en todas partes.

“Comprobé mi móvil una mañana y alguien me envió un mensaje en Instagram diciendo que querían comprar mi video viral”, dice Vuohensilta, subrayando una vez más la indiferencia refrescante que parece tener hacia su repentina popularidad. “Le envié un mensaje de vuelta diciendo que no tenía ningún video viral. Debes haberte equivocado de persona. Entonces me acordé de que teníamos el canal de YouTube”.

Desde entonces, y a pesar de sus niveles casi cómicos de apatía, Vuohensilta ha hecho un trabajo impresionante convirtiendo su canal en una de las propiedades más populares de YouTube. Comenzó publicando videos semanales que ahora reciben rutinariamente millones de visitas, y está inundado de correos electrónicos de personas de todo el mundo que ofrecen enviarle objetos para destruir. (Lo único que tiene que hacer es estudiarlos con cuidado antes de dar su dirección. Al parecer, un número sorprendente de personas quieren verlo aplastar juguetes sexuales).

YouTube está ahora llena de cuentas que lo imitan, pero está claro que a Vuohensilta no le preocupa esto. Aunque no está listo para dejar su trabajo de día todavía – “si aplastar cosas dura como 2 o 3 años, entonces no tendría nada que hacer”, explica – ya ha ganado suficiente dinero con los anuncios de Google desde marzo para comprar algunas luces, una nueva cámara de alta velocidad, y un poco de nitrógeno líquido (la esencia de los vídeos de destrucción de YouTube, como diría cualquier aficionado). Él tiene planes para ganar aún más dinero una vez que empiece a hacer videos con emplazamiento publicitario.

"Si voy a estrujar, por ejemplo, zapatos, sería una buena idea que fueran zapatillas deportivas Nike. Entonces Nike me daría algo de dinero", dice.

Si va a reírse de la idea de Vuohensilta, en su pequeño taller de Finlandia, esperando firmar un acuerdo de comercialización con Nike (la misma empresa que acaba de pagar a LeBron James más de mil millones de dólares por un contrato de por vida), entonces ha subestimado claramente la popularidad que el canal de Youtube Hydraulic Press Channel tiene ahora. Si quieres más pruebas, mire esto: hace dos meses Vuohensilta recibió una comisión de la Casa Blanca.

Al parecer, el gobierno de Obama ha estado tratando de acabar con el monopolio de las compañías de cable tienen en la fabricación de cajas de cable y alguien decidió que la mejor manera de destacar esta importante cuestión era enviar un cable a medio mundo, por lo que un finlandés pudo aplastar uno mientras su esposa se reía en un segundo plano. (¿Y quién dice que el gobierno no trabaja para usted?)

Entonces ¿por qué nunca ha sido un mejor momento para ser una persona que destroza cosas en YouTube? ¿Estamos viviendo en la época más nihilista? O tienen los seres humanos siempre algún instinto primordial para ver lo que sucede cuando deja caer un iPhone desde un edificio de cuatro pisos? Es solo que ahora tenemos las cámaras de alta velocidad relativamente asequibles y la capacidad para transmitir una secuencia de vídeo en 4Kpara capturar y difundirlo?

El análisis de Vuohensilta sobre el asunto es espectacularmente pragmático. "Creo que cuando destrozas algo ves lo que tiene dentro. Es la curiosidad humana de ver lo que hay dentro ", dice, añadiendo también," la gente quiere ver algo violento".

Recibo una respuesta más sutil desde el canal de Youtube The Backyard Scientist (que también se conoce como "Kevin", pero no da su apellido) otro nombre que surge en el mundo de la destrucción de YouTube.

"Una gran cantidad de personas no tienen los medios para hacer esto", explica sobre sus videos, donde se ve vertiendo aluminio fundido en lámparas de lava y explotando sandías con balas llenas de potasio. "Es como estar viendo un tabú... [Todo el mundo tiene] una fantasía oscura de que quiere lanzar su propio iPhone por un precipicio, pero no puede".

Kevin es un antiguo estudiante de biología, de 25 años, de las afueras de Tampa. A diferencia de Hydraulic Press Channel, su canal está ligeramente orientado hacia la educación. Y quiera o no, presenta todo con una actitud alegre que puede que le recuerde a la afable presentadora de un programa de ciencia para niños.

Comenzó The Backyard Scientist en 2013 y creó un grupo de seguidores moderado (10.000 suscriptores) durante los dos primeros años con el apoyo de los foros científicos que solía frecuentar. Entonces, decidió ver lo que sucede cuando vierte aluminio fundido en una sandía. Veintiséis millones de visitas más tarde y se ha tomado un descanso en la universidad y ha rechazado un trabajo en un laboratorio de investigación de biología para centrarse en la realización de vídeos de YouTube para sus 1,6 millones de suscriptores a tiempo completo.

Al igual que el vídeo de papiroflexia del Hydraulic Press Channel, el vídeo de la sandía de Kevin parece funcionar porque primero plantea una pregunta por la que ni siquiera sabías que sentías curiosidad. Entonces, la recompensa es una conclusión que ni siquiera sabías que era posible. La sandía no explota. En cambio, el aluminio se enfría en los canales de semillas y forma intrincadas estructuras, no muy diferente a un mapa 3D de una colonia de hormigas.

A medida que sus experimentos (que tienen lugar en su patio trasero) se han vuelto más complicados, Kevin ha atraído atención no deseada, es decir, la del orden público. Cuando hablamos, mantuvo un perfil bajo después de que un oficial de policía lo visitara, según él para decirle que había estado infringiendo la ley.

"No sé si fue una advertencia o una queja por el ruido de mis vecinos, o si realmente me quiere meter en problemas. Eso es una de las razones por las cuales no he estado publicando muchos videos recientemente”.

Cuando lo mira, se da cuenta como el Hydraulic Press Channel y The Backyard Scientist no están haciendo nada nuevo. En los primeros días de YouTube, la serie "Will It Blend?" podría decirse fue el precursor del género con publicidad viral mostrando la Blendtec Total Blender. Hydraulic Press Channel ni siquiera es el primer ejemplo de una prensa hidráulica viral: General Electric ha estado haciendo vídeos similares desde 2014. Sin embargo, lo nuevo es el hecho de que Blendtec y General Electric son grandes empresas y su objetivo final, ya sea vender un producto o venderle la idea de que no son tan aburridos como podíamos suponer.

Lauri Vuohensilta no espera que todos vayamos ahora a salir y comprar sus piezas hidroeléctricas (o, si lo espera, está haciendo un trabajo bastante malo al vendérnoslas) y aunque Kevin dice que ha vendido algunas esculturas de aluminio, no es exactamente un modelo de negocio sostenible. Por ahora, al menos, es una tarea a tiempo completo. "Solo pensé que esto podría ser mejor. Pensé que siempre podría volver a la universidad, pero esto solo se da una vez en la vida", dice Kevin.

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