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El Galaxy Note 7 no es el único producto problemático de Samsung
Reuters
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Samsung ha cancelado la producción y venta del Galaxy Note 7 esta semana tras la explosión de varios dispositivos. Sin embargo, el gigante de la tecnología no ha detenido el control sobre su historial de seguridad.

El fabricante surcoreano, que realiza una gran variedad de productos electrónicos de consumo, incluyendo aparatos de cocina y televisores, está en el centro de otros problemas de seguridad. Estos incluyen una retirada en Australia de más de 144.000 lavadoras Samsung que eran propensas a provocar incendios y una posible retirada de lavadoras defectuosas en Estados Unidos.

Con los años, Samsung ha hecho frente a otras situaciones de seguridad que han dado lugar a la adopción de medidas por parte de las autoridades reguladoras. Los incidentes más graves incluyen una retirada en 2003 de 184.000 hornos microondas en Estados Unidos y 210.000 frigoríficos en Corea del Sur en 2009. También se produjeron otras retiradas menores, incluyendo una en 2009 de alrededor de 43.000 hornos microondas en Estados Unidos debido a un riesgo de descarga eléctrica y otra de 20.000 lavadoras en 2007 por riesgo de incendio.

Esos episodios se han visto agravados por la frustración del consumidor. Las personas que han tenido que hacer frente a riesgos para la seguridad a causa del uso de electrodomésticos de Samsung dijeron que con frecuencia tenían que hacer malabares para conseguir el reemplazo o la devolución de los productos. Para ellos, la mala gestión por parte de Samsung de la retirada del Galaxy Note esta semana no fue sorprendente.

Ed O'Rourke, un residente de Boston, dijo que a lo largo de cuatro años, Samsung reemplazó su serie de inducción de funcionamiento defectuoso tres veces antes de que una vitrocerámica explotara en 2013. Después de eso, Samsung se negó a hacerle un reembolso hasta 2015, después de que su esposa luchase contra la compañía en un tribunal y ganase. La pareja ahora utiliza una gama de Electrolux.

La amplia gama de retiradas de otros productos de Samsung muestra que el fracaso del Galaxy Note 7 no fue un caso aislado, aunque ha sido sin duda el más importante, con más de 2,5 millones de dispositivos afectados. Además, el proceso burocrático de Samsung para la rectificación de estos problemas de los consumidores, plantea preguntas sobre si la empresa da prioridad a los beneficios frente a la seguridad del cliente.

Samsung detiene la producción del Galaxy Note 7

O' Rourke contó:

"Pensé, ¿por qué no sucedió esto con Apple o General Electric? ¿Está Samsung jugando un poco a llevar las cosas al límite de tal forma que otras empresas no están presionando en términos de relación ingeniería-seguridad? ".

Las retiradas de productos son comunes entre las compañías de electrónica de consumo, así que dada la amplia gama de productos de Samsung y el tamaño de la empresa, se esperan algunos problemas con sus líneas.

Apple, el principal rival de Samsung, ha tenido una serie de retiradas de productos menos importantes, incluyendo una de miles de altavoces Beats el año pasado después de recibir quejas de sobrecalentamiento, así como una retirada de algunos iPod Nanos en 2011 debido a problemas relacionados también con el sobrecalentamiento.

Un portavoz de Samsung señaló una declaración anterior acerca de sus lavadoras en Australia, en el que la empresa dijo que se habían realizado miles de devoluciones y sustituciones y que la seguridad del cliente era su máxima prioridad.

Sin embargo, el alcance y la relevancia del problema del Galaxy Note 7 coloca de nuevo el foco de atención en el historial de seguridad de Samsung en relación con otro tipo de productos, incluso cuando la empresa se enfrenta a la retirada del mercado de este smartphone.

Corea del Sur ordena nuevas medidas de seguridad para las baterías del Samsung Galaxy Note 7

El miércoles, Samsung revisó sus estimaciones de beneficios del tercer trimestre para absorber pérdidas de 2 mil millones de dólares. La compañía afirmó que ganó 5,2 billones de wons en el tercer trimestre, un 33,3% inferior a los 7,8 billones de wons de beneficios que había estimado la semana anterior. También anunció que había reducido su estimación de ventas para el trimestre en 2 billones de wons, a 47 billones de wons.

El beneficio revisado para el tercer trimestre mostró una disminución del 29,6% con respecto al mismo trimestre del año pasado. El miércoles, las acciones de Samsung cayeron un 0,65% después de haber bajado un 8% el martes.

William Wallace, un analista de políticas de la Unión de Consumidores, la rama de promoción de los Informes del Consumidor, explicó:

"Samsung no ha sido comunicativo con los consumidores, las autoridades reguladoras o los medios de comunicación de forma tan clara como debería haber sido durante esta retirada de smartphones, sobre todo por una situación tan peligrosa como ésta en la que el teléfono puede prender fuego, causar desperfectos en su vivienda y dañar a su familia".

Es muy probable que la retirada del mercado de smartphones no guarde relación con otras retiradas de productos de Samsung que ahora se están produciendo, como las de las lavadoras. Esto se debe a que los productos electrónicos de consumo, como los televisores y aparatos de cocina son fabricados por una división de Samsung diferente a la responsable de los smartphones.

En Australia, Samsung está en proceso de una retirada que inició hace tres años de unas lavadoras de carga superior que tendían a quemarse como resultado de un fallo eléctrico interno. Samsung declaró que desde el mes pasado, había resuelto el problema en el 81% de las lavadoras afectadas.

No obstante, muchos propietarios de las lavadoras de Samsung afectadas sostienen que sus problemas están lejos de ser resueltos. En el caso de la retirada en Australia, Samsung reparó las lavadoras colocando bolsas de plástico en algunos conectores. Un grupo en Facebook con más de 4.000 propietarios de las lavadoras retiradas recaudó dinero para contratar a peritos forenses para analizar las reparaciones. Los informes forenses llegaron a la conclusión de que las bolsas de plástico resultaron poco eficaces porque no impedían la entrada de humedad desde los conectores.

"Es bastante sorprendente que los consumidores que temían por sus vidas tuvieron que conseguir que se realizasen estos informes científicos", dijo Allen Tarn, el propietario de una de las lavadoras retiradas de Samsung, que es un administrador del grupo de Facebook. Allen, que vive en Sídney, Australia, dijo que el fabricante de Corea del Sur se negó a hacer devoluciones a muchos miembros del grupo de Facebook hasta que una agencia del gobierno australiano emitió un comunicado diciendo que estaba investigando el asunto.

Samsung también podría estar preparándose para llevar a cabo una retirada de lavadoras de máxima carga en Estados Unidos. Según la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo (CPSC, en sus siglas en inglés) de Estados Unidos, algunos modelos de estas lavadoras fabricados entre 2011 y este año corren el riesgo de causar daños materiales o personales cuando lavan ropa impermeable y voluminosa, incluyendo ropa de cama.

El mes pasado, la agencia anunció: "La CPSC recomienda a los consumidores utilizar solo el ciclo de lavado delicado en esos casos. La velocidad menor de centrifugado en el ciclo delicado disminuye el riesgo de heridas por impacto o daños materiales debido al desplazamiento de la lavadora".

Samsung afirmó en un comunicado que las unidades afectadas puede que experimenten vibraciones anormales. Tanto la Comisión como Samsung anunciaron que estaban trabajando para solucionarlo.

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