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4 razones por las que Venezuela se ha convertido en la peor economía del mundo
AP Photo/Fernando Llano
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Venezuela se está viendo sacudido por las protestas; la gente está cansada de vivir en la pobreza y quieren castigar a los responsables. Estas son las razones que han llevado al país al estado en el que se encuentra.

Venezuela está cada día más cerca de llegar a su límite.

Los críticos de Nicolás Maduro están declarando que la democracia de Venezuela está al borde del colapso después de que el este anulara un referéndum que buscaba quitarlo de su cargo.

El sábado, Luis Almagro, secretario general de la Organización de los Estados Americanos, dijo:

“Sólo las dictaduras privan a sus ciudadanos de los derechos. Hoy estamos más convencidos que nunca de la ruptura del sistema democrático”.

El domingo, los partidarios de Maduro intentaron asaltar la Asamblea Nacional, que está controlada por el partido de la oposición. Los legisladores de la oposición respondieron el martes exigiéndole a Maduro que declarara ante ellos para determinar si debería ser destituido de su cargo.

Todo esto está ocurriendo en un año en el que sus ciudadanos han luchado contra la escasez de medicamentos y alimentos, y una inflación por las nubes.

Las cuatro etapas del colapso de Venezuela

¿Cómo ha llegado Venezuela a una situación tan desesperada, cuando es un país en el que hay más petróleo que en cualquier otro en el mundo?

Estas son 4 razones por la que sus crisis es cada vez más aguda:

1. Crisis económica: tres años de recesión

Venezuela se encuentra en su tercer año de recesión. Se espera que su economía se contraiga un 10% este año, según el Fondo Monetario Internacional. El FMI pronostica que Venezuela estará en recesión hasta al menos 2019.

Mientras que la economía se contrae, el precio de los productos se está disparando. Este año, se espera que la inflación aumente un 475%, según el FMI.

El valor de la moneda de Venezuela ha caído en picado. Considere esto: un dólar equivalía a 100 bolívares hace exactamente dos años. Hoy, un dólar son 1.262 bolívares, según DolarToday.com, que hace un seguimiento de la tasa no oficial vigente.

Años de gasto excesivo por parte del gobierno en los programas de bienestar, instalaciones mal gestionadas y granjas en ruinas prepararon el terreno para la crisis.

2. Ruptura del motor de Venezuela: el petróleo

Las cosas se pusieron muy mal cuando los precios del petróleo comenzaron a bajar en 2014. Venezuela tiene las mayores reservas de petróleo del mundo, pero el problema reside en el hecho de que el petróleo es la única alternativa. Representa más del 95% de los ingresos de Venezuela gracias a sus exportaciones. Si no se vende petróleo, el país no tiene dinero para gastar.

Los precios del petróleo estaban a más de 100 $ por barril en 2014. Hoy en día, oscilan en torno a 50 $ por barril, después de llegar a un mínimo de 26 $ a principios de este año.

El problema es que Venezuela no ha cuidado su fuente de ingresos – despilfarrarando oportunidades para invertir en sus campos petrolíferos cuando los tiempos eran buenos. Puesto que el país ha descuidado el mantenimiento de sus instalaciones petroleras, la producción ha caído a un mínimo de 13 años.

La petrolera estatal de Venezuela, PDVSA, no le ha pagado a las empresas que ayudan a extraer su petróleo, tales como Schlumberger (NYSE: Schlumberger [SLB]). En primavera, Schlumberger y otras empresas redujeron drásticamente las operaciones con PDVSA, citando las facturas impagadas.

PDVSA advirtió la semana pasada que podría pagar su deuda si los titulares de bonos no aceptaban las nuevas condiciones de pago. El lunes, sólo unos cuantos inversores aceptaron un nuevo acuerdo que le permitirá a PDVSA evitar el impago este año. Sin embargo, los expertos dicen que sólo han retrasado el impago por unos meses.

3. Encarecimiento de los alimentos y hospitales destruidos

La escasez de alimentos en Venezuela se tornó sumamente grave este año. Los venezolanos han estado semanas, en algunos casos meses, sin productos básicos como leche, huevos, harina, jabón o papel higiénico.

A pesar de la caída de la moneda y el descenso de los ingresos del petróleo, el gobierno continuó aplicando estrictos controles de precios sobre los productos que se vendían en los supermercados. Como resultado, los importadores de alimentos han dejado de traer prácticamente todo porque habrían tenido que venderlo por una pérdida importante.

En la primera mitad de 2016, las importaciones de alimentos se redujeron en casi un 50% con respecto al mismo período del año anterior, según varias estimaciones.

Muy recientemente el gobierno dejó de aplicar controles de precios, y la comida ha vuelto a los estantes del supermercado. Sin embargo, los precios son tan altos que pocos venezolanos pueden pagar la comida.

Los medicamentos siguen siendo demasiado escasos. Los venezolanos buscan penicilina y otros remedios en las farmacias de todo el mundo, a menudo sin ningún éxito. Los hospitales públicos del país se han venido abajo, provocando que la gente, incluso los niños, estén muriendo debido a la escasez de atención sanitaria básica.

4. Se están quedando sin dinero en efectivo ni oro

Venezuela se está quedando sin dinero en efectivo rápidamente. No tiene suficiente dinero para pagar sus cuentas durante demasiado tiempo.

Las cuentas simplemente no cuadran: debe 15 mil millones de dólares entre ahora y finales de 2017, mientras que el banco central de la nación tiene solamente 11,8 mil millones de dólares en reservas. Al mismo tiempo, la única otra fuente de efectivo de Venezuela, PDVSA, está bombeando menos petróleo y corre el riesgo de impago.

La mayor parte de sus reservas están en forma de oro. Por lo tanto, para pagar la deuda de este año, Venezuela ha enviado lingotes de oro a Suiza.

China solía rescatar a Venezuela y prestarle o que miles de millones de dólares. Pero incluso China ha dejado de darle a su aliado de América Latina más dinero.

Las protestas del miércoles son un duro recordatorio de que a Venezuela se le está acabando el tiempo, el dinero y las opciones muy rápidamente.

“Los ánimos se están caldeando en Venezuela”, dice Eric Farnsworth, vicepresidente del Consejo de las Américas. “Todo indica que la situación se está deteriorando rápidamente y no va a mejorar en un futuro próximo”.

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