Lecciones de los grandes innovadores de la historia que no deberías olvidar
Reuters
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Un antiguo empleado de Google ha encontrado la respuesta a la pregunta de cómo las experiencias pasadas pueden ayudar a las empresas modernas.

Paso mucho tiempo leyendo sobre el emprendimiento y la innovación porque admiro a las personas que asumen riesgos con valor pero de forma prudente. Quiero ser como ellos.

Recientemente dejé Google para montar mi propia empresa de tecnología. He pasado gran parte de mi tiempo hablando con otros fundadores. Y he leído innumerables libros y artículos sobre la naturaleza de las startups.

Pero aún así, he tenido problemas para responder a esta pregunta fundamental: ¿Cuáles son las lecciones más importantes de los innovadores de la historia?

Afortunadamente, descubrí algunas respuestas reflexivas en la obra del autor británico Harold Evans. Las palabras que escribió dejaron una impresión indeleble en mí. Y ahora voy a compartir con vosotros algunas de sus ideas más importantes.

  Lecciones de los grandes innovadores de la historia que no deberías olvidar
Harold Evans, rodeado de libros

Lección nº 1: No hagas suposiciones

“La ignorancia que enciende la curiosidad es un mejor punto de partida que el conocimiento a medias” – Harold Evans

Edwin Armstrong ejemplifica esta lección. Estaba constantemente intentando hacer cosas en los circuitos de radio, lo cual los expertos le dijeron que era imposible. Y al final consiguió inventar la radio FM.

Para tener éxito, hay que olvidarse de las suposiciones.

Ser primero no siempre significa ser el mejor.

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John Fitch fue el primero en construir un barco de vapor, no Robert Fulton, como muchos suponen. Pero Fulton aprendió de los errores de Fitch y triunfó en un río diferente en un momento más propicio.

Lo mismo ocurrió con Charles Goodyear, que llegó tarde a la vulcanización de caucho. E Isaac Singer, con su ahora icónica máquina de coser.

Los inventores aprenden del fracaso. Su éxito viene de la comprensión del fracaso y de actuar usando este conocimiento.

“Ningún hombre es un tonto hasta que deja de hacer preguntas” – Charles Proteus Steinmetz, quien fomentó el desarrollo de la corriente alterna que hizo posible la expansión de la industria de la energía eléctrica.

Lección nº 2: Tomar prestado no es malo

Más innovaciones sol el resultado de préstamos y combinaciones que de un simple descubrimiento.

Jean Nidetch no inventó la dieta que utilizaba para Weight Watchers.

Nolan Bushnell, el creador de Atari, no inventó el primer videojuego casero.

Leo Baekeland (padre de la industria del plástico) tomó prestados productos químicos fotográficos para inventar los plásticos.

Elisha Otis (inventor de un dispositivo de seguridad que evita que los ascensores se caigan) construyó sus primeros ascensores utilizando resortes, sobre los que había aprendido fabricando vagones de ferrocarril.

Wilbur Wright averiguó cómo girar un avión pensando en la manera en que giraba una bicicleta.

“Yo no inventé nada nuevo. Simplemente puse juntos en un coche los descubrimientos de otros hombres, tras los cuales había siglos de trabajo”. – Henry Ford

Lección nº 3: Nada funciona la primera vez

“Demasiado a menudo los empresarios impacientes esperan resultados inmediatos. La historia nos muestra que hay cien reveses por cada cambio”. – Harold Evans

USA Today, Amazon.com, y CNN tuvieron problemas al principio, pero después prosperaron porque sus ideas básicas eran sólidas.

Las nuevas empresas a menudo terminan fracasando debido a que sus creadores no comprenden que se necesita tiempo para resolver los problemas.

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Los críticos llamaron loco a Raymond Damadian por pensar que la resonancia magnética nuclear podría utilizarse para la medicina. Y sin embargo, creó la primera máquina de resonancia magnética.

Theodore Judah estaba “loco” por proponer una línea de ferrocarril a través de las montañas de Sierra Nevada (EE. UU.). Pero continuó promoviendo, estableciendo y diseñando el primer ferrocarril transcontinental.

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Ted Turner

“Si tienes una idea innovadora, y la mayoría la menosprecia, lo más probable es que tu idea no sea muy buena. Cuando la gente pensaba que estaba loco, no me molestaba en absoluto. De hecho, lo consideraba una señal de éxito en el futuro”. – Ted Turner (fundador de CNN)

Lección nº 4: El todo puede ser mayor que la suma de sus partes

“Los innovadores aislados puede que produzcan maravillas, pero es más probable que tengan éxito en una red de conocimiento, ya sea conectada por geografía o electrónica. Las conexiones entre los innovadores son omnipresentes – una buena innovación merece otra”. – Harold Evans

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Muchos innovadores consiguen el éxito mediante asociaciones. Piensa en Wozniak y Jobs en Apple, Ida y William Rosenthal en Maidenform, Marc Andreessen y Jim Clark en Netscape, los hermanos Wright, o Sergey Brin y Larry Page en Google - la lista es interminable.

Leo Baekeland se correspondía con Thomas Edison, los hermanos Wright, Henry Ford, los Duponts y Bell.

William Shockley contrató a Robert Noyce y Gordon Moore, cuyos circuitos fueron utilizados por Nolan Bushnell en Atari, la primera empresa en contratar a Steve Jobs.

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Sergey Brin y Larry Page

Las hazañas de los innovadores que nos han precedido pueden despertar las ambiciones de la próxima generación para crear nuevas tecnologías, y dejar su propia marca en el universo.

Por lo tanto, es importante seguir transmitiendo sus lecciones y sus conocimientos.

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