Cómo "la mafia de PayPal" se ha apoderado de Silicon Valley
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Todos conocemos a Peter Thiel, Elon Musk y Max Levchin. Son los fundadores y primeros empleados de PayPal. Le explicamos cómo un simple sistema de pago ha determinado el futuro del sector tecnológico.

No es demasiado extraño que un grupo de estudiantes lo hagan todo juntos, traben amistad rápidamente y mantengan el contacto después de la universidad. Algunos incluso acaban haciendo negocios juntos.

Sin embargo, lo que sí es menos normal es que un grupo de estudiantes se conviertan en los líderes más visionarios del sector tecnológico, funden varias de las empresas más conocidas del mundo, y se conviertan en millonarios y multimillonarios en el proceso.

Ese es precisamente el caso de los fundadores y los primeros empleados de PayPal Holdings, Inc., que eBay (NASDAQ: eBay [EBAY]) adquirió por 1.500 millones de dólares en octubre de 2002, seis meses después de su salida a Bolsa. Tras cerrar el acuerdo, este grupo de empresarios comenzó sus andaduras por el sector tecnológico con los bolsillos bien llenos y cambió por completo el funcionamiento de las startups.

La mafia de PayPal

La etiqueta "mafia de PayPal" hace referencia al equipo de antiguos fundadores y primeros empleados de PayPal que han conseguido gran influencia en Silicon Valley. Este grupo de alumnos ricos, que incluye a Peter Thiel, Elon Musk, Max Levchin, y Keith Rabois, fueron más tarde los creadores de un sorprendente número de empresas tecnológicas de gran éxito.

Thiel estima que esta mafia incluye a alrededor de 220 personas, y muchos han surgido desde entonces como iconos de tecnología - fundando nuevas empresas, abriendo fondos de capital de riesgo, y asumiendo un papel destacado en los fondos de cobertura. A día de hoy, suelen llamarse entre ellos para darse consejos o cuando necesitan fondos para financiar una nueva empresa.

¿Por qué han tenido tanto éxito?

Después de un desayuno de trabajo en 1998 para discutir la creación de una moneda en línea, los fundadores Thiel y Levchin reclutaron a varios compañeros de clase de sus respectivas escuelas, la Universidad de Stanford y la Universidad de Illinois.

Los primeros empleados de PayPal eran muy parecidos. Como grupo, tenían una buena formación, eran altamente competitivos, multilingües y con gran talento para las matemáticas, aunque no les gustaba demasiado el deporte, las fraternidades y los MBAs. También eran adictos al trabajo. Por encima de todo, querían que el negocio quedara entre amigos, por lo que solo contrataban a gente de su círculo cercano.

Algunas personas creen que el éxito de PayPal se debe a que la personalidad de sus empleados era muy similar, mientras que otros creen que se debe a la intensa atmósfera, a la cultura de confrontación, y al entorno de colaboración de la empresa. El grupo encontró y fue capaz de resolver un gran número de importantes problemas como la fuerte competencia de eBay, la abierta hostilidad de los bancos y empresas de tarjetas de crédito, y las cuestiones de fraude al consumidor.

Algunos creen que esta prueba de fuego ayudó a convertir al equipo de PayPal en los visionarios que se convertirían más tarde. Su capacidad para cumplir y hacer frente a estos retos ha forjado unas alianzas que continúan hasta hoy.

El poco ortodoxo estilo de liderazgo de Thiel también ha contribuido al éxito. Esto implicaba presentar la información de los clientes, las finanzas y las estadísticas de fraude ante todos los empleados, incluso los más jóvenes.

El personal consideraba todas las ideas y propuestas independientemente de la fuente, y adoptaba las mejores propuestas. Tampoco había oficinas, ni siquiera para los fundadores y ejecutivos.

La recompensa

Un "unicornio" es el término empleado para este extraño tipo de startup capaz de sobrevivir el tiempo suficiente como para superar una valoración de mil millones de dólares. Mientras que la propia PayPal ha conseguido esta distinción, los miembros de la mafia de PayPal fundaron otros 7 unicornios que se han convertido en unas de las empresas tecnológicas más conocidas y de mayor éxito de la historia:

Este grupo también jugó un papel esencial en la difusión o la financiación de una gran cantidad de unicornios actuales. Estas startups, entre las que se encuentra la empresa de transporte de viajes Uber, el sitio de alquiler de alojamiento Airbnb, la red social de imágenes Pinterest, la empresa de pagos por internet Stripe, y el sistema de pagos Square (NYSE: Square [SQ]), ya han salido a Bolsa. Todas ellas han contado de una forma u otra con la ayuda de la mafia de PayPal.

Conclusión

Aunque desconocemos la combinación precisa de elementos o la secuencia exacta de acontecimientos que moldearon este grupo de visionarios tecnológicos, sí sabemos que sus experiencias compartidas han tenido un impacto duradero en las startups. Su éxito compartido con PayPal les animó poner en práctica las lecciones aprendidas y a compartirlas con otros para crear la próxima generación de unicornios tecnológicos.

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