Cómo el blockchain va a cambiar los principios del comercio internacional
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Debido al aumento del precio del bitcoin, el blockchain ya ha empezado a cambiar los mercados financieros de todo el mundo. Ahora el siguiente paso es la implementación de esta tecnología en las industrias de la energía y los alimentos. Le explicamos cómo esta nueva tecnología ayudará en la venta y el transporte de petróleo, diamantes, productos, gas natural y otros bienes.

Empresas como BP Plc, ABN Amro Group NV y Mercuria Energy Group Ltd. dijeron el mes pasado que tienen la intención de implementar el blockchain con el fin de agilizar las transacciones de energía física. En octubre, cuatro bancos se unieron a una empresa iniciada por UBS Group AG e International Business Machines Corp. para emplear esta tecnología en una plataforma para el comercio mundial de bienes. Natixis SA y Trafigura Group Ltd. anunciaron en marzo que aprovecharán el sistema para financiar la compra-venta de petróleo.

Eric Ervin, director ejecutivo de Reality Shares Inc., un gestor de fondos de San Diego que creó un índice que monitoriza los rendimientos de las empresas que adoptan la tecnología, ha dicho:

"Estamos hablando de un importante cambio en la forma de realizar nuestro negocio. Todo sucede automáticamente, sin papeleo, procesamientos y transferencias".

El blockchain es un libro de contabilidad online que registra las transacciones utilizando el cifrado para garantizar la seguridad mientras permite verificarlas a una red de usuarios. Su uso más destacado se ha producido en el bitcoin, que se ha convertido en una sensación global en 2017. Durante el último año, conforme los inversores empezaron a sentirse más cómodos con el funcionamiento de los sistemas de bitcoins y ledger, el precio de la criptomoneda ha subido más de un 2.000%.

Mientras que el mercado del bitcoin emplea el blockchain para transmitir y almacenar el valor de cada moneda, esta tecnología de rastreo transparente posee "un potencial mucho mayor" en las empresas que cada vez más necesitan almacenar e intercambiar grandes cantidades de datos, según ha dicho Bloomberg New Energy Finance en un informe publicado el pasado 12 de septiembre.

Los agricultores ya están viendo sus posibilidades. El gobierno de Ucrania dijo en octubre que utilizará la tecnología blockchain para gestionar su registro de tierras de cultivo, ya que los sistemas actuales son vulnerables al fraude, lo que provoca diversas disputas sobre la propiedad de las tierras. En África subsahariana, una empresa de fertilizantes y el propietario de un intercambio están utilizando la tecnología para desarrollar una plataforma de productos agrícolas básicos.

Esta tecnología permite a la industria alimentaria mundial identificar ingredientes falsificados y rastrear la fuente de una contaminación durante la retirada de productos.

La Universidad Estatal de Michigan estima que el fraude le cuesta a la industria alimentaria mundial hasta 40.000 millones de dólares al año. En agosto, IBM dijo que está trabajando con un grupo de compañías como Wal-Mart Stores Inc., Nestle SA, Tyson Foods Inc. y Unilever NV para identificar formas de implementar el blockchain.

De semanas a segundos

En la mayoría de las cadenas de suministro de alimentos, "serían necesarias semanas para averiguar todos los lugares por los que ha pasado un producto desde que salió de su origen y llegó a su destino", y en algunos casos, la fuente podría no ser conocida, dijo Arvind Krishna, director de investigación de IBM, en una conferencia tecnológica el 5 de diciembre en Park City, Utah. "En el blockchain, esto se podría averiguar en unos pocos segundos".

La empresa De Beers ha invertido en una plataforma de blockchain para rastrear el origen de los diamantes y evitar la venta de gemas de zonas de guerra.

El blockchain también se está convirtiendo en una herramienta clave para las compañías navieras. AP Moller-Maersk A/Sin March ha hecho público un sistema de libro mayor con IBM que ayudará a gestionar y rastrear decenas de millones de contenedores.

Alrededor de 16 billones de dólares de materias primas son transportadas por todo el mundo cada año, y un mejor seguimiento permitiría reducir enormemente los costes de mantenimiento de los registros. El gasto actual en documentación representa por sí solo el 7% del comercio mundial, según la Global Alliance for Trade Facilitation.

Riesgos potenciales

No obstante, la adopción generalizada de los sistemas de blockchain puede tardar algún tiempo, ya que la transición a los nuevos sistemas no será fácil y requerirá cierta inversión. También preocupa el riesgo que supone subir todos estos datos sensibles a la red.

En julio, CoinDash, una startup de blockchain, dijo que su sitio web había sido hackeado, y como resultado se había producido el robo de 7 millones de dólares. En noviembre, Tether reveló en su sitio web que un atacante "malicioso" había robado 31 millones de dólares en monedas y las había enviado a una dirección de bitcoin no autorizada.

Peter Thomas, vicepresidente senior en Chicago de Zaner Group LLC, un broker de materias primas, dijo:

"Son muchas las cosas que podrían salir mal. Antes de confiar en esta tecnología tenemos que verla funcionar durante algún tiempo".

Algunos no están esperando.

El blockchain "aporta una innovación muy necesaria" en una industria en la que el proceso actual se ha basado en "el papel y la mano de obra", dijo Arnaud Stevens, jefe de energía y materias primas globales de Natixis, con sede en Nueva York, cuando se anunció el nuevo sistema en marzo.

Comercio de energía

Las empresas de servicios públicos europeas Enel SpA y RWE AG se han unido a un proyecto para probar la utilización del blockchain en los mercados de la electricidad y el gas natural.

TenneT Holding está estudiando la tecnología para gestionar las redes eléctricas que se están preparando para adaptarse al creciente volumen de energía renovable.

Vemanti Group dijo el 12 de diciembre que tiene la intención de invertir en una compañía con sede en Singapur con el fin de desarrollar una plataforma de comercio de energía basada en blockchain.

Incluso Venezuela, donde la moneda nacional está en caída libre debido a las sanciones económicas y una larga recesión, ha propuesto petro, una criptomoneda respaldada por las reservas de petróleo, gas, oro y diamantes del país. Además, esta semana, un grupo anunció sus planes de utilizar el blockchain para crear OilCoin, una moneda digital regulada por el gobierno de Estados Unidos y respaldada por el petróleo crudo.

Los consumidores también podrían beneficiarse de una mayor adopción de esta tecnología. En Tailandia, el productor de energía eléctrica BCPG Pcl dijo el mes pasado que planea utilizar el blockchain para permitir a los clientes que producen energía a través de tejados solares participar en el comercio de energía en Internet.

"El potencial para aumentar la eficiencia y crear propuestas de valor es enorme", dijo Harry Smit, analista de Rabobank, un banco con sede en Utrecht. Una vez que el blockchain se haya establecido y funcione, vos cambios serán cada vez más rápidos, porque entonces la transformación de la cadena de valor se convertirá en una opción".

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