¿Qué acabará con el bitcoin? 7 escenarios (improbables)
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30 Enero
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Sebastien Meunier, un consultor de servicios financieros, nos habla sobre los diferentes acontecimientos que podrían acabar con el bitcoin.

Antes de empezar a especular, comencemos con los hechos - el bitcoin (Bitcoin) ha sido declarado muerto en más de 200 ocasiones. A pesar del hecho de que la criptomoneda más importante del mundo ha funcionado con un tiempo de actividad cercano al 100% (durante casi 10 años), todavía está de moda predecir su desaparición. Incluso las personas supuestamente inteligentes suelen propagar algo que llamaré como el "síndrome de desorden del bitcoin". Siguen prediciendo la muerte del bitcoin aunque todos los días se demuestre que están equivocados.

Pero si asumimos que estos individuos poseen un cierto nivel de inteligencia, la única explicación para estas predicciones fallidas y argumentos emocionales es que nunca le dedican el suficiente tiempo a estudiar y entender cómo funciona el sistema. De esta manera, me gustaría ayudar enumerando todas las formas posibles en las que el bitcoin podría ser destruido.

Técnicamente hablando, el bitcoin vivirá mientras un puñado de ordenadores ejecuten el software bitcoin en una red. Solo un escenario extremo podría provocar su aniquilación. Es probable entonces que durante los próximos años siga siendo la criptomoneda más importante, a menos que la comunidad se destruya a sí misma por codicia o descuido.

Escenario 1. Armagedón

Probabilidad (próximos 5 años): Casi cero

Impacto: Muerte súbita

Si todas las fuentes de electricidad, Internet y las comunicaciones de datos se interrumpieran en todo el planeta, los nodos del bitcoin no podrían ponerse en contacto entre sí. El sistema sería inútil.

Un cierre temporal de Internet a nivel mundial crearía confusión entre la comunidad bitcoin, pero es importante tener en cuenta que el sistema comenzaría (teóricamente) de nuevo desde la cadena más larga.

Si los fans del hardcore o los museos continúan utilizando su software para siempre, el bitcoin nunca se extinguirá técnicamente.

Escenario 2. Un bug crítico

Probabilidad (próximos 5 años): Baja

Impacto potencial: Irrelevancia repentina

En este escenario, una actualización del bitcoin podría contener un bug como el del proyecto DAO (construido sobre el blockchain del ethereum) que ponga en riesgo la integridad del sistema.

Incluso si la comunidad acordara (lo que no está garantizado) arreglar el código, instalar la nueva versión y reiniciar el sistema, esto sin duda daría lugar a un colapso del precio así como a un fork.

La comunidad bitcoin es consciente del riesgo: cualquier modificación del código se revisa y prueba por pares, de acuerdo con las directrices de contribución. Dicho esto, solo la NASA es capaz de producir código de software con cero defectos.

Escenario 3. Bifurcado a la irrelevancia

Probabilidad (próximos 5 años): Baja

Impacto potencial: Lento e irrelevante

El bitcoin puede ser bifurcado varias veces si la comunidad no está de acuerdo en el camino a seguir, por razones técnicas (o “simplemente por dinero”).

La división del Bitcoin Cash, que se produjo el verano pasado, no fue tan perjudicial para el bitcoin porque provocó la disminución de los nodos de la red y de la potencia de hash. Teóricamente, podrían producirse varias separaciones, haciendo que la red se fragmente aún más y que la potencia disminuya.

Si esto ocurriera, creo que el bitcoin perdería su dominio, hundiéndose lentamente en la irrelevancia. Una vez más, la comunidad no permitirá que esto suceda.

Escenario 4. Represión gubernamental conjunta

Probabilidad (próximos 5 años): Media-baja

Impacto potencial: Irrelevancia repentina

Los gobiernos no pueden destruir el bitcoin debido a su naturaleza descentralizada. Sin embargo, pueden controlar y restringir su uso en su jurisdicción.

Por ejemplo, pueden cerrar las cuentas bancarias de las empresas de criptomonedas y prohibir la creación de cualquier negocio relacionado. Si solo un puñado de países prohíben las criptomonedas, el impacto será limitado ya que los negocios simplemente se moverán a unas jurisdicciones más permisivas.

Esto es exactamente lo que sucedió después de que China prohibiera el año pasado los intercambios en el país. Y aunque la probabilidad de que uno o más gobiernos prohíban la criptomoneda es muy alta, creo que una prohibición global es casi imposible (es muy difícil que las Naciones Unidas lleguen a tal consenso).

Además, el bitcoin ya es legal en Japón. Si EE. UU., la UE, el Reino Unido y China prohibieran conjuntamente las criptomonedas, eso sería muy perjudicial.

Sin embargo, es más probable que regulen el mercado con el fin de recaudar ingresos fiscales mientras protegen a los inversores individuales.

Escenario 5. Un hackeo a gran escala

Probabilidad (próximos 5 años): Media a alta

Impacto potencial: Colapso temporal

Este escenario podría darse de diversas maneras.

En el primero, llamado ataque al 51%, un atacante podría intentar piratear el protocolo en sí mismo. Esto es teóricamente posible, pero su probabilidad es muy baja. Desde dentro, el 51% de los atacantes destruirían su propia fuente de ganancias. Desde el exterior, requeriría una enorme inversión en equipos mineros y energía, y de nuevo la fuente de ganancias del atacante se desplomaría.

Lo más probable es que se piratee una aplicación construida sobre el protocolo.

Cuando Mt. Gox fue hackeado en 2014 (un ejemplo de este ataque), el intercambio gestionaba el 70% de todas las transacciones de bitcoin. Hoy en día, hay muchos más intercambios por todo el mundo. Si uno de ellos fuera hackeado y una gran cantidad de bitcoins robados, el precio probablemente se desplomaría, pero el bitcoin acabaría recuperándose.

Recientemente, por ejemplo, se han robado 400 millones de dólares de NEM del intercambio Coincheck: el precio del NEM solo bajó entre un 15% y un 20% y se recuperó en un día.

Escenario 6. Aparece una criptomoneda mejor

Probabilidad (próximos 5 años): Media-baja

Impacto potencial: Lento e irrelevante

¿Es posible que una moneda "mejor" sustituya al bitcoin? (Por "mejor", quiero decir más rentable para los mineros y con menores costos de transacción para los usuarios, todo lo demás es igual).

Afrontémoslo: se trata más de economía y menos de conveniencia. Esa criptomoneda tendría que ser mucho "mejor" para superar el efecto de red y el capital de marca de los que el bitcoin se beneficia actualmente.

El hecho de que no haya ocurrido todavía es revelador. Además, por razones de gobernanza y económicas (no un problema técnico), no es probable que una criptomoneda "universal" respaldada por las Naciones Unidas aparezca en un plazo de cinco años.

Hay otra forma en que la economía podría funcionar: si el precio de la electricidad subiera muy significativamente, la minería podría llegar a ser poco rentable. Solo se mantendrían los grandes pools donde la electricidad es relativamente más barata.

Se trata de una dura compensación entre costes y seguridad. El bitcoin tendría que encontrar una manera de reducir el coste de la seguridad, manteniendo al mismo tiempo la integridad del libro mayor.

Escenario 7. Fatiga del mercado

Probabilidad (próximos 5 años): Baja

Impacto potencial: Lento e irrelevante

Si las startups de criptomonedas no consiguen aportar ningún valor tangible en el mundo real, la gente podría empezar a perder la fe en las criptomonedas y los tokens. (Algo que posiblemente ocurrió durante el mercado bajista de 2015 y 2016).

En este caso, el crecimiento del mercado podría ralentizarse y su valor se estabilizaría. El mercado perdería su atractivo desde el punto de vista de la inversión, lo que llevaría a un mayor declive y así sucesivamente…

Personalmente, creo que algunas startups de criptomonedas crearán valor en el mundo real. En cualquier caso, el mercado todavía está dando sus primeros pasos y tenemos tiempo hasta que se vuelve aburrido. Tal y como la historia también ha demostrado, el mercado siempre es capaz de recuperarse.

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