Cómo el blockchain ayudará a acabar con los diamantes de sangre
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Durante las últimas décadas, los mercados internacionales de diamantes y piedras preciosas han adoptado medidas para erradicar los diamantes en conflicto, así como cuestiones como el trabajo infantil. Sin embargo, incluso con medidas como el Proceso de Kimberley en vigor, el fraude y la falsificación siguen siendo un problema. Ahora, jugadores como De Beers y Fura Gems creen que pueden utilizar el blockchain como una forma de resolver el problema de una vez por todas.

Los diamantes de sangre - también conocidos como diamantes de conflicto - siguen siendo un problema importante en la industria. El problema suele darse cuando milicias, rebeldes o tropas respaldadas por el gobierno asumen el control físico de las minas (principalmente en África) y las utilizan para financiar la violencia contra la población civil.

Aunque el blockchain es más conocido como la base de criptomonedas como el bitcoin (Bitcoin), su capacidad de actuar como un libro mayor descentralizado y registrar cualquier tipo de transacción ha hecho que diferentes industrias, desde las finanzas hasta la salud, lo estén adoptando para unos usos muy diferentes.

A principios de este año, De Beers - que extrae, comercia y comercializa más del 30% de la oferta mundial de diamantes - anunció la creación del primer libro de cuentas basado en blockchain en un intento por seguir el trayecto de los diamantes desde el momento en el que son extraídos hasta su venta a los consumidores.

Esto se considera una parte enormemente importante del proceso de comercialización, ya que los consumidores son cada vez más conscientes de las cuestiones relacionadas con los diamantes de de sangre y exigen que se les asegure que las piedras que están comprando como joyas hayan sido obtenidas éticamente.

Dado que la tecnología blockchain está respaldada por un sofisticado cifrado informático, solo los que cuentan con permiso - en este caso, los que supervisan la extracción, corte, venta al por mayor y al por menor de piedras preciosas - pueden introducir o editar datos en la base de datos del blockchain. Esto asegura que las piedras han sido extraídas de forma ética. De Beers no son los únicos operadores que pretenden utilizar el blockchain con el fin de reforzar la seguridad de la cadena de suministro en el mercado. La startup Everledger ha dado a conocer su plataforma de trazabilidad y Fura Gems, especializada en otras piedras preciosas, especialmente esmeraldas y rubíes, ha presentado recientemente su propia iniciativa. El jefe de relaciones con los inversores de Fura, Vikram Pathak, dijo:

"Esta tecnología permite hacer un seguimiento de todo el trayecto, desde que la moneda es extraída hasta que llega al bolsillo del comprador".

"Y lo bueno de usar el blockchain para esto es que todo está descentralizado - así que cualquiera pueda acceder al libro mayor y ver el movimiento de una piedra en particular, o conjunto de piedras".

"Y esto proporciona una gran transparencia. La gente puede entrar y ver que si hay una piedra en particular donde la cadena no ha actuado de la manera correcta - quizás hay una parte del rastreo que ha sido omitido - y eso nos permite preguntarnos si la piedra está libre de conflictos, o incluso si es una piedra genuina".

Los intentos de colar piedras sintéticas como diamantes, esmeraldas o rubíes minados naturalmente son otro problema que afecta a la industria. Un registro de procedencia de basado en blockchain también ayudaría a solucionar este problema. Pathak dijo:

"Lo que podremos decir es que estos minerales han venido de una mina en Colombia, donde fueron enviados a la India para ser cortados y pulidos, y combinados en un contenedor a granel y transferidos a un mayorista en Suiza, y desde allí fueron enviados a múltiples minoristas en el Reino Unido y Canadá. Y estamos rastreando cada movimiento de estas piedras alrededor del mundo y sabemos exactamente a dónde van".

Puesto que los blockchains son (o pueden ser) accesibles al público, cualquier persona hasta el consumidor final podrá comprobar la procedencia de su piedra y confiar en que el registro no ha sido alterado por ninguna de las partes que intentan obtener beneficios sin escrúpulos colando diamantes de sangre o falsos como auténticos. Pathak dice:

"El Proceso de Kimberley ha sido muy útil, pero todavía permite actividad fraudulenta y vemos que esto está ocurriendo a diario - Sierra Leona es un ejemplo excelente, donde se están extrayendo diamantes ilegalmente y la gente está tratando de defraudar al sistema mediante la presentación de certificados falsos".

Aunque las iniciativas de De Beers y Fura en relación al blockchain se encuentran todavía en sus primeras etapas de desarrollo, resulta muy positivo ver usos prácticos y resolución de problemas del mundo real mediante la utilización de esta tecnología, que sin duda es revolucionaria.

Aunque el hecho de que muchas empresas hayan empezado a subirse al barco del blockchain como una mera estrategia de marketing, el mercado de las piedras preciosas claramente tiene unos problemas que el blockchain puede resolver. Si los grandes actores pueden desplegar con éxito el tipo de soluciones innovadoras que están promocionando, entonces podríamos empezar a ver que la tecnología cumple con su promesa.

Fuente: Forbes

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