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La comida rápida te puede decir mucho sobre el estado de la economía
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Desde el Pizza Principle al Waffle House Index, la comida rápida puede revelar cosas sorprendentes sobre nuestro comportamiento y cambios ocultos del mercado.

¿Cuál es la comida favorita de un economista? Es posible que las hamburguesas, las patatas fritas y la pizza no sean lo primero que nos venga a la mente - pero el consumo de comidas de este tipo puede indicar cambios en el comportamiento económico de las personas. Conocer el precio de la pizza en Nueva York o el coste de una Big Mac en Beirut puede revelar mucha información a los observadores del mercado.

El Pizza Principle

En 1980, un neoyorquino llamado Eric Bram se dio cuenta que el precio de una porción de pizza tuvo el mismo precio que un paseo en metro en la ciudad durante casi 20 años. Más recientemente, se ha apreciado que cuando el precio de la pizza sube, las tarifas de los tickets del metro suelen bajar. En 2014, el científico de datos Jared Lander investigó el principio y descubrió que se cumple. ¿Por qué ocurre? Nadie lo sabe.

Índices Big Mac y KFC

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napocska / Shutterstock, Inc.

¿Cuál es el precio de una Big Mac en Lima? ¿O en Abu Dabi? Las respuestas pueden revelar mucho sobre la "paridad de poder adquisitivo” (PPP por sus siglas en inglés) - si los tipos de cambio significan que un producto cuesta lo mismo en diferentes países. The Economist lanzó en 1986 una herramienta para entender mejor esta teoría. Permite comparar varias monedas de todo el mundo. Tal y como escribió la publicación este mes:

"Una Big Mac cuesta actualmente 5,06 $ en Estados Unidos, pero solo 10,75 liras (2,75 $) en Turquía, lo que significa que la lira está infravalorada".

Dado que los restaurantes McDonald's no son tan comunes en África, la firma de investigación de mercado Sagaci Research inventó el "índice KFC" complementario para analizar el PPP en el continente.

Barritas de chocolate Mars

La primera barrita Mars del mundo se elaboró en una fábrica de Slough en el año 1932. Cincuenta años más tarde, el escritor del Financial Times Nico Colchester señaló que el precio de las barras Mars en Gran Bretaña estaba claramente correlacionado con el poder adquisitivo de la libra esterlina. Al medir el precio de las Barritas Mars, Colechester descubrió que los salarios de los licenciados universitarios habían mejorado ligeramente en 40 años. Mientras tanto, los tickets de los trenes se habían abaratado, pero las cenas de carne asada en los pubs habían subido más de un 60%.

Alubias al horno y palomitas

La comida rápida te puede decir mucho sobre el estado de la economía
Mc Jefferson Agloro/Usplash

Cuando los expertos financieros intentan determinar si una economía goza de buena salud, a menudo ponen sus ojos en los productos alimenticios. En 2009, la compañía de cine Odeon anunció el " Odeon Popcorn Index” o índice de palomitas de maíz Odeon. Según la empresa, este índice reflejó un aumento de las ventas y por lo tanto, signos de recuperación de la económica de Gran Bretaña después de la crisis financiera de 2008.

Los analistas también han examinado las ventas de alubias, bastante populares en momentos difíciles, como un indicador de cómo responde la gente a los períodos de decadencia económica. Cuando las ventas de alubias al horno cayeron en 2013, algunos se lo tomaron como una señal de que la economía del Reino Unido no estaba pasando por buenos momentos.

Patatas fritas

Un fascinante artículo del Oregonian publicado en 1998 afirmó que las ventas de patatas fritas podrían ser un claro indicador de la situación comercial entre América y Asia. Este alimento "lleva a las industrias estadounidenses a los mercados extranjeros", escribió Richard Read, debido al hecho de que Estados Unidos exporta a muchos países (y sigue haciéndolo). El artículo añadió que el consumo de patatas fritas también era un indicador del desarrollo de la economía asiática. Esto significaba que los agricultores estadounidenses sufrieron las consecuencias de la crisis económica de Asia a finales de los 90.

Guía turística gastronómica
Guía turística gastronómica

Waffle House Index

¿Cómo de devastador ha sido el huracán? Parece ser que la extensión de las cartas de los restaurantes de comida rápida puede ser una guía rápida. La Agencia Federal para la Gestión de Emergencias de Estados Unidos (FEMA por sus siglas en inglés) analiza la extensión del menú de los locales de Waffle House tras los desastres naturales. Si el restaurante ofrece a sus clientes un menú limitado, esto puede indicar una escasez en los suministros de alimentos o que está funcionando con un generador de energía. ¿Qué pasa si el restaurante está cerrado? "Eso es realmente malo", dijo en una ocasión Craig Fugate, Administrador de la FEMA.

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