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¿El petróleo que utilizamos hoy en día proviene de los restos mortales de los dinosaurios? No, pero la verdadera respuesta también resulta muy interesante.

La teoría generalmente aceptada en la actualidad es que las reservas de petróleo provienen de materiales orgánicos que existieron millones de años antes que los dinosaurios habitaran la tierra. Hace unos 300 millones de años, estos materiales orgánicos muertos, tales como el zooplancton y las algas, se acumularon en el fondo de lagos y océanos en condiciones en las que no podían descomponerse. Después, la materia orgánica se transformó en querógeno – que, finalmente debido al calor y a la presión, se convirtió en petróleo.

La siguiente infografía explica cómo se forma el petróleo, además de incluir algunos de los usos más comunes de esta materia prima y parte de su historia. También menciona una teoría alternativa sobre la formación del petróleo, en la que profundizaremos a continuación.

Cómo se forma el petróleo - Una teoría alternativa

Aunque se piensa que la teoría anteriormente mencionada sobre la materia orgánica fosilizada explica la gran mayoría de las reservas de petróleo que existen en el planeta Tierra, en realidad hay otra teoría sobre cómo se forma el petróleo (que existe hace más de un siglo). Si alguna vez se demostrara esta teoría, cambiaría para siempre nuestra forma de pensar sobre el mundo y los recursos naturales.

La teoría del petróleo abiótico presupone que parte del petróleo de la Tierra se originó a partir de materiales no orgánicos. En otras palabras, de alguna manera el petróleo se habría originado en las fuerzas naturales existentes en el interior de nuestro planeta, o se habría depositado en la corteza por meteoritos. De hecho, se ha demostrado que existen hidrocarburos en el espacio exterior, donde no hay materiales orgánicos. En 2009, también se demostró que el etano y los hidrocarburos más pesados ​​pueden ser sintetizados a partir de las condiciones de presión y de temperatura del manto superior.

¿Cuál es el problema de esta teoría? Hasta el momento, no se ha demostrado la existencia de petróleo abiótico en la Tierra, en ninguna cantidad económica. Además, los geólogos centrados en la exploración petrolífera tampoco han sido capaces de hacer ningún descubrimiento utilizando teorías abióticas y todos los argumentos relacionados con esta teoría han sido considerados pseudociencia.

Por ahora, esta teoría abiótica parece una posibilidad remota, pero aun así no deja de ser interesante pensar en la misma.

Infografía: Cómo se forma el petróleo
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