Pokémon Go: Ha llegado la hora de que todo el mundo se calme
Sam Mircovich/Illustration/Reuters
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Los inversores se están volviendo locos con Pokémon Go, pero deberían relajarse un poco y analizar bien la situación.

No hay nada como una moda. Pokémon Go, el videojuego de realidad aumentada que utiliza los smartphones para superponer personajes de Pokémon en lugares de la vida real, está arrasando. Desde su lanzamiento la semana pasada en EE. UU. y en otros países, los jugadores no dejan de reunirse en parques y de entrar corriendo en restaurantes intentando cazar a Pikachu y a otros animales.

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Los inversores también se están volviendo un poco locos. Las acciones de Nintendo (TYO: 7974) han subido un 50% en una semana con la esperanza de que Pokémon Go pueda rescatar a la empresa de la dependencia de las consolas de poco éxito como la Wii U, y catapultarla al mundo de los dispositivos móviles.

Que todo el mundo se calme

Si hay una empresa capaz de hacer esta transición, esa es Nintendo. Es algo que ya ha hecho antes, sobre todo cuando pasó de ser un fabricante de máquinas recreativas a convertirse en una empresa de videoconsolas y creador de juegos en los años ochenta. Hace una década, cuando la empresa no estaba pasando por su mejor momento, presentó la Wii original, más inteligente que la PlayStation 3 de Sony (NYSE: Sony Corp Ord [SNE]) y la Xbox 360 de Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]).

El genio creativo responsable de gran parte de este éxito es Shigeru Miyamoto, creador de Donkey Kong y Super Mario, quien además ha supervisado la misión de la compañía de "hacer sonreír a todas las personas del planeta". Nintendo tiene la extraña habilidad de inventar personajes que no solo consiguen esta misión, sino que siguen haciéndolo con el paso de los años - la franquicia de Pokémon celebra su 20 aniversario este año.

Esta creatividad ha permitido a Nintendo evitar el destino de Sega, su antiguo rival, que fracasó en la década de los 90 con sus consolas Saturn y Dreamcast justo antes de verse obligado a abandonar el negocio de las consolas por completo. Incluso ahora, Nintendo espera recuperar su posición en el sector el próximo año su consola NX, que sigue siendo todo un secreto.

En el mundo de las videoconsolas, las empresas ganan mucho dinero creando videojuegos nuevos y adictivos para sus nuevas consolas . Sony está disfrutando de este círculo virtuoso con PlayStation 4, que ha vendido más de 40 millones de unidades desde 2013 - a pesar de depender más que Nintendo de terceros editores de juegos tales como Activision Blizzard (NASDAQ: Activision Blizzard [ATVI]).

La clave para resistir en un negocio de tecnología volátil y cíclico ha sido el vínculo entre los juegos y las consolas. Es posible que un videojuego popular no sea más que una moda efímera, pero este hace que los consumidores compren la consola para poder utilizarlo, y que posteriormente acaben comprando más juegos. La creatividad siempre ha sido la fuerza impulsora de Nintendo.

Pokémon GO muestra el potencial de Nintendo en el mercado de los móviles

Entonces, ¿qué podría ser mejor para Nintendo que una nueva y joven generación de usuarios de iPhone y Android persiguiendo Pokémons por todo el mundo e intentando capturarlos? No cabe ninguna duda de que esto ha hecho sonreír a los ejecutivos de la empresa.

Bueno, hasta cierto punto. Lo primero que hay que tener en cuenta es que Nintendo ni ha creado ni es el propietario de Pokémon Go. La empresa posee una participación del 33% en Pokémon Company, quien ha cedido los derechos a Niantic, una startup estadounidense de videojuegos de realidad aumentada fundada por John Hanke, un exejecutivo de Google. Nintendo invirtió el año pasado en Niantic, pero solo recibirá una pequeña parte de los ingresos.

Una pequeña porción del pastel es mejor que ninguna, pero la situación en la que se encuentra Nintendo actualmente refleja el problema al que se tiene que enfrentar la compañía. Aunque Nintendo diseña sus propias consolas y crea muchos de los juegos más conocidos de la Wii, a tenido que recurrir a terceras partes para acceder al mundo de los smartphones. Aparte de Niantic, Nintendo está trabajando de forma conjunta en cinco juegos para smartphone con DeNa (TYO: 2432), un desarrollador de juegos japonés.

Hasta el momento, Nintendo ha estado atrapado dentro de un "jardín amurallado" de juegos para sus propias consolas. Ahora la situación ha cambiado después de irrumpir en el mundo de los dispositivos inteligentes, donde ya no controla su plataforma y está obligado a ofrecer juegos para iOS y Android compitiendo con otros editores. Esta transición es diferente de la que experimentó en el pasado.

Las nuevas tecnologías son abiertas y móviles, incluyendo la localización y el mapeo, así como la realidad virtual y aumentada. Esto otorga cierta ventaja a las empresas de software de Silicon Valley, incluyendo startups como Niantic. Es posible que Nintendo sea capaz de aprender durante el proceso de asociación, pero sigue siendo terreno desconocido.

En segundo lugar, el modelo de negocio para los juegos móviles es curioso. Pokémon Go es un claro ejemplo: los jugadores descargan libremente el juego y después pagan para poder tener acceso a elementos adicionales, tales como "incienso" para atraer a los monstruos y Poké Balls para capturarlos. Muchos de los usuarios no suelen hacer compras dentro de la aplicación - King Digital, el creador de Candy Crush, dijo en 2013, antes de ser adquirida por Activision Blizzard, que el 96% de los usuarios mensuales no hacían compras dentro de la aplicación.

Aún así los móviles pueden ser rentables - Activision pagó el año pasado 5.900 millones de dólares por King Digital porque este gozaba de unos fuertes ingresos y unos márgenes altos - pero es un negocio menos seguro. Pokémon Go no se vende por 60 $, que es el precio al que se venden los videojuegos populares en EE. UU., y no afectará directamente a las ventas de consolas. Los éxitos tendrán que seguir llegando, y tendrán que proporcionar beneficios por sí mismos.

En cierto modo, Nintendo es ideal para el cambio de paradigma. Crea unos personajes que vuelven locos a todo el mundo. Tal y como dice Hanke, la empresa posee la "propiedad intelectual de algo que le gusta a todo el mundo y trasciende la edad y el género". ¿A quién no le gusta cazar monstruos? Pero antes de que los accionistas de Nintendo se emocionen demasiado, deberían examinar la realidad.

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