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Tres fascinantes proyectos de Microsoft que probablemente no conozcas
Beck Diefenbach/Reuters
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Aunque pase desapercibido, Microsoft Research ha realizado importantes contribuciones a los avances e innovaciones tecnológicas.

A lo largo de los años, Alphabet (NASDAQ: Alphabet Class A [GOOGL]) y Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]) han invertido en todo tipo de cosas, desde robots que pasean a perros hasta aviones con turbinas de viento autónomas que vuelan a gran altitud.

Aunque no siempre estén directamente relacionadas con la actividad principal, estas inversiones proporcionan una salida para generosos flujos de efectivo, y pueden abrir futuras oportunidades de negocio. Al menos, los proyectos científicos desorbitados hacen que se hable de la empresa, lo que ciertamente no le viene mal.

Sin embargo, estas dos no son las únicas empresas de tecnología que invierten activamente en intentos científicos disparatados con la esperanza de obtener grandes beneficios. Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]) emplea a cientos de científicos a través de la poderosa entidad conocida como Microsoft Research, que ha contribuido con casi todos los productos vendidos por la empresa en las últimas décadas. De hecho, Microsoft Research ha realizado contribuciones significativas al software de reconocimiento de voz, relojes inteligentes y programas de mapas mundiales. Incluso inventó las tablets.

Tal vez molesta porque Microsoft no fue el primero en beneficiarse comercialmente de sus muchas invenciones, a principios de 2015, la dirección de la empresa decidió renovar su sector de Investigación y Desarrollo (I+D) y permitir que sus científicos asumieran riesgos mayores. Estos son tres fascinantes proyectos de investigación y desarrollo de Microsoft que probablemente no conocías.

Pruebas de inteligencia artificial en China

En 2015, Microsoft comenzó la “mayor prueba de Turing de la historia” en China, por medio de su chatbot llamado Xiaoice, que puede responder a preguntas y participar en conversaciones con respuestas similares a las humanas. A principios de este año, se estima que 40 millones de personas estaban usando el servicio.

Eso hace de Xiaoice una importante prueba pública de la inteligencia artificial para Microsoft, no sólo por los datos recopilados, sino también porque está construido en el motor de búsqueda Bing desarrollado por la empresa. Algunos resultados pueden reutilizarse en otros proyectos internos que dependen de Bing y la inteligencia artificial, que van desde el asistente virtual Cortana a las nuevas características de Office 365 y la aplicación de teclado móvil SwiftKey. Otros aprendizajes podría conducir eventualmente a nuevos servicios impulsados ​​en parte por la tecnología de Microsoft, desde aplicaciones para la salud mental hasta el “cerebro” detrás de los nuevos dispositivos inteligentes del hogar.

Por supuesto, como demuestra el infame chatbot Tay, existen algunos problemas que necesitan arreglarse antes de el potencial de la inteligencia artificial pueda realizarse plenamente.

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La próxima generación de wearables

Microsoft ve un gran futuro para los dispositivos portátiles o wearables – y ha estado respaldando sus palabras con dinero. La compañía se asoció con el Media Lab del MIT para crear DuoSkin, un tatuaje portátil que podía usarse como una pantalla táctil para controlar los dispositivos móviles e inteligentes. En este momento, este tatuaje temporal es sólo un proyecto, puesto que los datos recogidos son únicamente con fines de investigación. Sin embargo, ese conocimiento obtenido contribuirá a las bases para los futuros wearables que son totalmente diferentes de todo lo que hay actualmente en el mercado.

Pero no te preocupes, también hay wearables cuya comercialización está a punto de llegar. El casco de realidad aumentada de Microsoft, llamado HoloLens, ha recibido opiniones espectaculares desde los primeros desarrolladores – lo cual marca un cambio de tendencia con respecto al hardware anterior (Xbox 360 y tablet Surface de primera generación) que estaban plagados de problemas de control de calidad cuando se lanzaron. Es ligero, completamente inalámbrico, y a diferencia de sus competidores de realidad virtual, permite a los usuarios ver tanto el mundo real como la realidad aumentada. La empresa está vendiendo actualmente sets de desarrolladores a clientes selectos por 3.000 $, aunque por el momento, no hay información sobre el precio para el mercado de masas.

El software reemplaza a los equipos de laboratorio

Lo creas o no, Microsoft ha comenzado a aumentar gradualmente las inversiones en biotecnología y bioingeniería. Junto con la Universidad de Washington, Microsoft almacenó 200 megabytes de datos en cadenas de ADN. Mientras 0,2 GB no es una cantidad impresionante de datos, los investigadores pudieron almacenarlos en un espacio increíblemente pequeño. De hecho, la densidad de almacenamiento de datos de ADN podría permitir que todos los datos en un centro grande de información fueran almacenados en un volumen equivalente a unos cuantos terrones de azúcar. Todos los datos digitales del mundo podrían encajar en la parte posterior de varias furgonetas. Es muy pronto, pero el almacenamiento de datos de ADN podría ser el futuro perfectamente.

Mientras tanto, en abril, Microsoft se asoció con la startup Synthace, que trabaja en el campo de la bioingeniería y que utilizará los análisis de la nube Azure y la máquina de aprendizaje para diseñar de manera más eficiente microbios industriales capaces de producir compuestos químicos que abarcan compañías farmacéuticas, sabores, fragancias, agentes tensoactivos, y mucho más.

La asociación estratégica le permite a Synthace cubrir más espacio de diseño relacionado con la genómica, el descubrimiento de fármacos, y la fabricación sin la necesidad de emplear a cientos de científicos de I+D. A medida que más y más empresas de bioingeniería se decantan por la máquina de aprendizaje e incluso la inteligencia artificial, la incursión temprana de Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]) en esta área podría proporcionar una ventaja inicial en un nuevo negocio potencialmente lucrativo.

¿Qué significa esto para los inversores?

Las empresas de tecnología de la información están buscando sacar provecho del desarrollo de las áreas de aprendizaje automático, inteligencia artificial, y realidad virtual y aumentada. Si bien puede que nadie sepa cuál será, o a qué se parecerá, el próximo gran producto, tener un equipo sólido de investigación será fundamental para ampliar el número de disparos a puerta. Podría pasar inadvertido, pero Microsoft Research es capaz de juntarse con los especialistas en investigación y desarrollo más conocidos de la élite tecnológica.

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