Uber vs. Didi: Comienza la guerra por América Latina
REUTERS/Nacho Doce
Página principal Finanzas, Uber, Brasil

Didi ChuXing va a invertir 100 millones de dólares en 99, el principal competidor de Uber en Brasil. Ambas empresas creen que América Latina es un gran mercado. Pronto sabremos quién es el vencedor, pero una cosa está clara: están invirtiendo una gran cantidad de dinero, así que ninguno de los dos piensa retirarse de la batalla.

El hacha de guerra no ha durado enterrada demasiado tiempo. La tregua provocada por la adquisición de Uber en agosto por parte de Didi ChuXing solo ha sido temporal. En cambio, este hiato ha permitido a ambos competidores elegir un nuevo campo de batalla: Brasil.

La revista de negocios de São Paulo Exame ha informado recientemente de que Didi ChuXing va a invertir alrededor de 100 millones de dólares en 99, el mayor competidor de Uber en Brasil. Con 10 millones de usuarios registrados y 140.000 conductores en 550 ciudades brasileñas, 99 es el líder indiscutible en un mercado cada vez más competitivo que, además de Uber, también incluye Cabify y Easy. Pero para Didi y Uber, Brasil no es más que un peldaño en el camino hacia un mercado mucho más grande e importante: América Latina. Y la batalla no ha hecho más que empezar.

Hace tan solo un par de meses, Bloomberg escribió que a pesar del rechazo y el resentimiento, Uber tenía la clara intención de exportar sus actividades a América Latina. La empresa sigue considerando al continente como "la tierra prometida", un área donde tiene posibilidades de "crecer rápidamente frente a la débil competencia que no cuenta con suficiente financiación". Ahora, Didi ChuXing, gracias a 99, cuenta con los medios necesarios para expandirse por América Latina y es posible que le ponga las cosas difíciles a Uber.

Todavía es demasiado pronto para saber quién acabará ganando la guerra. Sin embargo, una cosa es segura: debido a los grandes beneficios potenciales, ninguno de los dos va a retirarse de la batalla. Y si tenemos en cuenta que Uber también ha invertido grandes sumas de dinero en la tecnología de coches autónomos, es posible que pronto no necesite conductores.

99 problemas, y Didi es uno de ellos

La inversión de Didi es solo un paso más en una serie de movimientos hacia el control de otros servicios de transporte de pasajeros en los últimos dos años.

La compañía china ha demostrado su afición por las estrategias de combate y asociaciones. A veces Didi recurre a medidas aparentemente contradictorias - cooperar con una empresa en un país y enfrentarse a ella en otro. Así, en 2015, Didi se fusionó con Didi Lyft contra Uber, para mas tarde fusionarse con Uber China.

Tras su inversión en 99, Didi ha conseguido acceso al 5º mayor país por población. Y aunque no está claro si la empresa planea ampliarse aún más, sus competidores deberían estar un poco preocupados. Hasta el momento, Didi ha demostrado ser capaz de entrar en mercados fuera de China - a través de asociaciones con otras empresas - mientras que sus competidores suelen centrar en los negocios locales.

El presidente de Didi, Jean Liu, dijo en una entrevista al The Wall Street Journal el año pasado: "Tenemos la intención de convertirnos en una empresa global. Aspiramos a ser una empresa global". Y Liu dijo a Vanity Fair en 2016 que:

"Creemos en los mercados locales y estamos dispuestos a financiar a los jugadores locales. Si no hay jugadores locales existentes, empezaremos a operar nosotros mismos. Estamos listos para expandirnos".

Didi ha dejado claro que la expansión global es una de las principales prioridades de la empresa y la reciente inversión en 99 demuestra que la empresa tiene previsto seguir los mismos pasos este año.

Por supuesto, la razón por la que ambas empresas han cruzado la frontera de América Latina es el dinero. Tanto Uber como Didi saben, sin embargo, que también tendrán que hacer grandes inversiones. Encontrar el equilibrio puede ser difícil, especialmente para Uber, que perdió más de 2.200 millones de dólares durante los primeros nueve meses de 2016.

Aún así, con unas reservas de 11.000 millones de dólares de capital riesgo, la empresa cuenta con bastante margen de maniobra. Sin embargo, con el respaldo de Alibaba (NYSE: Alibaba Group Holding [BABA]), Tencent (HKEX: Tencent Holdings [0700]) y Apple (NASDAQ: Apple [AAPL]), Didi también está dispuesta a dar guerra.

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