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¿Google todavía domina Alphabet?
AP Photo/David Goldman, File
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Los resultados trimestrales de Alphabet superaron las expectativas pero, aun así, los inversores de Wall Street no están satisfechos con el éxito de la empresa.

Alphabet (NASDAQ: Alphabet Class A [GOOGL]) ha anunciado hoy sus ganancias del cuarto trimestre. Wall Street había estado esperando que la empresa publicara ingresos de aproximadamente 25 mil millones de dólares (frente a los 17 mil millones de dólares del cuarto trimestre de 2015). De hecho, Alphabet generó más de 26.000 millones de dólares, un 22% más que en el mismo trimestre del año pasado. La directora financiera, Ruth Porat, dijo en un comunicado:

"Nuestro crecimiento en el cuarto trimestre fue excepcional. Este rendimiento fue liderado por las búsquedas a través del móvil y en YouTube".

La inmensa mayoría de esos ingresos –casi el 99%– proviene de Google. "Otras apuestas", el término general de Alphabet para las empresas y proyectos que está explorando para diversificar sus fuentes de ingresos más allá de la búsqueda y la publicidad, perdieron aproximadamente 1.100 millones de dólares en el cuarto trimestre.

Sin embargo, parece que superar las expectativas de ingresos de los analistas no fue suficiente para Wall Street: El precio de las acciones de Alphabet estaba cayendo casi un 2,5% (aproximadamente 20 $) en el mercado horas después.

Es probable que una pequeña pérdida en las ganancias por acción (9,36 $, excluyendo algunos gastos, frente a los 9,61 $ previstos) causara algo de inquietud en el mercado, al igual que el hecho de que Alphabet no pareciese estar tambaleándose con las pérdidas de "otras apuestas".

Google todavía genera mucho dinero

Dejando la ambivalencia de Wall Street al margen, Google todavía sigue encontrando maneras de aumentar sus ingresos. Los ingresos de Google para el trimestre fueron de casi 26 mil millones de dólares – hasta un 22% superiores a los del mismo trimestre del año pasado– y aportaron beneficios de 7.800 millones de dólares, casi un 17% más. Como afirmó el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, "2016 fue un gran año para Google y 2017 se está perfilando para ser incluso mejor".

No obstante, esa discrepancia entre el crecimiento de los ingresos y los beneficios trimestrales podría dar a los inversores un motivo para preocuparse por las perspectivas de crecimiento a largo plazo de una empresa, vinculadas completamente a las búsquedas y la publicidad.

Dispositivos poco vendidos

En octubre, Google lanzó una serie de productos de marca propia, tal vez en un intento por mantener a los usuarios limitados a su ecosistema de software ubicuo, como lo hace Apple (NASDAQ: Apple [AAPL]). La empresa lanzó una nueva línea de smartphones Pixel, un altavoz inteligente activado por voz llamado Home, un auricular de realidad virtual, routers wifi y un nuevo dispositivo de streaming de Chromecast. Pero parece que estos dispositivos no se han vendido en cantidades lo suficientemente grandes como para ser dignos de mención en el comunicado de Porat.

Sin embargo, Google informó sobre un aumento del 62% en los ingresos no publicitarios durante el mismo trimestre de 2015. Ese incremento de casi mil millones de dólares fue en parte un resultado de una subida en las ventas de hardware.

Google está dejando atrás a Apple

Y esto solo podría ser el comienzo de las ambiciones de hardware de Google. Apple obtiene miles de millones de dólares cada trimestre solo en ventas de iPhones y, después del lanzamiento inicial del iPhone hace 10 años, no informaba sobre las cifras de ventas de muchos trimestres. No está claro cuántas personas querrán pasarse a un teléfono de la marca de Google (en Estados Unidos, inicialmente, estos teléfonos solo estaban disponibles a través de Verizon) y si la oferta inteligente de Google podrá diferenciarse lo suficiente del actual líder, el Amazon Echo.

¿Qué viene después de la búsqueda?

En la conferencia telefónica con los inversores, Porat dijo que las ventas por la publicidad a través del móvil y YouTube ayudaron a impulsar el crecimiento de los ingresos de Google en el trimestre y que los servicios en la nube constituyeron un "área prioritaria" para la contratación de Google en 2017.

Además, explicó que el crecimiento de ingresos no publicitarios de Google era prometedor y se vio principalmente impulsado por una mezcla de ventas de equipos, realización de contenidos y ventas de aplicaciones a través de Google Play Store, así como por los servicios en la nube, una línea de negocio en la que la empresa está invirtiendo. "Vemos un gran potencial en estos negocios", afirmó Porat, diciendo también que Google también está invirtiendo en el aprendizaje automático y los sistemas informáticos de la "próxima generación".

Pichai añadió: "Nuestro negocio de la nube se encuentra en una increíble fase de expansión". Sin embargo, el 87% de los ingresos de Google todavía proviene de las ventas publicitarias –aunque es inferior al 90% en el mismo trimestre del año pasado.

Otras apuestas siguen siendo solo apuestas

Aunque Alphabet tiene grandes planes para cambiar el mundo con automóviles autónomos, curas para enfermedades, globos de Internet y otro tipo de proyectos fantásticos, por ahora esas ambiciones constituyen en su mayoría un despilfarro de dinero. Algunas empresas de otras apuestas han introducido productos en el mercado –la empresa de equipamiento para el hogar inteligente Nest y el proveedor de Internet de banda ancha Fiber– pero ninguna de ellas han generado ingresos considerables. De hecho, Fiber ha "pausado operaciones" y Nest tuvo un tumultuoso 2016, con múltiples salidas de importantes ejecutivos de la compañía.

Otras apuestas al menos redujeron sus pérdidas durante el mismo trimestre del año anterior– 1,24 mil millones de dólares en el cuarto trimestre de 2016, frente a los 1,08 mil millones de dólares en 2015. Porat también anunció en la conferencia que durante todo el año, otras apuestas generaron ingresos de 809 millones de dólares, liderados por Nest, Fiber y Verily, su división de ciencias de la vida. Sin embargo, esta división perdió 3,6 mil millones de dólares en el mismo período.

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