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Guerra de mundos virtuales: Facebook vs Apple
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Una de las tendencias más prometedoras que pueden transformar el futuro cercano es la realidad virtual/aumentada (RV/RA). Todavía está por verse cómo estas tecnologías afectarán a nuestras vidas, pero las empresas ya están haciendo sus apuestas.

Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]) se convirtió en la primera empresa en mover ficha en la carrera de la realidad virtual en 2014 cuando adquirió Oculus por 2.000 millones de dólares. Hace una semana, Facebook perdió una demanda relativa a la compra de ZeniMax, según la cual Oculus le había robado secretos comerciales. El jurado falló a favor de ZeniMax y obligó a Facebook a pagar 500 millones de dólares (ZeniMax pretendía conseguir 6.000 millones). Facebook va a apelar esta decisión, pero ya podemos considerar que el precio total de la adquisición ahora asciende a los 2.500 millones de dólares.

Facebook planea invertir más de 2.000 millones de $ en realidad virtual
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Hace algún tiempo, Alphabet se convirtió en la abanderada de la realidad aumentada con las Google Glass, pero el producto fue un fracaso estrepitoso. Apple (NASDAQ: Apple [AAPL]) se presenta ahora como candidato para arrebatarle el título, aunque no lo hará de forma oficial hasta que desvele sus planes. Sabemos que el director ejecutivo de la empresa, Tim Cook, está mucho más interesado en la realidad aumentada que en la realidad virtual.

Todavía es un poco pronto, ¿pero qué tecnología se llevará la palma?

La realidad virtual es más difícil y su desarrollo llevará más tiempo

Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, cree firmemente que la realidad virtual se convertirá en la siguiente plataforma revolucionaria. Pero todavía falta mucho tiempo para que eso suceda. En estos momentos la realidad virtual apenas está empezando a desarrollarse en el sector de los videojuegos, y para su funcionamiento es necesario crear mundos enteros en los que los usuarios puedan sumergirse. Eso también requiere un importante desarrollo de software y esfuerzos técnicos, por lo que los equipos de juego de gama alta pueden alcanzar facilmente un precio de hasta 1.000 dólares.

Zuckerberg considera la realidad virtual como un formato de medios que permite crear una amplia variedad de experiencias sociales. Incluso ha imaginado un futuro lejano en el que será posible visitar al médico o ver a tus amigos lejanos gracias a la realidad virtual. Todavía falta al menos una década para eso, pero Facebook está invirtiendo en esta tecnología a largo plazo. Zuckerberg también está interesado en la realidad aumentada, pero según sus declaraciones de la conferencia F8 del año pasado, este cree que la realidad aumentada llegará después de la realidad virtual.

"Durante los próximos 10 años, los dispositivos de realidad virtual van a hacerse cada vez más pequeños hasta que acabemos con unas gafas de apariencia normal pero con funciones de realidad virtual y aumentada. La realidad aumentada no solo permite ver el mundo, sino que también nos deja superponer objetos digitales sobre este".

Recientemente ha salido a la luz la noticia de que Facebook va a cerrar cientos de sus estaciones de demostración de Oculus de las tiendas de EE. UU., lo que significa que los clientes van a pasar unos cuantos días sin poder disfrutar de las demostraciones de las gafas. Por lo tanto, podemos confirmar que todavía falta bastante tiempo antes de que la realidad virtual esté lista para el mercado de masas.

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La realidad aumentada es más fácil y llegará antes

Como suele suceder, Apple no da pistas oficiales sobre sus planes, pero ya han corrido algunos rumores que sugieren que la empresa está probando unas gafas de realidad aumentada y que lleva contratando a expertos del sector desde al menos 2015.

Es mucho más probable que la realidad aumentada se adelante a la realidad virtual. Su software es mucho más fácil de desarrollar y no requiere ordenadores tan potentes. Imagina poder ver delante de ti todas las cosas que haces con tu smartphone. Además, a día de hoy ya es posible disfrutar de una interfaz de realidad aumentada a través de muchas aplicaciones.

Pero si Apple consigue integrar la realidad aumentada en iOS y/o en unas gafas de realidad aumentada, habrá conseguido llevar esta tecnología a las masas. No se trataría de la primera vez que la empresa lanza al público una tecnología de nicho.

Esta es otra de las cosas que Cook dijo en septiembre sobre la realidad aumentada:

"Creo que la realidad aumentada es mucho más importante, ya que nos brinda la capacidad de sentarnos y hablar al mismo tiempo que podemos ver otras cosas virtualmente. Ya sea algo sobre el tema del que estamos hablando u otra persona que no está físicamente presente en la reunión, pero podría aparecer gracias a esta tecnología. Nos permite hacer un montón de cosas geniales".

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Lo que Cook quiere destacar es que la realidad te aísla, ya que para su utilización es necesario ponerse unos cascos, razón por la que resulta irónico que Facebook esté tan interesado en una experiencia potencialmente antisocial (al menos antisocial en la realidad física). No cabe duda de que la realidad aumentada tiene mucho más potencial que la realidad virtual.

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