Apple se ha convertido en un agujero negro
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Apple es una empresa tan grande que entrar dentro de su campo gravitatorio podría no ser una buena idea. A juzgar por la experiencia de los británicos Imagination Technologies, siempre hay que contar con un plan b.

El fabricante de teléfonos inteligentes más rentable del mundo ejerce un enorme poder sobre los proveedores que fabrican componentes para sus dispositivos móviles. Cuando la empresa opta por un proveedor de chips o diseños, los ingresos de este aumentan enormemente. Sin embargo, cuando sucede todo lo contrario y Apple (NASDAQ: Apple [AAPL]) decide dejar de contar con sus servicios, la empresa podría arruinarse. Especialmente cuando esta no cuenta con un plan b.

El lunes, el pequeño diseñador de chips con sede en el Reino Unido, Imagination Technologies Group Plc, se encontró con esta desagradable situación. Apple, su mayor cliente, tiene la intención de abandonar dentro de dos años los chips de procesamiento gráfico de Imagination para crear sus propios diseños en la empresa.

Si tenemos en cuenta que Apple representó la mitad de sus ingresos anuales de los 120 millones de libras (150 millones de dólares) registrados durante su último año fiscal, Imagination se encuentra en una situación un tanto comprometida. El precio de las acciones de la empresa cayó hasta un 70%, ya que ha sido una gran sorpresa para los inversores. Aparte de que, por supuesto: Apple posee cerca del 8% de las acciones de Imagination.

Imagination afirma que todavía está negociando con Apple un nuevo acuerdo de regalías y sospecha que el gigante con sede en California no será capaz de hacer sus propios diseños sin infringir la propiedad intelectual de la empresa británica.

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Hay muchas posibilidades de que todo esto acabe en los tribunales. Las disputas de patentes son comunes en el sector tecnológico. Pero aunque Imagination gane en los tribunales, la situación seguirá siendo bastante incierta para la empresa. No le va a resultar nada fácil encontrar nuevos clientes que le proporcionen unos ingresos tan abultados como Apple.

Los riesgos en el mercado de los smartphones, donde Apple y Samsung (LSE IOB: Samsung Electronics Co [SMSN]) se quedan con la mayor parte de los beneficios, son muy elevados. Para asegurar su dominio, ambos eligen los mejores procesadores, chips y componentes para fabricar productos premium que pueden vender a unos precios muy altos. Por el contrario, empresas como Huawei Technologies Co Ltd u Oppo Electronics que fabrican teléfonos Android más baratos tienden a comprar componentes de menor calidad para mantener los costes bajo control.

Antes de hoy, Imagination distrutaba de las bondades de formar parte del mundo de Apple-Samsung. Ahora la empresa tendrá que reestructurar su negocio con el fin de atraer a los fabricantes no tan premium, algo que no va a resultarle nada fácil. Esta situación va a provocar recortes de precios y pondrá en peligro el departamento de I+D y la empresa en sí.

La realidad es que confiar tanto en un único cliente es siempre un riesgo, y uno que Imagination probablemente desearía haber evitado. Mientras que Apple domina el beneficio en el sector de los teléfonos inteligentes, la cuota de mercado de la empresa es de tan solo el 11%.

Existen formas de evitar tal dependencia, como fabricar productos que atraigan a una mayor variedad de fabricantes de teléfonos inteligentes. El primo más grande de Imagination, ARM Holdings Plc, que diseña chips de procesador, ha evitado la trampa de Apple al permitir que sus planos sean más personalizables. Eso los ha convertido en el estándar de la industria, lo que significa que sus fuentes de ingresos son diversas.

Otras empresas que dependen en gran medida de Apple incluyen el fabricante de chips alemán Dialog Semiconductor Plc y Cirrus Logic (NASDAQ: Cirrus Logic [CRUS]), con sede en Estados Unidos. Según los datos de Bloomberg el 69% y el 85% respectivamente de las ventas registradas por estas empresas durante el año pasado dependían de Apple. Imagination se ha convertido en un ejemplo perfecto de que esta dependencia a veces puede acabar muy mal.

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