Messenger va a convertirse en la principal fuente de ingresos de Facebook
AP Photo/Noah Berger
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Facebook ha compartido sus planes de futuro - pero ninguno de ellos va a traerle dinero a la red social a corto plazo. Por lo tanto, la empresa ha decidido concentrarse en Messenger y convertirlo en las nuevas Páginas Amarillas.

El martes, Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]) mostró una gran cantidad de planes para su futuro en el discurso de apertura de su conferencia anual de desarrolladores, pero ninguno de ellos ayudará al gigante de las redes sociales a ganar dinero en un futuro cercano.

Excepto Messenger.

Facebook ha indicado que ahora el objetivo de la compañía es ayudar a los consumidores a encontrar negocios en Messenger, con el objetivo de hacer de su aplicación de mensajería instantánea una fuente de acceso a las listas de empresas e interacciones.

Si puede convertir Messenger en las Páginas Amarillas de Internet, eso podría traer el tipo de ingresos que proporcionaron las Páginas Amarillas durante décadas. David Marcus, vicepresidente de productos de mensajería de Facebook, dijo:

“Cuando piensas en ello, Messenger se ha convertido en las páginas blancas de facto sin tener ningún número de teléfono. Tenemos la oportunidad de convertirnos también en las Páginas Amarillas de la mensajería”.

En la conferencia F8, en San José, California, Facebook dijo que estaba creando una versión de una tienda de aplicaciones llamada Discovery, dentro del servicio de mensajería de la red social, para ayudar a los consumidores a encontrar un bot, similar en la forma en que pueden encontrar aplicaciones en la App Store de Apple o en Google Play. Esto permitirá a los consumidores chatear con un negocio, que enviará respuestas automatizadas utilizando en parte inteligencia artificial.

Por su parte, Facebook supuestamente recibirá una tarifa de las empresas que participen en el programa. Patrick Moorhead, presidente y analista principal de Moor Insights & Strategy, sostiene:

“La idea es que Facebook cobre honorarios de las compañías y reciba un porcentaje de las ventas usando Messenger”.

Esto no es muy diferente de los anteriores esfuerzos con bots en Messenger, un tema importante en el F8 del año pasado, pero Marcus dijo que Facebook ha aprendido de sus primeras incursiones en el negocio y ha descubierto cómo hacerlo funcionar.

“El año pasado todo giraba en torno a la creación de la fundación, la adquisición de conocimientos y la repetición. Este año es el turno de un progreso real”.

La compañía se ha asociado con cientos de empresas, entre ellas OpenTable, Fandango y otros, para ayudar a los consumidores a hacer reservas de restaurantes, comprar entradas de cine, pedir comida, etc.

Los servicios de música como Spotify AB y Apple Music permitirán compartir a través de Messenger, y los bots de grupo permitirán la interacción en chats de grupo que podrían ayudar a la gente a acostumbrarse a la idea de interactuar con el software.

Facebook señaló ayer que Messenger ahora tiene 1,2 mil millones de usuarios, pero todavía tiene que generar muchos ingresos directos. Los crecientes ingresos de Facebook provienen principalmente de anuncios y anuncios de video publicados en su red social, y cada vez más en su servicio de intercambio de fotos Instagram, que no recibió mucha atención en el evento del martes.

“Todavía estamos en las primeras etapas. Algunos de los anuncios que estáis viendo nos ayudan a saber cómo construir más de estas conexiones”.

Sin embargo, la mayoría de las otras noticias de Facebook del martes están en etapas aún más tempranas. En la conferencia, representantes de la empresa hablaron mucho sobre las nuevas características destinadas a competir con Snapchat, incluyendo un nuevo enfoque en la “cámara como plataforma”, con una dudosa pretensión de crear la “primera plataforma de realidad aumentada”, y su nueva aplicación de realidad virtual Facebook Spaces.

Algunas, si no todas estas funciones deben demostrar ser populares antes de cualquier posibilidad de monetización.

El único otro potencial generador de ingresos fue mencionado de forma tan breve que muchos puede se lo hayan perdido: el intento de Facebook de entrar en el software empresarial, llamado Workplace.

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El sector de software empresarial es demasiado competitivo y requiere demasiada fuerza de ventas para creer que esto se convertirá rápidamente en un generador de dinero para Facebook.

Para que las acciones de Facebook continúen su ritmo tórrido, tendrá que encontrar un nuevo camino para el crecimiento de los ingresos, ya que los ejecutivos han sido contundentes sobre no poner muchos más anuncios en su oferta principal.

Las acciones de Facebook han ganado un 10,2% en los últimos tres meses y un 27,6% en el último año a pesar de esas advertencias, mientras que el índice S&P 500 ha aumentado un 3,1% y un 11,8% en esos períodos.

Para los inversores que buscan razones para creer que Facebook puede seguir haciendo crecer los ingresos a su ritmo actual, la única razón potencial para el optimismo es la promesa de Marcus de que Messenger ha descubierto cómo usar los bots de una manera que atraiga a los usuarios humanos. Pero incluso ese controvertido plan crea dudas.

“La suposición principal aquí es que los consumidores quieren interactuar y hacer negocios con Messenger en comparación con una aplicación, una web, por teléfono o en persona”, dijo Moorhead. “Me gusta el concepto de tener una persona real al otro lado del chat, como han conseguido en China con WeChat, pero no estoy seguro de si el uso de IA como un humano falso va a funcionar”.

Si Facebook quiere empezar a mostrar su capacidad para ganar dinero en otras áreas, además de la publicidad, en su red social central e Instagram en un futuro próximo, tiene que esperar a que los demás no piensen lo mismo.

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