Cómo invertir en blockchain de forma segura
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5 Enero
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La única forma segura de invertir en blockchain es a través de una empresa que no dependa por completo del éxito de esta tecnología. IBM cumple perfectamente con este requisito.

Ya han pasado casi diez años desde que apareciera el bitcoin (Bitcoin) y su tecnología subyacente de registro distribuido o blockchain, pero el verdadero auge de la criptomoneda ha empezado en 2017.

El blockchain permite registrar transacciones sin la participación de reguladores centralizados. Teóricamente, con la ayuda de esta tecnología es posible realizar cualquier proceso que involucre la interacción de varios participantes e intermediarios de una forma mucho más eficiente. El bitcoin y otras criptomonedas están intentando convertirse en una solución de este tipo en el mercado de los pagos, pero esta es solo una de las muchas aplicaciones posibles de la tecnología.

Por supuesto, como suele suceder con las nuevas ideas prometedoras, tendemos a sobreestimar sus posibilidades. En esencia, esta tecnología es un nuevo tipo de base de datos, entonces, ¿a qué se debe todo revuelo?

Cómo invertir en blockchain

Los inversores interesados en invertir en blockchain pueden hacerlo de dos formas. Pueden comprar criptomonedas directamente, como bitcoin o ethereum. El precio del bitcoin aumentó en 2017 desde los 1.000 $ a más de 13.000 $. Por su parte, el valor del ethereum se disparó desde los 10 $ a más de 700 $. Entonces, parece que este estrategia funciona; al menos lo hizo el año pasado.

El problema es que al comprar criptomonedas no está invirtiendo en blockchain en sí. Con el fin de que sus inversiones sean rentables a largo plazo deben cumplirse dos condiciones. En primer lugar, la tecnología blockchain debería justificar las expectativas y afianzarse en varios mercados; en segundo lugar, una criptomoneda determinada debería convertirse en una herramienta realmente útil, ya que el valor actual de las criptomonedas es meramente especulativo.

Es muy posible que el blockchain reciba el reconocimiento que se merece y sea ampliamente utilizado en diversas industrias, y que las criptomonedas no resistan el paso del tiempo y acaben perdiendo todo su valor.

Existe otra forma de apostar por el blockchain: invertir en empresas que utilicen su tecnología.

Y es aquí donde debe prestar mucha atención. Varias empresas han descubierto recientemente una excelente forma de atraer inversores anunciando el uso del blockchain en alguno de sus proyectos o simplemente cambiando sus nombres. El precio de estas llamadas “acciones bitcoin”, tales como Riot Blockchain y Xunlei Limited, ha aumentado significativamente como consecuencia de la especulación, pero sus cifras reales son bastante peores.

Invertir en empresas que utilizan el blockchain es una opción más fiable que comprar una criptomoneda, pero saber elegir la empresa adecuada es de vital importancia. Es muy posible que la “revolución del blockchain” nunca acabe materializándose. Ya han pasado casi 10 años desde la aparición de esta tecnología, pero aún así sus ventajas siguen siendo en gran medida especulativas en la mayoría de las aplicaciones. Si invierte en una empresa que dependa exclusivamente del blockchain, corre el riesgo de perder toda o casi toda su inversión.

Esa es la razón por la que la manera más segura de invertir en blockchain es a través de International Business Machines (NYSE: IBM), una empresa tecnológica con una larga trayectoria. Si el blockchain acaba justificando las expectativas puestas en la tecnología, los inversores de IBM se beneficiarán. Sin embargo, si esto no sucede, otras iniciativas de IBM, como su servicio de computación en la nube y de inteligencia artificial, podrían ser rentables, sin mencionar sus negocios más tradicionales. Por supuesto, no obtendrá unos beneficios tan significativos, pero el riesgo será mucho menor.

La empresa líder en blockchain

IBM está trabajando con más de 400 clientes en aplicaciones específicas de la tecnología blockchain. La empresa coopera activamente con siete grandes bancos europeos para crear una plataforma para transacciones financieras basada en blockchain, con el gigante de los envíos Maersk, que pretende utilizar el blockchain para mejorar la eficiencia del transporte y la logística, así como con empresas de alimentos a nivel mundial, incluyendo Kroger y Unilever, que están intentando aplicar esta nueva tecnología con el fin de optimizar la cadena de suministro global.

Puesto que la mayoría de estos proyectos se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, lo más probable es que el blockchain no se convierta en una importante fuente de beneficios para IBM en el futuro próximo, al menos, no directamente. En una entrevista con Bloomberg, el vicepresidente de IBM Blockchain, Jerry Cuomo, señaló algunos de sus beneficios indirectos:

“A nuestro equipo de ventas le gusta el blockchain, ya que cuando un cliente compra blockchain suele comprar algo más”.

La amplia base de clientes de IBM, que incluye el 97% de los bancos más grandes del mundo, el 83% de los proveedores de servicios de telecomunicaciones más grandes del mundo y el 80% de las redes minoristas mundiales, otorga a la empresa una gran ventaja. IBM puede aprovecharse de estas relaciones durante varias décadas para vender nuevas tecnologías como el blockchain.

Incluso si el blockchain no es más que otra línea en la historia de la tecnología, IBM tiene otras oportunidades de crecimiento. El pronóstico de ventas anuales de la división de la nube de la compañía es de 15.800 millones de dólares, y en el tercer trimestre se incrementó en un 25% anual. Las iniciativas estratégicas de IBM de los últimos 12 meses le han reportado a la compañía el 45% de sus ingresos totales, que han crecido a un ritmo de dos dígitos.

Además, las acciones de IBM se encuentran entre las más baratas de todas las empresas relacionadas con el blockchain. La empresa espera unas ganancias ajustadas de al menos 13,80 $ por acción para el año 2017, lo que asegurará que su relación precio/beneficio sea ligeramente superior a 11. A modo de comparación, la misma cifra del S&P 500 (INDEX: SPX) es de casi 26. Y no debemos olvidar la rentabilidad por dividendo de IBM (3,9%) y los 22 años de continuo aumento de los dividendos.

La inversión en el mercado de las criptomonedas, al que muchos consideran como una burbuja, es extremadamente arriesgada. La única forma segura de apostar en blockchain es invertir en una empresa que no dependa por completo del éxito de esta tecnología. IBM cumple con esta condición a la perfección: si el negocio del blockchain cumple con las expectativas, los inversores se beneficiarán, pero no perderán mucho dinero si las cosas no van según lo esperado. Comprar acciones de IBM no es tan emocionante como seguir las variaciones de precio del bitcoin, pero la inversión a largo plazo nunca suele ser emocionante.

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