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La historia del ascenso de Facebook en 33 fotos
AP Photo/Manu Fernadez
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El recorrido de Facebook es una clásica historia de éxito de Silicon Valley: desde una residencia universitaria de Harvard a la cima del mundo.

El vertiginoso ascenso de Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]) ha hecho de Mark Zuckerberg una figura de culto, y convirtió una sudadera con capucha y zapatillas de deporte en la última moda de la industria tecnológica.

Actualmente, Facebook tiene un valor de 364 mil millones de dólares, con más de 1.710 millones de usuarios cada mes.

Esta es la historia detrás del increíble crecimiento de Facebook, desde febrero de 2004 hasta ahora.

La historia de Facebook comienza en la residencia de estudiantes de Harvard Kirkland House – la misma donde vivió Wallace Shawn (que interpretó a Vizzini en “La Princesa Prometida” y le dio voz a Rex en “Toy Story”) durante sus años en la Universidad de Harvard.

En 2003, Mark Zuckerberg, estudiante de segundo año de Harvard, creó un programa llamado “Face Mash”. Era una aplicación del estilo de Hot or Not (Sexy o No), que usaba las imágenes de sus compañeros de clase, las cuales había hackeado de los archivos de identificación de la residencia en la administración de la facultad. Consiguió 22.000 visitas de 450 personas en las primeras cuatro horas desde su creación. Unos días más tarde, la administración de Harvard le ordenó que cerrara el sitio, alegando problemas de seguridad y de derechos de autor.

Zuckerberg se enfrentó a medidas disciplinarias de Harvard, pero se le permitió quedarse en la universidad. Sin dejarse intimidar, lanzó “Thefacebook” el 4 de febrero de 2004.

Seis días después del lanzamiento, tres estudiantes de último año de Harvard – los gemelos Cameron y Tyler Winklevoss y Divya Narendra – declararon que habían llegado a un acuerdo con Zuckerberg, en el que este crearía un sitio web llamado HarvardConnection.com para ellos, pero alegaron que los abandonó y se utiliza su Ideas para crear Facebook.

Llegaron incluso a presentar una demanda que no se resolvió hasta 2008, cuando obtuvieron 1,2 millones de acciones de Facebook como compensación. Dichas acciones tenían un valor de 300 millones de dólares cuando Facebook salió a bolsa.

En menos de un mes, la mitad de los estudiantes de Harvard eran miembros de Thefacebook. Para marzo de 2004, se había extendido a las universidades de Yale, Columbia y Stanford. Zuckerberg trajo a sus compañeros de universidad Dustin Moskovitz, (a la izquierda), Eduardo Saverin, Andrew McCollum, y Chris Hughes como cofundadores para que lo ayudaran a controlar el crecimiento y seguir convirtiendo el sitio en un negocio.

La primera plataforma de venta de publicidad de Facebook salió tan sólo unos meses después del lanzamiento, y mostró un sorprendente crecimiento inicial del sitio web – y su limitada funcionalidad.

En aquel momento, Facebook todavía se dirigía desde su habitación de la residencia, pero ya era hora de ponerse serios. Zuckerberg dejó la universidad en 2004, al igual que hizo Bill Gates antes que él.

A mediados de 2004, Zuckerberg contrató al cofundador de Napster Sean Parker como primer presidente de la empresa.

Casi al mismo tiempo, en junio de 2004, Facebook se trasladó a Palo Alto, California, a una diminuta oficina en el centro. En aquel entonces, la empresa era conocida por ser tanto un foco de fiestas sin fin, como una startup seria.

Esa oficina, justo en el centro de Palo Alto, era muy modesta. ¿Ves esa puerta de cristal con el nº 471? Tras ella había unas escaleras que te llevaban a la oficina de la empresa.

Mark Zuckerberg solía pasar el rato en la oficina en pantalones cortos, descalzo y con una cerveza en la mano.

En serio, les encantaba la cerveza. Este es Andrew McCollum, con una amiga, mientras un miembro del equipo del documental disfruta de una cerveza de los barriles de Facebook.

Esa oficina era también conocida por tener graffitis subidos de tono en las paredes.

El mismo mes en que se trasladó a estas oficinas, Facebook obtuvo su primera financiación externa que consistió en una inversión de 500.000 $ del famoso ex ejecutivo de PayPal Peter Thiel, (a la izquierda), con su socio ejecutivo de PayPal y futuro fundador de Tesla, Elon Musk.

En aquel momento, Facebook comenzaba su rápido ascenso hacia el estrellato cultural. En mayo de 2005, Facebook recaudó 13,7 millones de dólares en fondos. En 2006, Facebook creó su icónica sección “Últimas noticias”, a través de la cual los usuarios pueden ver en tiempo real lo que están haciendo sus amigos.

A finales de 2007, Zuckerberg conoció a una ejecutiva de Google llamada Sheryl Sandberg en una fiesta de Navidad. En ese momento, ella estaba considerando ocupar una nueva posición con The Washington Post. Pero tras conocer a Sandberg, Zuckerberg decidió que Facebook necesitaba un director de operaciones, y logró convencerla para subir a bordo a principios de 2008.

Fue un contrato profético. Facebook ya estaba creciendo rápidamente, pero el auge de los smartphones trajo consigo muchos más usuarios. En 2009, Facebook se trasladó a una oficina un poco más grande de Palo Alto en el Stanford Research Park, en medio de un crecimiento explosivo. A finales de 2010, llegó a un billón de visitas al mes.

Ese espacio no alojó a Facebook por mucho tiempo. En 2011, la red social se trasladó a un campus corporativo, ocupado una vez por Sun Microsystems, que había caído en desgracia y había sido adquirido por Oracle.

La calle principal del campus fue nombrada “Hacker Way” (Camino del Hacker), en referencia a la famosa filosofía de Zuckerberg del mismo nombre: “Muévete rápido y rompe objetos”.

Facebook también se había establecido como una fuerza política importante en ese entonces. Eso fue quizás lo más destacado en el levantamiento egipcio de febrero de 2011, el cual fue organizado en gran medida a través de sitios de redes sociales como Facebook.

Por otro lado, el propio Zuckerberg se ha visto cada vez más implicado en política en los últimos años, y ha hablado con los líderes mundiales en favor de difundir el acceso a Internet en todo el mundo.

Facebook también ha sido durante mucho tiempo un defensor de los matrimonios del mismo sexo y la igualdad de derechos.

La red social se hizo imparable. Facebook tuvo su histórica oferta pública inicial de 5.000 millones de dólares el 18 de mayo de 2012.

A partir de ese mismo año, en 2012, los empleados de Facebook recibieron el legendario “Libro Rojo”, un libro de consignas de estilo propagandístico para asegurar que todos los empleados de la empresa estaban en la misma página.

El día después de la salida a bolsa, de alguna manera Zuckerberg encontró tiempo para casarse con su novia de muchos años Priscilla Chan, a quien conoció cuando todavía era un estudiante de Harvard.

Facebook está siempre en busca de la próxima startup que amenaza con interponerse en su camino. Así que la compañía ha devorado a muchas empresas prometedoras de nueva creación a lo largo del camino, entre las que se incluye el servicio para compartir fotos Instagram, que compró por 1.000 millones de dólares en 2012 y ahora tiene más de 400 millones de usuarios...

... la empresa de realidad virtual en sus primeras etapas Oculus, que Facebook compró en marzo de 2014 por 2.000 millones de dólares...

...y la empresa de mensajería móvil WhatsApp, por la que Facebook pagó la friolera cantidad de 19.000 millones de dólares en febrero de 2014. Su cofundador, Jan Koum, ahora es un miembro de la junta de Facebook y el servicio tiene actualmente más de 1.000 millones de usuarios al mes.

Cuando Facebook cumplió 10 años el 3 de febrero de 2014, más de 1.230 millones de personas visitaban la red social cada mes – 1.000 millones de ellos desde sus dispositivos móviles. El mundo había cambiado, pero Facebook seguía creciendo.

Para apoyar todo ese crecimiento, Facebook tuvo que ampliar sus oficinas. Tan sólo en este año, Facebook ha abierto un nuevo campus, diseñado por el legendario arquitecto Frank Gehry, para alojar a más de 2.800 empleados.

Pase lo que pase en el futuro, la empresa sigue adelante con la misión de Zuckerberg de conectar a todas las personas del mundo. Como él mismo dijo en una carta a los inversores en la oferta pública inicial de presentación de Facebook, “En pocas palabras: no construimos servicios para ganar dinero, sino que ganamos dinero para construir mejores servicios”.

En diciembre de 2015, Zuckerberg anunció la formación de la Iniciativa Chan Zuckerberg, una sociedad anónima que recibirá el 99% de su riqueza y la reinvertirá en proyectos de caridad.

Pero incluso con toda su riqueza redistribuida en causas benéficas, Zuckerberg sigue manteniendo su férreo control sobre la empresa, gracias a un sistema de valores que lo mantiene en el control sin importar lo que le suceda a la compañía. De modo que no va a perder el control de la empresa que fundó en una residencia de Harvard en un futuro próximo.

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