6 estaciones de esquí que debes visitar este invierno
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Guía de las mejores estaciones de esquí para la temporada 2016-2017.

Este invierno no te conformes con esquiar en tu estación más cercana durante toda la temporada. (A no ser que vivas en Aspen o Zermatt).

En cambio, esquía por los fiordos y glaciares. Disfruta del Après-ski mientras observas auroras boreales o estás en los viñedos italianos. Comparte las pistas con osos polares o con la realeza británica.

Si eliges entre los seis destinos que te proponemos a continuación, te garantizamos que tendrás una experiencia absolutamente novedosa que muy pocos antes que tú habrán conocido nunca. Después de todo, hemos escogido cada lugar teniendo en cuenta su capacidad de ofrecer algo completamente novedoso – ya sea un hotel de cinco estrellas en un paisaje habitual o una tierra sobrenatural.

¿Todavía no sabes por cuál decidirte para hacer tu reserva? Lee estas propuestas y encontrarás el viaje idóneo para ti.

Niseko

Para los flipados de la nieve, no hay mejor lugar en el mundo que Niseko, la estación de esquí más importante de Japón, situada en la isla de Hokkaido. Ha sido enormemente popular entre los australianos pero ahora está adquiriendo renombre mundial gracias a la incomparable suavidad de su nieve – además de abrir el primer hotel de cinco estrellas de la zona, Kasara Niseko Village, hace dos años.

El año pasado, este destino apreció un aumento de afluencia en invierno de un 106%. Se asegura su crecimiento este año debido a la conexión que existe actualmente entre Hokkaido y Tokyo a través del tren bala por primera vez. La oferta de alojamientos de Kasara también es seguro que se duplicará durante las próximas dos temporadas; la estación se está ampliando de su hilera de ocho adosados a 40, que serán dúplex de tres habitaciones con bañeras de madera y trasteros con calefacción.

La propia evolución de la montaña va por buen camino, con dos remontes y dos cintas transportadoras para principiantes que estarán operativas este invierno.

No se puede decir que un viaje a Japón esté completo si uno no se permite ciertos lujos culturales y culinarios. Así que, mientras estás en la ciudad, no dejes de probar el whisky japonés, concédete el lujo de probar los soba y el yakitori y sumérgete en los tradicionales onsen. Es el auténtico giro japonés del Après-ski.

El Ártico Canadiense

Whistler acapara todos los elogios en lo que se refiere al esquí en Canadá, con Mont Tremblant en segundo lugar en la Costa Este. Pero este año ninguno de los dos se apropiará del título del terreno más exclusivo del país para el esquí.

Por primera vez, Weber Arctic Expeditions—regentada por la misma familia que posee los dos alojamientos de cinco estrellas; Arctic Watch y Arctic Haven, en Nunavut—ofrece reservas al público para viajes de esquí exclusivos en Clyde River, en la costa noreste de Baffin Island. Aquí es donde montañas con una altura de casi 2.000 metros, sobresalen del horizonte de Baffin Bay, muchas de ellas aún sin descubrir y sin denominación.

Weber te lleva a las cumbres en helicóptero, y te guía por sendas que probablemente nunca antes haya visto ningún esquiador. (Las huellas que en realidad se ven pertenecen a osos polares y zorros). “Se trata del más puro esquí de exploración”, afirmó el responsable de experiencias para los esquiadores Tessun Weber. “Son los lugares más recónditos del mundo, pero seguirás abastecido de exquisita comida en un lugar confortable”.

En cuanto a ese lugar confortable: La empresa hace reservas en un hotel gestionado a nivel local, para las últimas dos semanas de abril y las dos primeras de mayo (toda la temporada de esquí en este medio extremo), estando disponible para un máximo de ocho huéspedes a la semana. Allí llevan a un sumiller y a un chef procedentes de uno de sus otros dos alojamientos – todos considerados entre los grandes talentos culinarios de Canadá.

Y si sus huéspedes van en busca de verdaderas experiencias en la comunidad, Weber les lleva a eventos locales dirigidos a las artes autóctonas, como son el canto difónico y el baile de tambores. “Se trata de una auténtica aventura en el Ártico”, explicó.

Los anteriores viajes de esquí de Weber, que estaban disponibles a los huéspedes bajo petición especial, han atraído normalmente a la “gente con inclinación hacia el riesgo”. (Los ejecutivos de las finanzas son un importante público, sin importar de dónde vengan). Pero insiste en que esta experiencia es un blanco perfecto para esquiadores medios, no solo para expertos.

“El heliesquí en British Columbia es más exigente que en el Ártico”, afirmó. “Siempre que tengas un deseo de exploración” puntualizó, “todo será perfecto”.

Noruega

Un hecho poco conocido: es posible combinar el heliesquí y las vistas de las auroras boreales en un único viaje que superará con creces tus sueños. Para que estos se hagan realidad, ponte rumbo a Noruega, donde el diseño escandinavo es la guinda del pastel.

Allí, el operador de la boutique de aventuras 62 Nord ofrece paquetes de viajes de acción desde Ålesund, una ciudad de la costa oeste conocida por sus pescadores, los fiordos y una concentración poco común de edificios modernistas. No es un destino tradicional de esquí – la única estación convencional cercana con pistas acondicionadas es bastante pequeña para los estándares europeos – pero aquí el heliesquí está directamente sacado de una campaña publicitaria GoPro, con un terreno escarpado y en picado completamente virgen.

Para ayudarte a navegar en condiciones intensas, 62 Nord ha contratado recientemente a Karsten Gefle, uno de los mejores freeriders del mundo, para guiar a sus huéspedes. Los llevará a los escenarios alpinos más pintorescos y por pistas que conducen directamente a los fiordos.

Procura reservar tiempo para otras aventuras también. Ålesund se considera a sí misma una de las capitales de aventura de Noruega y no se queda corta en actividades. Súbete a un barco y navega por los fiordos hacia pequeños y coloridos pueblos pesqueros por la costa. Visita las reservas de frailecillos, águilas, focas y ballenas. Come hasta la saciedad pescado local y después quédate despierto hasta tarde para divisar el despliegue aéreo final: la Aurora Boreal. Será un viaje que no olvidarás fácilmente.

Courchevel

Para los amantes del esquí – o aquellos que aprecien un escenario épico – Courchevel no necesita presentación. La estación más glamurosa de Francia ha sido la favorita durante décadas, frecuentada por famosos y realezas que esquían a la perfección en pistas acondicionadas durante el día y se refugian en chateaus maximalistas por la noche. ¿Entre los asiduos? David y Victoria Beckham, el Príncipe Guillermo y Kate Middleton, y el Rey de Marruecos, por nombrar a algunos.

Este año, Courchevel muestra sus encantos a aquellos que derrochan en hoteles en vez de en casas – ofrece un montón de mejoras de súper lujo con las que podría ganar adeptos entre las grandes celebridades. Encabezando la lista se encuentra el Hotel Barriére, que abrirá sus puertas próximamente, una filial del icónico hotel de Cannes cuyas 42 habitaciones de lujo están decoradas con madera de ámbar a lo largo y ancho de la pared. Cada una con su terraza privada y acceso de entrada y salida a las pistas de esquí desde un punto estratégico de la pista Bellecôte, cercana a la villa de Courchevel 1850. El restaurante del hotel, de inspiración en la Patagonia, dirigido por el aclamado chef Mauro Colagreco, seguro que se convertirá en un espacio para las élites esquiadoras de la ciudad.

También se habla en esta temporada de una tenue reforma del complejo hotelero único en Europa de la cadena Aman, Le Mélézin, además de las clases de esquí con un medallista olímpico en L’Apogée Courchevel.

Telluride

Esta estación de renombre mundial se ha visto a veces como un lugar extremadamente remoto e inaccesible (comparado con Vail o Aspen, en todo caso). Pero este pueblo de Colorado, donde Tom Cruise y Oprah poseen una casa, está despuntando gracias a la línea aérea a Allegiant Air (NASDAQ: ALGT) y Great Lakes Airlines (OTCMKTS: GLUX) que conecta la ciudad con Denver.

También enlaza con Mountain Collective, que permite a los esquiadores con pases de temporada el acceso a 14 destinos en todo el mundo. Incluso estando rodeada de tan respetables montañas, Telluride tiene las suyas – tiene una nieve fantástica, pistas de nivel intermedio y avanzado increíblemente pintorescas y está realmente libre de saturaciones (por ahora).

Cuando caigan las primeras nevadas, este destino tendrá una llamativa variedad de nuevos establecimientos de los hoteleros que han creado Dunton Hot Springs, un complejo en este pueblo fantasma de Colorado que ha albergado las sesiones de fotos de moda de Ralph Lauren. La última apertura del Dunton Town House será igual de chic. Se trata de un moderno bed and breakfast de cinco habitaciones en una pequeña casa verde victoriana situada en uno de los principales pasos de la histórica villa minera. Está a dos minutos andando de la góndola más cercana y de Colorado Avenue.

Esta íntima propiedad de diseño será una escapada de los grandes complejos hoteleros de

Mountain Village— y una oportunidad para sus huéspedes de conocer la escena culinaria floreciente en el corazón de la villa. Para la cena ve derecho a 221 South Oak, un local de New American de su Top Chef exalumna Eliza Gavin, quien arroja una luz sobre los ingredientes originales de Colorado. Está bien situado justo cruzando la calle desde Dunton, en una casa de campo revestida de madera que no es sino encantadora.

Los Alpes Italianos

No tienes que decidirte entre los Alpes Suizos o Franceses. Elige los dos – y añade los Alpes Italianos de paso. Si tienes como base de alojamiento el Valle de Aosta, es fácil esquiar en tres países en toda una semana. Quédate en el Grand Hotel Billia, como recomienda Andrea Tassini, cofundadora de Allure Alps, y tendrás 22 enormes complejos hoteleros al alcance de tu mano.

Entre sus puntos más destacados están las pistas que descienden por el Matterhorn y el Mont Blanc, y se ha introducido recientemente una góndola que da la vuelta ofreciendo vistas de 360 grados de la frontera italiano-francesa. (Hay que añadir a su genial caché que llega literalmente a la frontera, de manera que se puede subir por la vertiente italiana y bajar a Chamonix, Francia).

Si esto no demuestra que los Alpes Italianos superan todas las opciones, ten en cuenta las posibilidades que se ofrecen en Après-ski y para salir: Milán y Ginebra están a dos horas de viaje. Turín está incluso más cerca. Lo que significa que Tassini puede fácilmente engancharte ofreciéndote un personal shopper que te puede llevar en helicóptero a un picnic con champán en un glaciar suizo. Aquí se puede practicar escalada en hielo, karting sobre hielo (el equivalente amateur de invierno de las carreras de Fórmula Uno), y heliesquí, pero divisar las estrellas y degustar un vino son lujos que también uno se puede permitir para relajarse. Después de todo, estás en Italia, lo que significa que nunca estás muy lejos de un sorprendente viñedo.

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