“La red social 2”: La historia de Snapchat
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Mientras Snapchat se prepara para una OPV de 25.000 millones de dólares, recordamos cómo la aplicación ha alcanzado el éxito del que goza actualmente.

En el caso de Snapchat, la historia repite casi literalmente el principio de la película "La red social", dedicada a Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]).

Pero aún así, la historia se desarrolla en una universidad de élite - Stanford contra Harvard - y ha acabado en los tribunales, con los cofundadores de Snapchat Evan Spiegel y Bobby Murphy contra Reggie Brown.

Snapchat ha conseguido sobrevivir a unos comienzos un tanto difíciles para ahora estar a punto de salir a Bolsa por un valor de 25.000 millones de dólares. Así es como Snapchat ha pasado de una idea de un millón de dólares sobre fotos que desaparecen hasta convertirse en la gigante compañía de medios sociales llamada Snap.

Al igual que con otras muchas startups, el punto de partida de la historia de Snapchat es la Universidad de Stanford, donde un joven de Los Ángeles llamado Evan Spiegel trabó amistad con Reginald (Reggie) Brown. Ambos decidieron unirse a la fraternidad Kappa Sigma - donde conocieron al cofundador de Snapchat, Bobby Murphy - aunque pasarían un par de años hasta que surgiera la idea de la red social que hace desaparecer las fotos.

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Casa de la fraternidad Kappa Sigma de la Universidad de Stanford

Snapchat no era la primera startup de Spiegel. Murphy había reclutado a Spiegel, miembro de la fraternidad Kappa Sigma un año más joven que él, para que le ayudara con una idea que tenía sobre una red social. En 2010, lanzaron FutureFreshman, una página web para facilitar el proceso de solicitud de acceso a la universidad. La idea no acabó despegando, pero despertó la pasión de Spiegel por el mundo empresarial.

No fue hasta el penúltimo año Spiegel en la universidad cuando surgió la idea de Snapchat. "Me gustaría que las fotos que le estoy enviando a esta chica desaparecieran", dijo Brown a Spiegel en abril de 2011. Su amigo inmediatamente se entusiasmó con el concepto de hacer desaparecer las fotos y le dijo a Brown que era una idea de un millón de dólares. Cinco años más tarde, esa idea cuesta ahora miles de millones.

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Reggie Brown le dijo a Evan Spiegel que deseaba que algunas fotos desaparecieran, creando la semilla de lo que se convertiría en Snapchat

En el verano de 2011, nació Snapchat – con la excepción de que ese no era su primer nombre. Cuando la aplicación fue lanzada en la App Store, su nombre original era Picaboo. Brown, Spiegel y Murphy pasaron el verano trabajando en ella. Spiegel incluso dibujó el ahora famoso icono del fantasma Ghostface Chillah.

Sin embargo, Picaboo no fue un gran éxito. A finales del verano, tan solo contaba con 127 usuarios. Entonces Brown, Spiegel y Murphy comenzaron una lucha por la propiedad de la empresa. La cosa acabó con Spiegel colgando el teléfono y bloqueando a Brown de todas las cuentas de la startup. Esto acabó costándole millones más adelante.

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Los fundadores de Snapchat, Reggie Brown, Bobby Murphy y Evan Spiegel, celebran su lanzamiento

Spiegel y Murphy le cambiaron el nombre a la aplicación por Snapchat en septiembre de 2011, su aniversario oficial. El éxito seguía sin llegar, pero poco a poco fue ganando usuarios cuando el primo de Spiegel la empezó a utilizar en un instituto de Los Ángeles. Los adolescentes acababan de encontrar una forma de enviar fotos y mensajes que desaparecerían segundos después de abrirse.

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Aplicación original de Snapchat

Para la primavera de 2012, la aplicación contaba con poco más de 100 usuarios, cifra que en la actualidad ha aumentado hasta los 100.000 usuarios activos diarios. Eso también dio lugar a un problema: los costes del servidor también aumentaron. Spiegel y Murphy estaban pagando casi 5.000 $ al mes para mantener la aplicación, y justo cuando estaban a punto de quedarse sin dinero, Jeremy Liew de Lightspeed Venture Partners hizo acto de presencia y le entregó a Spiegel su primer cheque.

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Jeremy Liew es un socio de Lightspeed Venture Partners que ha descubierto startups como Snapchat y Whisper antes que nadie

Spiegel abandonó sus estudios cuando recibió el dinero aunque tan solo le faltaban tres créditos para graduarse en Stanford. Él y su equipo (que ahora contaba con dos desarrolladores) se mudaron a la casa de Spiegel en Los Ángeles. A finales de 2012, Snapchat alcanzó un millón de usuarios activos diarios.

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Casa Spiegel en Pacific Palisades donde se lanzó Snapchat

Fue justo en ese momento cuando Facebook le hizo a Snapchat un gran regalo. En diciembre de 2012, lanzó su propio competidor de Snapchat, Poke. Al principio, Spiegel se preocupó bastante ya que pensaba que sería el final de su aplicación, pero Snapchat no tardó en superar a Poke. Spiegel cree que esto fue "el mejor regalo de Navidad" de Snapchat.

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La aplicación Poke de Facebook tenía como objetivo competir con Snapchat

La aplicación siguió creciendo y atrajo más atención de los capitalistas de riesgo. Pero fue en ese momento cuando la historia de Snapchat se convierte en un drama parecido al de "La red social". En febrero de 2013, Reggie Brown - el tipo al que se le ocurrió la idea de hacer desaparecer fotos - demandó a Murphy, Spiegel y Snapchat por echarlo de la empresa.

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Reggie Brown en un fotograma del vídeo presentado en el tribunal

Sin embargo, el juicio no ralentizó el crecimiento de Snapchat. En otoño de 2013, la compañía dio a conocer Snapchat Stories - su primer paso para que su contenido fuera cada vez menos efímero. Los usuarios de Snapchat podrían subir sus instantáneas a una historia que duraría 24 horas. Se trata del intento más cercano de Snapchat por lanzar algo parecido a la línea de tiempo de Facebook.

El rápido ascenso de Snapchat - y la aparente derrota de Facebook Poke - pronto llamó la atención de Mark Zuckerberg. El director ejecutivo de Facebook le hizo una oferta a Evan Spiegel: 3.000 millones de dólares. Spiegel negoció duro con Facebook para luego acabar rechazando la oferta.

Hubo rumores de que Google intentó superar la oferta de Facebook y llegó a ofrecer 4.000 millones por la empresa. De cualquier manera, Spiegel no accedió a su venta.

Un mes más tarde, Snapchat fue hackeado. El nombre de usuario y los números de teléfono de más de 4 millones de cuentas fueron expuestos, lo que enfureció a sus usuarios. Después de todo, la aplicación todavía se consideraba como una app de sexting (para compartir fotos subidas de tono) - y la gente tenía miedo de lo que podrían perder. Al principio, el joven director ejecutivo no vio la necesidad de disculparse, pero la reacción fue rápida. Unos meses más tarde, la compañía abrió una disputa con la Comisión Federal de Comercio, que argumentó que Snapchat había engañado a sus usuarios - la empresa tuvo que efectuar cambios en el acuerdo de usuario.

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Spiegel apareció en el "The Today Show" para decir que pensaba que la compañía "había hecho lo suficiente". Los millones de personas cuyos datos se habían visto expuestos no estaban de acuerdo

En mayo de 2014, Valleywag, una página web de noticias de Silicon Valley, publicó mensajes de correo electrónico de cuando Spiegel estudiaba en Stanford. Con asuntos como "Que te….", los correos electrónicos proyectaron una luz negativa sobre el director ejecutivo, a quien ya estaban comparando incluso con Steve Jobs.

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Evan Spiegel y Bobby Murphy

Pero eso no frenó el éxito de Snapchat. Integró una función de chat, y lanzó Live Stories. En julio de 2014, los inversores valoraban a la empresa en 10.000 millones de dólares. En tan solo 3 años, el valor de la empresa había pasado del millón de dólares a los 10.000 millones.

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Los geofiltros llegarían poco después

Según Nick Bell, la función Live Stories de Snapchat se inspiró en una visita del ilusionista David Blaine a la oficina de Snapchat. Este observó cómo todos sus amigos grababan el video del truco de magia con el fin de unir todas las perspectivas más adelante para así intentar averiguar el truco. Fue entonces cuando se dieron cuenta de que contar una historia a partir de miles de puntos de vista era mucho mejor que hacerlo desde uno solo.

La compañía empezó a expandirse y abandonó el bungalow de Venice Beach, donde se había trasladado después de abandonar la casa del padre de Spiegel, y se instaló en unas oficinas más espaciosas. También empezó a contratar a personal especializado para asesorar al director ejecutivo de la empresa, que entonces tenía 24 años. Su director de estrategia, Imran Khan, se unió en enero de 2015 después de abandonar Goldman Sachs. El director financiero de Snap, Drew Vollero, anterior empleado de Mattel, se unió en agosto de 2015. Sin embargo, Spiegel seguía estando a cargo y era quien decidía cuál sería el siguiente paso de la empresa.

Snapchat también empezó a aceptar contenidos externos. En enero de 2015, agregó la sección de Discover, que permitió a los editores publicar noticias. La aplicación pasó de ser exclusivamente de fotos, a permitir compartir contenido de todo tipo, desde artículos Discover hasta chats en directo.

Snapchat también encontró una forma de ganar dinero para alivio de sus inversores. Empezó a incluir anuncios en sus geofiltros. Así que si estabas en una McDonald's, podrías compartir una foto de ti mismo cubierto de patatas fritas.

Sin embargo, los geofiltros no eran más que el principio. Después de que Snapchat adquiriera Looksery, añadió las famosas lentes que ayudaron a convertir a Snapchat en la famosa aplicación que es en estos momentos. A finales de 2015, 100 millones de personas la usaban a diario.

Snapchat también había comprado Bitmoji en secreto, una popular aplicación de dibujos. Sin embargo, esta noticia se confirmó cuando Spiegel se comprometió en julio de 2016 con Miranda Kerr, una modelo australiana con la que llevaba saliendo un año.

I said yes!!! ❤️😍❤️😍❤️

Фото опубликовано Miranda (@mirandakerr)

Mientras que Snapchat despegaba, Spiegel y Murphy empezaron a trabajar en un nuevo proyecto secreto: unas gafas de sol. Durante el Sony Hack de 2014 se reveló que la compañía había comprado Vergence Labs, el fabricante de las gafas inteligentes Epiphany Eyewear. La división de la empresa llamada Snap Labs era tan secreta que tan solo unas pocas personas estaban al tanto de que estaba trabajando en un proyecto de hardware.

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Snapchat compró secretamente la compañía responsable de las Epiphany Eyewear, unas gafas inteligentes

En junio de 2016 salió a la luz la noticia de que Spiegel había sido fotografiado por los paparazzi llevando un prototipo de las gafas mientras estaba de vacaciones con su novia Miranda Kerr.

Fue en ese momento cuando Snapchat finalmente lanzó la noticia de las Spectacles - una sorpresa incluso para los propios empleados de la empresa – y que había cambiado en septiembre el nombre de la empresa a Snap Inc. El cambio de nombre también vino con un cambio de lema: Snap Inc era ahora "una empresa de cámaras".

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Este cambio fue una clara señal de que la compañía estaba lista para salir a Bolsa: "Puedes buscar Snapchat o Spectacles para divertirte y dejar Snap Inc. para Wall Street", dijo la compañía en un blog.

El 2 de febrero de 2017, Snap Inc. presentó los documentos para su salida a Bolsa – poniendo fin a la escasez de OPVs de empresas tecnológicas. Más de 158 millones de personas usan la aplicación a diario, algo que la compañía atribuye al hecho de que "comemos, dormimos y vamos al baño con nuestros teléfonos inteligentes todos los días".

En la solicitud de salida a Bolsa descubrimos cuánto pagó Snap para que Reggie Brown se quitara del medio: 158 millones de dólares.

Eso podría parecer una cifra muy alta, pero Snap Inc. planea recaudar 3.000 millones de dólares con su salida a Bolsa. "Cuando estábamos empezando, mucha gente no entendía lo que Snapchat era y dijo que solo servía para sexting, aunque estábamos seguros de que la aplicación se utilizaba para mucho más", escribió la compañía en su solicitud. Su transformación de una aplicación de un millón de dólares que hace desaparecer fotos hasta convertirse en la compañía de cámaras de hoy lo demuestra claramente.

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