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7 consejos del hombre más rico de la historia
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Jacob Fugger era un banquero alemán que financiaba a reyes, exploradores, obispos y papas, y en el proceso se convirtió en el hombre más rico de su tiempo, y tal vez de la historia.

El nieto de un campesino, persuadió a León X para legalizar los préstamos con fines de lucro. Uno de sus planes para ganar dinero hizo que Martín escribiera Las 95 Tesis y diera comienzo la Reforma. Desempeñó un papel fundamental en la elección del emperador del Sacro Imperio Romano en 1519. Jacob (Jakob en alemán) Fugger y su dinero ayudaron a Carlos V de España a alcanzar el poder de un imperio tan grande como el de Napoleón.

En el momento de su muerte en 1525, Fugger poseía alrededor de 400.000 millones de dólares, cantidad equivalente al 2% del PIB de Europa en ese momento. (John D. Rockefeller tenía una fortuna similar, pero su riqueza conformaba una parte más pequeña de la economía de Estados Unidos).

Estos son algunos de sus secretos:

Invertir cuando otros tienen miedo. Fugger hizo dos grandes apuestas que le sirvieron para cosechar su fortuna. La primera fue la de financiar al Archiduque Sigmund del Tirol durante el conflicto de Venecia. Los banqueros habituales de los duques se negaron a financiarlo. Fugger se adelantó y le ofreció todo lo que él, sus amigos y familiares fueron capaces de reunir. El duque consiguió asentarse en Venecia. A cambio de su apoyo, Fugger recibió la concesión de la mina de plata más grande del planeta.

Fugger también invirtió en minas de cobre húngaras cuando otros temían una invasión turca. Como resultado, estableció un negocio de cobre tan rentable como el de la plata que ya poseía. Los turcos acabaron llegando, aunque después de la muerte de Fugger.

Sea indispensable. La idea de que algunas personas son demasiado importantes como para caer no es una invención moderna. Fugger era consciente de ello y lo utilizaba para aislarse de los monarcas que podrían haber renegado de sus préstamos sin consecuencias. Fugger poseía algo sin lo que sus prestatarios no podían vivir: La capacidad de reunir enormes cantidades de dinero en un instante. A los prestatarios no les gustaba ni Fugger ni sus términos. Pero no podían vivir sin él.

Maneje información. Fugger era consciente del valor de la buena información. Creó el primer servicio de noticias del mundo y lo usó para averiguar los eventos que movían el mercado antes que los demás. El emperador Maximiliano (el abuelo de Carlos V) le dijo en una ocasión que Enrique VII le había enviado algo de oro como garantía de un préstamo para combatir a los franceses. Fugger rechazó el trato porque sus espías de Inglaterra le habían informado de que los barcos nunca llegaron a salir de puerto.

Conozca los números. Los italianos inventaron la contabilidad de doble entrada. Fugger fue una de las primeras personas en utilizarla al norte de los Alpes. Él avanzó la ciencia contable creando un balance consolidado para sus muchos negocios. También fue el primero en enviar auditores para revisar la actividad de sus filiales. En sus libros de contabilidad se pueden encontrar anotaciones propias preguntándose sobre ciertas partidas de gasto.

Obtenga una buena educación. Fugger pasó varios años como aprendiz en Venecia, la capital de negocios de su época. Allí consiguió el conocimiento, la experiencia y los contactos que le sirvieron durante el resto de su vida.

Mantenga la calma. Un obispo austríaco fue uno de los mayores depositantes de su banco. Cuando el obispo murió en 1509, el Papa exigió que Fugger pagara inmediatamente su dinero a la iglesia. Sin embargo, este dinero había sido invertido en proyectos mineros, por lo que no tenía liquidez. Cualquier señal de debilidad - aunque solo fueran rumores - lo habrían arruinado. En lugar de reducir costes, empezó a gastar más que nunca para así aparentar que no tenía problemas. Esta estrategia le permitió negociar con calma un acuerdo que le salvó.

Devuelva algo a la sociedad. Fugger es conocido como el creador del Fuggerei, el primer proyecto de vivienda asequible del mundo. Pensó que cualquier persona que trabajaba merecía un hogar. El precio del alquiler era un cuarto del precio normal de mercado. El Fuggerei sigue en funcionamiento y es la atracción turística más grande de su ciudad natal de Augsburgo.

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