Jeff Bezos: La historia de una de las personas más ricas del mundo
Danny Moloshok/Reuters
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Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon, es una de las personas más poderosas del sector tecnológico, con un patrimonio neto de aproximadamente 82.000 millones de dólares. A día de hoy, su "Tienda de los sueños" vende más de 136.000 millones de dólares en productos al año. Así es como el antiguo trabajador de un fondo de cobertura dio sus primeros pasos y se convirtió en una de las personas más ricas del mundo.

La madre de Jeff Bezos, Jackie, era una adolescente que dio a luz a su hijo en enero de 1964. Se acababa de casar con el inmigrante cubano Mike Bezos, quien adoptó a Jeff. Jeff no se enteró de que Mike no era su verdadero padre hasta que cumplió los 10 años, pero dice que le preocupó más la noticia de saber que tenía que ponerse gafas.

Cuando Bezos tenía 4 años, su madre le pidió a su padre biológico, que anteriormente había trabajado como un artista de circo, que se mantuviera alejado de sus vidas. Cuando Brad Stone entrevistó al padre de Bezos para el libro de Stone "The Everything Store" (La tienda de los sueños), el padre de Bezos no tenía ni idea de quién era su hijo.

Bezos mostró signos de brillantez desde una edad muy temprana. Cuando todavía era muy pequeño, desmontó su cuna con un destornillador porque quería dormir en una cama de verdad.

Entre los 4 y los 16 años, Bezos pasó los veranos en el rancho de sus abuelos en Texas, haciendo cosas como reparar molinos de viento y castrar toros.

Su abuelo, Preston Gise, fue una gran inspiración para Bezos y le ayudó a despertar su pasión por las actividades intelectuales. En un discurso de apertura en 2010, Bezos dijo que Gise le enseñó que "es más difícil ser amable que inteligente".

Bezos se enamoró de las reposiciones del "Star Trek" original, aunque luego acabaron gustándole las versiones posteriores también. Desde el principio, consideró nombrar Amazon MakeItSo.com en referencia a una frase del Capitán Jean-Luc Picard.

En la escuela, Bezos solía decirle a sus maestros que "el futuro de la humanidad no está en este planeta". De niño, quería ser un empresario espacial. Ahora posee una empresa de exploración espacial llamada Blue Origin.

Después de pasar un miserable verano trabajando en un McDonald's cuando era adolescente, Bezos, junto con su novia, abrió el Dream Institute, un campamento de verano de 10 días para niños. Cobraban 600 $ por niño, pero consiguieron que se apuntaran seis estudiantes. La serie el "Señor de los Anillos" formaba parte de la lista de lectura.

Bezos acabó yendo a la universidad en Princeton y se especializó en informática. Al graduarse, rechazó las ofertas de trabajo de Intel y Bell Labs para unirse a una nueva empresa llamada Fitel.

Después de dejar Fitel, Bezos casi lanzó con Halsey Minor - quien más tarde fundaría CNET - una startup que enviaba noticias a través de fax.

En cambio, consiguió un trabajo en el fondo de cobertura D.E. Shaw. Se convirtió en vicepresidente senior en tan solo 4 años.

Mientras tanto, Bezos daba clases de baile de salón como parte de su plan para aumentar su "flujo de mujeres". Al igual que Wall Street tiene un proceso para incrementar su "flujo de transacciones", Bezos pensó que podía hacer lo mismo con las mujeres.

Se casó con MacKenzie Tuttle, empleada de D.E. Shaw Research Associate, en 1993. Ahora es novelista.

En 1994, Bezos leyó que la web había crecido un 2.300% en un año. Esta cifra lo sorprendió, y decidió que necesitaba encontrar alguna forma de aprovechar ese rápido crecimiento. Hizo una lista de 20 posibles productos que podía vender en línea y decidió que los libros eran la mejor opción.

Bezos decidió dejar D.E. Shaw a pesar de tener un buen trabajo allí.

"Cuando estás en el meollo del asunto, puedes confundirte con cosas pequeñas", dijo después. "Sabía que cuando tuviera 80 años nunca pensaría por qué me alejé de mi bono de 1994 de Wall Street justo a la mitad del año en el peor momento posible. Eso no es algo de lo que te arrepientes cuando tienes 80 años. Al mismo tiempo sabía que lamentaría no haber participado en esta cosa llamada Internet que pensaba que iba a ser un acontecimiento revolucionario... Cuando lo pensé así... La decisión se me hizo muy fácil".

Su jefe, David E. Shaw, intentó persuadir a Bezos para que se quedara. Pero Bezos ya estaba decidido a crear su propia empresa. Prefería fracasar en una startup en vez de no intentarlo nunca.

Y así nació Amazon. MacKenzie y Jeff volaron a Texas para pedirle prestado el coche a su padre, y luego se fueron a Seattle. Bezos iba haciendo proyecciones de ingresos en el asiento del pasajero durante todo el camino, aunque la pareja se detuvo para ver el amanecer en el Gran Cañón.

Bezos comenzó Amazon.com en un garaje. Realizó la mayoría de sus reuniones en el barrio Barnes & Noble.

Durante los primeros días, sonaba una campana en la oficina cada vez que alguien hacía una compra, y todos se reunían alrededor para ver si alguien conocía al cliente. Tan solo pasaron unas pocas semanas antes de tener que apagarla porque sonaba demasiado a menudo.

Durante el primer mes de su lanzamiento, Amazon vendió libros a clientes de los 50 estados de EE. UU. y en 45 países diferentes. Y siguió creciendo. Amazon salió a Bolsa el 15 de mayo de 1997.

Cuando se produjo el desplome de las puntocom, los analistas llamaron a la empresa "Amazon.bomb". Pero esta fue capaz de resistir a la tormenta y acabó siendo una de las pocas startups que sobrevivió al estallido de la burbuja.

Las acciones de Amazon han seguido subiendo desde el desplome (hasta la reciente corrección del mercado). Ahora va más allá de la venta de libros, ofreciendo casi todo lo que puedas imaginar, incluyendo electrodomésticos, ropa e incluso servicios de computación en la nube.

Jeff Bezos era un jefe muy exigente. Se rumorea que contrató a un entrenador para ayudarlo a relajar un poco esta faceta.

Bezos es conocido por prohibir presentaciones de PowerPoint en Amazon. En lugar de eso, pide que su personal presente documentos de seis páginas sobre sus propuestas para fomentar el pensamiento crítico frente a listas de ideas simplistas.

Bezos también es conocido por crear una cultura empresarial frugal, ya que no ofrece comida o masajes gratis a sus empleados.

En 1998, Bezos se convirtió en uno de los primeros inversores de Google. Invirtió 250.000 $, que suponían alrededor de 3,3 millones de acciones cuando la empresa salió a Bolsa en 2004. Esas acciones ahora tendrían un valor de 2.200 millones. (Bezos no ha dicho si mantuvo alguna de sus acciones después de la OPV).

¿Qué hace Bezos con todo su dinero? En 2012, donó 2,5 millones de dólares para defender el matrimonio gay en Washington.

Bezos también ha donado 42 millones y parte de sus tierras en Texas a la construcción de The Clock Of The Long Now, un reloj subterráneo diseñado para funcionar durante 10.000 años.

En agosto de 2013, Bezos compró The Washington Post por 250 millones de dólares.

Su empresa espacial Blue Origin hizo historia el año pasado cuando se convirtió en una de las primeras empresas comerciales en lanzar con éxito un cohete reutilizable.

El interés de Bezos en volar le ha dado problemas en el pasado. En 2003, Bezos casi murió en un accidente de helicóptero en los boondocks de Texas mientras echaba un vistazo a una posible ubicación para una instalación de lanzamiento de prueba para Blue Origin.

Pero a principios de 2016, voló en su jet personal a Alemania para recoger y llevar a casa a un reportero del Washington Post que había sido detenido en Irán.

Se cree que Bezos posee una finca de 2 hectáreas en el lago Washington de Seattle que incluye 182 metros de costa.

Jeff Bezos: La historia de una de las personas más ricas del mundo
Un carguero Boeing 767 apodado Amazon One vuela sobre el lago Washington

También compró una mansión de siete dormitorios y 24,5 millones de dólares en Beverly Hills en 2007. Cuenta con un invernadero, una cancha de tenis, una piscina y una casa de huéspedes, y está cerca de la finca de Tom Cruise.

En enero de 2017, Bezos compró el Museo del Textil, un par de mansiones en Washington, en el barrio de Kalorama de D.C. La propiedad se vendió por 23 millones de dólares y es la más grande de Washington.

Bezos también posee tres apartamentos unidos con un total de 930 metros cuadrados en la Century Tower de Nueva York.

Exactamente 20 años después de salir a Bolsa, la capitalización de mercado de la empresa es de 457.000 millones. Barclays predijo que Amazon podría ser la primera empresa en alcanzar el billón de dólares.

En marzo, Bezos se convirtió en la segunda persona más rica del mundo, justo detrás de Bill Gates. Con un patrimonio neto de más de 81.000 millones, Bezos se está acercando a Gates.

Pero no esperes que Bezos deje de experimentar con nuevas ideas al corto plazo. En una entrevista con Business Insider, Bezos dijo: "Lo que realmente importa es que las empresas que no continúan experimentando por miedo al fracaso acaban en una posición desesperada".

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