Boeing 777: La historia del avión que se ha convertido en un icono de la aviación civil
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Esta misma semana de 1994, el Boeing 777 realizó su primer vuelo - iniciando una carrera que revolucionaría la industria aérea. Estos son los acontecimientos más importantes sobre este modelo.

Una vez cada pocas décadas aparece un nuevo avión que simplemente redefine lo que un avión moderno es capaz de ofrecer a las líneas aéreas y sus pasajeros. En 1957, Boeing (NYSE: Boeing Company [BA]) cambió el juego con su primer avión a reacción, el 707. En 1969, Boeing volvió a revolucionar el sector de las aerolíneas con el 747 jumbo. Y en 1994 volvió a hacerlo con el 777.

Durante las dos décadas desde su primer vuelo, el 777 se ha convertido en el avión favorito de las aerolíneas para los viajes largos. Hasta mayo de 2017, Boeing ha vendido la friolera de 1.911,777 unidades – convirtiéndolo en el mejor avión de fuselaje ancho de la historia de la compañía. Esta es la historia del Boeing 777.

El viaje del Boeing 777 comenzó en octubre de 1990 con un pedido de United Airlines para que la empresa construyera un avión bimotor de fuselaje ancho más grande que el Boeing 767...

... Pero más pequeño que el icónico 747 jumbo.

Alan Mulally era el responsable del programa del 777. En 2006, Mulally abandonó Boeing para convertirse en director ejecutivo de Ford Motor Company.

Durante sus ocho años a cargo de Ford, Mulally dirigió la empresa con paso firme sin la necesidad de recibir ninguna ayuda del gobierno. El ex gerente del proyecto 777 es considerado como el mejor director ejecutivo de la historia de Ford, sin contar con Henry Ford.

Desde el principio, Boeing sabía que el 777 sería especial. Fue el primer avión diseñado completamente por ordenador.

Usando gráficos en 3D, Boeing fue capaz de pre-ensamblar digitalmente el 777, dejando atrás la necesidad de las costosas y lentas maquetas de arcilla.

Para fabricar el 777, Boeing seleccionó su planta de producción de Everett, Washington.

A pesar de que el 777-200 era más pequeño que el 747, sigue siendo un avión con 63 metros de largo y una envergadura de 58 metros. El avión pesaba 230 toneladas.

Los motores turbofan de alto bypass construidos por Rolls-Royce, Pratt & Whitney y GE son los motores más grandes instalados en un avión de pasajeros.

Este uno de los trenes de aterrizaje principal de eje triple del 777.

El 777-200 contaba con una cabina digital para dos personas.

Los pasajeros de la cabina premium disfrutaban de unos asientos muy cómodos.

En la parte trasera, los pasajeros disfrutan de un viaje más cómodo y tranquilo gracias a la gran variedad de opciones de entretenimiento.

El 12 de junio de 1994, todo el trabajo duro de Boeing llegó a buen término con el primer vuelo del Boeing 777-200.

El avión resultante era capaz de transportar a entre 305 y 440 pasajeros durante 14.000 km. El Dash 200 tenía una velocidad de 990 km/h y podía volar a 11,5 km de altura.

En junio de 1995, el 777-200 entró en servicio con United Airlines, marcando el inicio de la revolución de los aviones.

Siempre se ha pensado que los aviones de largo recorrido son más seguros cuando estos tienen más motores. Como resultado, los aviones como el Boeing 707 cuentan con 4 motores...

... Douglas DC-8...

... Después del 747, todos los aviones tenían varios motores. Después de todo, si un motor falla, quedan otros tres para mantener el avión en el aire.

A medida que la tecnología turbofan mejoró, los aviones de pasajeros pequeños de tres motores como el McDonnell-Douglas DC-10 y...

... el Lockheed L-1011 Tristar se pusieron de moda.

Al mismo tiempo, los aviones bimotores de ancho fuselaje, como el Airbus A300B2, quedaron relegados a rutas de medio recorrido.

En 1985, la Administración Federal de Aeronáutica suavizó sus restricciones sobre las rutas que los bimotores podían hacer, dando al 767 un ETOPS (normas de rendimiento operativo de bimotores en vuelos largos) de 120. Esto permitió al 767 operar rutas alejado hasta 120 minutos del aeropuerto más cercano. Este cambio normativo permitió a los 767 cruzar el Atlántico: abriendo un gran abanico de oportunidades para sus operadores.

Con el 777, Boeing fue capaz de convencer al gobierno de dar al avión una calificación ETOPS de 180.

El cambio de normas hizo que los modernos aviones de tres motores como el McDonnell-Douglas MD-11 quedaran obsoletos de la noche a la mañana. Simplemente no podían igualar la capacidad de transporte de los aviones jumbo de 4 motores. Tampoco podían igualar el menor coste y la eficiencia de los aviones bimotores.

Junto con el bimotor Airbus A330, el Boeing 777 ha diezmado las ventas del jumbo de cuatro motores.

Incluso el superjumbo Airbus A380 y el...

... Boeing 747-8 Intercontinental no pudieron detener el éxito de los 777.

En 1996, Boeing lanzó una versión más potente del 777 con una gama aún más grande llamada el 777-200IGW. Más tarde sería renombrado como 777-200ER.

En 1998, Boeing estiró una vez más el 777 para crear el 777-300, que contaba con 550 asientos.

En 2002, Boeing lanzó la versión de largo alcance del Dash 300 llamada 777-300ER. Con más de 800 unidades vendidas, el 300ER es con diferencia la versión más popular del 777.

En 2006, Boeing presentó el 777-200LR, una versión de largo alcance.

También conocido como el WorldLiner, el 200LR puede llevar 301 pasajeros durante casi 18.000 kilómetros.

A día de hoy, el Boeing 777 es uno de los aviones de pasajeros más populares del mundo. Está en servicio en muchas de las aerolíneas más importantes, incluyendo…

... Delta Airlines,...

... United Airlines,...

... Singapore Airlines,...

... Qatar Airways,...

... Etihad Airlines,...

... Air France,...

... Air China,...

... Air Canada,...

... Air New Zealand...

... y Turkish Airlines.

Sin embargo, el mayor cliente del 777 es Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum. En 1996, la pequeña aerolínea del Jeque de Dubái recibió su primer 777-200.

Durante las dos décadas siguientes, Emirates se convertiría en una potencia mundial de la aviación. En el proceso, la aerolínea operaría una flota de más de 120 777 - la más grande del mundo.

De hecho, Emirates ha representado el 15% de todos los 777 vendidos.

Con más de dos décadas de servicio a sus espaldas, el 777 se está preparando para un gran cambio de imagen. En 2019, Boeing presentará la próxima generación del 777X. Como era de esperar, la mitad de los pre-pedidos del 777X provienen de Emirates.

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