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Guía para aventureros a los que no les gustan las rutas llenas de turistas.

Si visitar los templos y monumentos más antiguos del mundo como Angkor Wat, Machu Picchu, Chichén Itzá o Petra inspira tu Indiana Jones interior, imagínate lo sentirías al explorar un mundo de maravillas del que la mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar antes.

Algunos de los sitios históricos más asombrosos del mundo - lugares que se han mantenido durante mucho tiempo como secretos locales - se han vuelto recientemente accesibles gracias a una serie de intrépidos operadores turísticos, hoteleros o desarrollos de infraestructura. En los próximos años, estos lugares se llenarán con toda probabilidad de turistas, pero de momento son poco conocidos.

Esta es una lista de las nuevas maravillas accesibles del mundo, junto con la información práctica que necesitas para llegar antes que nadie.

Restos de un imperio real en la India

7 maravillas del mundo de las que nunca has oído hablar

No hace mucho tiempo que visitar las ruinas del siglo XIV del Imperio Vijayanagar en Hampi, la India, significaba tomar un tren nocturno desde Bangalore y dormir en una posada de tres estrellas. (La ciudad perdida está situada en el centro de Karnataka, a medio camino entre el centro tecnológico del sur de la India y la playa de Goa).

Sin embargo en los últimos dos años han abierto sus puertas un puñado de resorts independientes, coronados por la reciente llegada del Palacio de Kamlapura. El hotel de cinco estrellas es el primero de la zona, con 46 habitaciones que ofrecen una imagen moderna de los restos históricos de la zona. La experta local Victoria Dyer, de India Beat, califica el hotel como algo revolucionario para los viajeros adinerados. Llegar allí también es más fácil, ya que una gran cantidad de inversiones en infraestructura están destinadas a mejorar las carreteras en todo el estado.

En cuanto a los monumentos en sí, te esperan 265 kilómetros cuadrados de terreno para explorar, salpicados de misteriosas rocas. El templo hindú de Virupaksha, dedicado a Shiva, es considerado como una de las estructuras más antiguas del imperio (y posiblemente del país), data del siglo VII, mientras que los sitios exquisitamente preservados como el Bazar Sule, el Baño de la Reina y los establos de elefantes ofrecen una excelente visión de la antigua vida india.

La antigua capital maya en Guatemala

Ashish Sanghrajka, presidente de Big Five Tours & Expeditions, afirma que El Mirador es cinco veces más grande que Tikal, las ruinas que atraen a cientos de miles de visitantes a Guatemala cada año. Pero puesto que los equipos de arqueólogos siguen avanzando en sus descubrimientos, resulta difícil conocer con exactitud su tamaño e importancia. El director científico de la zona ha dicho que desenterrarlo ha sido como "encontrar Pompeya". Después de todo, se cree que esta es una antigua capital de los mayas, y es uno de los escenarios de la serie televisiva de Morgan Freeman, La historia de Dios.

¿Por qué nadie más se ha dado cuenta antes? Por una parte, para llegar allí tienes que hacer unpeligroso viaje de cinco días. Sin embargo, Sanghrajka lo evita llevando a sus primeros viajeros a la región en helicóptero. El helicóptero aterriza en un pequeño pueblo cercano, donde los huéspedes pueden interactuar con los lugareños, quienes no suelen tener contacto con extranjeros; luego viajan en burro durante tres horas a través de un sitio de excavación todavía activo.

Sanghrajka afirma que los arqueólogos están incluso dispuestos a aceptar un poco de ayuda, ya que las visitas son muy escasas. "Probablemente pasarán otros 10 años antes de que limpien el lugar por completo", dijo. "Pero ver un lugar totalmente intacto como este es algo increíble".

Amplias mansiones romanas en Portugal

7 maravillas del mundo de las que nunca has oído hablar

Fueron construidas en el siglo II a.C., renovadas bajo el reinado del emperador Augusto, y luego enterradas bajo cientos de años de escombros, pero ahora, 100 años después de su redescubrimiento, las ruinas romanas de Conímbriga están listas para recibir turistas. Con el turismo en Portugal alcanzando un récord histórico, lugares como Conímbriga están haciéndose cada vez más populares. Virginia Irurita, fundadora y copropietaria de Made for Spain & Portugal, aloja a sus huéspedes en el Hotel Quinta das Lágrimas, recientemente renovado miembro de Small Luxury Hotels of the World en la vecina ciudad de Coimbra.

"No es solo una ciudad hermosa", dijo, "sino que también es la patria del fado, un estilo melancólico de música local".

Esta también organiza guías personales para revivir las lujosas mansiones romanas, mostrando desde baños termales hasta coloridos mosaicos decorativos y jardines con cientos de chorros de agua históricos.

Pirámides de Sudán

7 maravillas del mundo de las que nunca has oído hablar

Sudán tiene el doble de pirámides que Egipto, y sin embargo lo más probable es que mucha gente no sea capaz de ubicar el país en un mapa. La infraestructura turística del país todavía está dando sus primeros pasos debido a un prolongado conflicto civil que provocó que el sur de Sudán se separara en 2011.

Sin embargo, se ha convertido en un objeto de fascinación prácticamente de la noche a la mañana para equipos de lujo como la Explorations Company. Su propietario y director, Nicola Shepherd, coordina ahora viajes guiados privados de seis días que incluyen visitas a las pirámides de Meroe junto con las ruinas del templo en Soleb, un monumento egipcio al dios Amón que está adornado con jeroglíficos. Las noches las pasan en campamentos de tiendas de campaña de lujo y casas de huéspedes locales. Shepherd afirma que uno de sus atractivos es el fácil transporte aéreo a Nairobi para los viajes combinados que incluyen un hermoso safari en Kenia. Sin embargo, el verdadero atractivo radica en poder disfrutar de unas ruinas del desierto casi solo, ya que lo más seguro es que solo te encuentres con el guardia de seguridad.

Antigua capital de Marruecos

7 maravillas del mundo de las que nunca has oído hablar

Volubilis, la capital del imperio mauritano, no podría haber sido construida en un lugar más bonito, en las montañas marroquíes cerca de Meknes. Sin embargo, apenas tiene itinerarios. Ahora eso está empezando a cambiar, ya que operadores como Intrepid Travel lo están añadiendo a destinos más habituales como Marrakech y Chefchaouen. Incluso en un país firmemente arraigado en la tradición, Volubilis se erige como una verdadera máquina del tiempo. Sus impresionantes ruinas ornamentadas, que datan del siglo III a.C., tuvieron 10 siglos de ocupación, en los que romanos, cristianos, musulmanes y bereberes dejaron su huella.

La Ciudad Perdida de Colombia

7 maravillas del mundo de las que nunca has oído hablar

Esta ruina de 1.000 años de antigüedad situada en la Sierra Nevada colombiana es 650 años más antigua que el Machu Picchu y posiblemente posea un atractivo aún más misterioso.

Construida por el pueblo Tayrona en lo alto de un puerto montañoso salpicado de palmeras, se cree que en ella vivieron hasta 10.000 residentes en su máximo apogeo, pero que la selva circundante estuvo tragándosela hasta principios de la década de 1970, cuando un grupo de cazadores de aves convertido en cazadores de tumbas cavaran en la tierra y encontraran montones de tesoros de oro. Al menos así es como los lugareños cuentan la historia. Los excursionistas aventureros pueden recorrer un equivalente de cinco días al Camino Inca para llegar a las dramáticas terrazas de La Ciudad Perdida. Pero ahora, los lujosos helicópteros de Galavanta transportan a los turistas desde su lujoso hotel hasta las montañas cercanas. También se organizan intercambios culturales con las comunidades indígenas kogui, que según se dice son descendientes de los mismísimos creadores de los monumentos.

Una fortaleza en forma de león en Sri Lanka

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Cuando el rey Kassapa gobernaba Ceilán a finales del año 400, decidió colocar su capital sobre una roca de granito de 180 metros de altura en el centro de Sri Lanka, un país que ha empezado lentamente a atraer turistas después de una prolongada guerra civil que terminó en 2009. Todo esto se duplicó como una obra escultórica masiva: los trabajadores no solo tallaron escaleras de piedra que llegaban hasta la cima, sino que también añadieron ladrillos y yesos para crear la ilusión de un león gigante que emergía del bosque. Los dos primeros tramos de escaleras están repletos de enormes garras; otro emerge de la boca del león. En la cima, los visitantes pueden explorar lo que queda del palacio de Kassapa, jardines, fuentes y estanques, pero la subida es la mitad de la diversión. A continuación, puedes disfrutar de sus propias y suntuosas excavaciones en la Casa Pekoe, que pronto abrirá sus puertas en la cercana Kandy.

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