Warren Buffett sobre las perspectivas de la economía, el futuro de los periódicos y el amor por la lectura
Reuters
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Warren Buffett no hace muchas entrevistas últimamente, pero cuando empezamos a hacer las entrevistas Playbook, dijo que le encantaría charlar con nosotros sobre sus puntos de vista acerca de la situación económica y los negocios. Buffett no quería hablar de política, pero sus opiniones son bien conocidas: Apoyó a Hillary Clinton y desafió a Donald Trump para que hiciera públicos los impuestos que paga. En una entrevista que tuvo lugar el miércoles por la mañana, el presidente de Berkshire Hathaway (NYSE: BRKA) dijo que se muestra optimista sobre América y no tanto en lo referente a los periódicos. Nos habló sobre el montón de libros que tenía al lado de la silla y dijo que un crecimiento económico del 2% no está tan mal.

"Ya han pasado más de 240 años desde 1776, resulta increíble lo que sucedió a un árido país con 2 millones de habitantes", dijo Buffett. "Puede que las expectativas sean un poco irrealistas - [pero] incluso un crecimiento del 2% puede producir 19.000 $ de PIB per cápita en tan solo una generación. Imagínese una familia de cuatro miembros, 76.000 $ de PIB agregado en una generación.

Por lo tanto, el crecimiento del 2% es mucho mejor de lo que pensamos. No coincide con nuestros mejores años, pero no está nada mal".

"Durante mi vida, nací en 1930... el PIB per cápita subió de uno a seis", dijo. "Y bueno, para una economía que ya estaba entre las más fuertes del mundo, un aumento de uno a seis en la producción real per cápita es algo asombroso.

Es algo que nunca ha sucedido en todo el mundo. América aprendió a liberar el potencial humano".

¿Cómo va a mejorar la economía?

"Hay dos cosas que pueden marcar la diferencia: la innovación y la productividad, que se encuentran entrelazadas de cierta forma. Cuando pensamos en ello, nos damos cuenta de que todos los productos que utilizamos para mejorar nuestras vidas no existían hace 30 años.

Es bastante extraordinario. Y si retrocedes 100 años atrás y te imaginas en el dentista, lo que deberías imaginarte es sentado en la silla mientras te “emborrachan con whisky” y te sujetan los brazos.

Ahora, me siento en la consulta y todo fluye como la seda. Lo que realmente cuenta es las mejoras de la productividad. Si nos remontamos 100 años atrás... las granjas de cerca de donde vivo producían 30 quintales de maíz por acre. Ahora están produciendo 160. Es mucho, y por supuesto necesitan a mucha menos gente para hacerlo.

Imagínate también cuántas horas se necesitan para fabricar un coche en comparación con hace 50 años. Por lo tanto, la productividad es la forma de mejorar de los seres humanos".

La vivienda es el sector caliente en estos momentos

"Yo diría que el sector de la vivienda se recuperó muy tarde después del pánico de 2008 y 2009... y ahora está demostrando un crecimiento continuo.

Pero no se está recuperando tan rápidamente como pensé que lo haría. Sin embargo, se está fortaleciendo poco a poco, especialmente durante este último año. La vivienda suele sufrir mucho durante las recesiones. Las familias se van a vivir con sus suegros, pero siguen teniendo hijos. Y este aumento de la población se traduce en nuevas viviendas".

Buffett se muestra pesimista sobre los periódicos

"Los periódicos van a ir cuesta abajo. La transición de la mayoría de los periódicos hacia el formato digital no ha funcionado hasta el momento. Los ingresos no han aumentado.

Tan solo hay dos periódicos nacionales que se escapan: The Wall Street Journal y The New York Times, que se encuentran en una categoría diferente. Eso no significa necesariamente que les esté yendo bien, pero no son un periódico local.

Los periódicos locales continúan disminuyendo a un ritmo muy significativo. Y a pesar de la mejora de la economía, las ventas de periódicos y la publicidad están disminuyendo, y está sucediendo en todas partes – en ciudades prósperas, en zonas con problemas, en ciudades pequeñas - eso es lo que me sorprende. Por ejemplo, hay pequeñas ciudades de 10 o 20.000 habitantes, sin televisión local y sin nada en internet, pero aún así la venta de periódicos sigue cayendo todos los meses. La caída de las ventas se traduce en menos anuncios, lo que lo convierte en un círculo vicioso.

¡Todavía me encantan los periódicos! Estás hablando con el último tipo al que le gustan. Algún día vendrás a entrevistarme y te encontrarás con un tipo con un teléfono fijo y leyendo un periódico de papel".

Sobre el efecto residual de la "Gran Recesión"

"Lo que se ha visto en general desde 2008 y 2009 fue una herida en la psique americana. La gente estaba asustada en ese momento... la gente todavía se acordaba de la Gran Depresión. Y es algo que se puede seguir viendo de muchas formas. Pero desde el otoño de 2009, prácticamente disfrutamos de un 2% de crecimiento y la gente empezó a hablar de una recesión; otras veces decía que las cosas estaban mejorando.

Pero la verdad es que un crecimiento del 2% no están tan mal. Sin embargo, la gente sigue asustada por lo que sucedió en 2008-2009. Lo mismo ocurrió con la Gran Depresión. No es algo que la gente pueda superar rápidamente. Cuando empezaron a preocuparse por sus fondos del mercado monetario, sus puestos de trabajo y la economía en general, pues bueno, no es algo que se pueda olvidar fácilmente en 6 meses".

Sobre sus hábitos de lectura

"Voy a cumplir 86 años – Ya no leo tan bien como antes (tan rápido). Mis hijos solían decirme que era un libro con piernas. Me gusta leer biografías... Me encanta leer buenos libros sobre política, empezando por "The Making of the President" en 1960 [de Theodore White]. Nunca me canso. Hay un montón de libros al lado de mi silla, y mi mujer dice que cada vez hay más. Dice que parece como si se reprodujeran por la noche, mientras dormimos".

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