¿Para quién es conveniente el bitcoin?
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25 Enero
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Las transacciones pequeñas suelen procesarse con un gran retraso y, por lo tanto, muchas personas han llegado a calificar al bitcoin como el nuevo juguete de la élite. Elaine Ou, desarrollador de blockchain de la compañía financiera Global Financial Access, nos explica si realmente es así.

Los críticos del bitcoin (Bitcoin) suelen argumentar que es inútil como medio de pago, uno de los elementos clave de cualquier moneda exitosa. Eso no está del todo bien.

Sin embargo, primero vamos a comenzar recordando un poco cómo funciona el bitcoin. Si quiero enviar a alguien un poco de bitcoin, simplemente transmito mi intención a la red. Luego espero a que la transacción sea recogida por los "mineros", que procesan las transacciones a cambio de una comisión y bitcoin recién acuñado. Si todo va bien, mi transacción será añadida a un bloque, que pasa a formar parte del libro de contabilidad inmutable global conocido como blockchain.

A pesar de las quejas sobre la falta de usabilidad, la red está siendo utilizada para realizar muchos pagos. En los últimos tres meses de 2017, esta procesó casi 150.000 millones de dólares en transacciones, casi diez veces más que un año antes y más de siete veces las cantidades que mueve Western Union entre los consumidores en un trimestre. Sin embargo, cabe destacar que el número real de transacciones no ha cambiado, lo que realmente está aumentando es el valor medio de cada transacción.

Por supuesto, todavía se encuentra muy lejos de ser un sistema ideal para pagar por ejemplo una taza de café. Esto se debe a que las transacciones deben competir para ser recogidas por los mineros, quienes favorecen a las que ofrecen unas comisiones más altas. Alguien que quiere mover 1 millón de dólares puede fácilmente ofrecer 20 $, pero alguien que quiere comprar una pizza probablemente no pueda. Como resultado, las transacciones más pequeñas pueden quedar olvidadas durante mucho tiempo - una especie de desigualdad que ha llevado a algunos a acusar al bitcoin de convertirse en otro juguete más de la élite.

¿Qué hacer? Una solución muy común consiste en involucrar intercambios y proveedores de monederos tales como Coinbase y Xapo, que mantienen el bitcoin de millones de clientes individuales.

El año pasado Coinbase estimó que almacenada alrededor del 10% de todos los bitcoins en circulación, y otros intercambios podrían decir lo mismo. Las personas que utilizan el mismo proveedor pueden hacer pagos de bitcoin entre sí de forma instantánea, a través de los propios libros del proveedor, sin el costo o retraso asociado de transmitir la transacción al blockchain. Xapo, por ejemplo, procesa alrededor de 500.000 transacciones al día fuera del blockchain y tan solo 30.000 dentro de él.

Por lo tanto, las transacciones pueden ser rápidas y baratas, siempre y cuando los usuarios estén dispuestos a confiar en un tercero, pero ese es exactamente el tipo de sistema que el bitcoin pretendía sustituir. Por no mencionar el hecho de que los proveedores de carteras y los intercambios suelen ser atacados por hackers.

Entonces, ¿cómo puede la gente normal hacer transacciones con bitcoin mientras se mantienen fieles a su naturaleza? Una red incipiente llamada Lightning ofrece una solución: esta permite a sus usuarios crear canales de doble vía a través de los cuales pueden hacer numerosos pagos pequeños, y únicamente los saldos finales son transferidos al blockchain. Con el fin de garantizar la fiabilidad del servicio, los usuarios deben depositar unos fondos que les serán arrebatados si no cumplen con sus obligaciones.

Lightning todavía se encuentra en sus primeras etapas, y podría no ser suficiente para hacer el bitcoin universalmente accesible. Sin embargo, sí tiene el potencial de ofrecer un procesamiento de pago de bajo costo y, al mismo tiempo, mantener la naturaleza del bitcoin. Otras soluciones basadas en la misma tecnología podrían incluso permitir intercambios descentralizados.

El bitcoin nunca será el libro común universal que muchos de los primeros defensores imaginaron. Sencillamente, no es realista reproducir todas las transferencias de efectivo insignificantes en ordenadores de todo el mundo. Dicho esto, si el blockchain del bitcoin actúa como una especie de espina dorsal de liquidación mayorista para numerosas redes minoristas como Lightning, todavía podría cumplir el objetivo de crear un auténtico sistema de pagos entre iguales. Eso sería un logro impresionante en sí mismo.

La opinión del autor puede no coincidir con la posición de la publicación

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