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21 increíbles fotos del lugar más frío del planeta
Reuters/Viktor Everst
Página principal Foto, Rusia

Los seres humanos son criaturas fuertes y trabajadoras. Y quizás no exista ningún lugar donde eso sea más evidente que en el pequeño pueblo de Oimiakon, en Rusia, considerado por la mayoría de personas como el lugar permanentemente habitado más frío de la tierra.

Las temperaturas rondan los -58 grados Fahrenheit durante los meses de invierno, con el mínimo histórico de -96,16 grados Fahrenheit registrado en 1924.

El aventurero y fotógrafo Amos Chapple visitó el pueblo, así como Yakutsk, la ciudad más cercana.

Chapple pasó un total de cinco semanas en la región para documentar sobre la vida cotidiana en estas duras condiciones, así como sobre los residentes del lugar.

Amos Chapple comenzó su viaje en Yakutsk, la capital de la región de Sajá en el noreste de Rusia, que se suele considerar la ciudad más fría del mundo.

La ciudad tiene una población de alrededor de 300.000 habitantes, y durante el invierno, las temperaturas rondan los -30 grados Fahrenheit.

Aun así, Chapple contó a Business Insider que los residentes de la ciudad eran maravillosos, "lugareños amables y mundanos que iban muy bien vestidos".

¿Cómo los lugareños hacen frente al frío extremo? "Con Russki chai, que literalmente significa té ruso, que es su palabra para vodka", declaró Chapple al Weather Channel.

Chapple se alojó en un pequeño hostal en Yakutsk antes de hacer amistad con los lugareños y que lo invitaran a sus casas. "Traté de preparar comidas para ellos como agradecimiento, pero es bastante difícil elaborar un plato de nachos en la Siberia profunda", explicó Chapple.

Un fuerte comercio de diamantes ha proporcionado una "economía diversa y sólida" a Yakutsk, dijo Chapple.

Los efectos de la Guerra Fría se sienten menos en estas zonas, ya que el grupo étnico de los Yakutos está "mucho más abierto al exterior que los rusos y no tienen el sentimiento de orgullo herido por el colapso del imperio", afirmó Chapple.

Yakutsk es la puerta de acceso a Oimiakon, ampliamente considerado como el pueblo habitado más frío del planeta. Se tarda dos días en llegar allí, viajando por un tramo desolado y aislado de la carretera. Chapple primero tuvo que hacer autostop hasta un punto medio de la carretera, donde se quedó abandonado durante dos días.

Debido a que los coches que se conducen en zonas con temperaturas tan bajas deben mantenerse funcionando en todo momento, las gasolineras a lo largo de la ruta permanecen abiertas las 24 horas del día. "Los trabajadores de las gasolineras aisladas de la región trabajan dos semanas y tienen otras dos semanas libres", dijo Chapple.

Chapple estuvo durante dos días en un pequeño y aislado hostal, ubicado en el desierto helado a lo largo de la carretera. Sobrevivió con sopa de renos y té caliente mientras esperaba otro coche que lo recogiera y poder terminar el viaje.

"Los chicos que conseguí que me llevaran se mostraron entre hospitalarios y extrañamente amenazantes. Comí sangre de caballo congelada y macarrones con su familia antes de que me dejaran en Oimiakon", explicó Chapple. El monumento de la era comunista cerca de la entrada del pueblo marca la temperatura récord de -96,16 grados Fahrenheit, registrada en 1924. En el cartel se lee: " Oimiakon, el Polo de Frío".

Hoy en día, la temperatura del pueblo ronda los -58 grados Fahrenheit durante los meses de invierno. Aunque no lo creas, en el mismo idioma que se habla en Siberia, Oimiakon significa "agua descongelada". Se cree que hace referencia a las aguas termales del pueblo que los criadores de renos solían visitar.

En el pueblo, Chapple se sorprendió por los efectos inmediatos y extremos de las frías temperaturas. "Recuerdo sentir que el frío estaba apoderándose físicamente de mis piernas. La otra sorpresa fue que de vez en cuando mi saliva se congelaba formando agujas que me pinchaban los labios", describió Chapple al Weather Channel. Chapple añadió que un día entero en este ambiente era" agotador".

Utilizar una cámara era igualmente difícil. "El vapor de la respiración era tan denso como el humo del cigarro, así que tenía que aguantar la respiración al hacer una foto", contó Chapple. Enfocar la lente de la cámara también resultaba complicado porque el frío comenzaba a tomar el control de su mecánica.

El suelo completamente congelado de la zona hace imposible que funcionen las tuberías de agua de las casas del pueblo. En su lugar, se deben usar letrinas. El camino de la casa al baño exterior es una tortura.

Enterrar a los muertos también resulta difícil en Oimiakon debido a que el suelo está congelado. Antes de los entierros, se deben encender grandes fuegos para calentar el suelo.

Chapple dice que esperaba que los habitantes del pueblo estuviesen emocionados de conocer a los recién llegados. En cambio, le resultaba difícil conocer a gente. "Las únicas personas que estaban fuera corrían entre las casas con sus guantes en las caras, o estaban borrachos y buscando problemas".

Dado que el suelo está demasiado frío para cultivar hortalizas, los habitantes de Oimiakon dependen de la ganadería o del trabajo municipal, como en las plantas de calefacción del pueblo, para obtener ingresos.

Este trabajo también refleja sus hábitos alimentarios. Gran parte de lo que comen es pescado crudo congelado, como salmón o pescado blanco, e hígado de caballo. Sin embargo, la mayoría sobrevive con sopa de carne.

Los residentes del pueblo se identifican profundamente con su entorno e historia como grupo étnico. Chapple afirmó que "la vida se desarrolla como en cualquier otro lugar, pero mirando constantemente el termómetro. Por debajo de los -58 grados Fahrenheit, las cosas empiezan a cerrar".

Aunque no lo creas, cuando el verano llega a la región, las temperaturas pueden ser bastante moderadas. El máximo histórico en la zona es en realidad de 96 grados Fahrenheit. Sin embargo, los meses de verano son breves y los terribles meses de invierno se prolongan durante lo que parece una eternidad.

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