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Rascacielos de madera
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El arquitecto canadiense Michael Green ha presentado una propuesta para la construcción de un edificio que puede tener un impacto equivalente a la Torre Eiffel. ¿Cuáles son las características de esta torre de madera?

Olvídese del acero y del hormigón. El nuevo material que se puede elegir para los rascacielos podría ser la madera si el arquitecto canadiense Michael Green se sale con la suya.

La empresa MGA de Green, ubicada en Vancouver, junto con los socios de arquitectura franceses de DVVD y el grupo inmobiliario REI France han propuesto recientemente lo que ellos aseguran que sería el edificio de madera más alto del mundo para Reinventer Paris, un concurso de diseño que ha buscado nuevas ideas para revitalizar la arquitectura de la ciudad.

Con una altura de 35 plantas, la torre del centro del complejo «Baobab» – que también incluye un hotel para estudiantes, espacios verdes, una estación de autobuses y una zona para coches eléctricos – pretende ayudar a resolver los retos de la vivienda de la capital francesa de una forma sostenible, creativa y ecológica.

Jardín en la azotea del rascacielos, un proyecto de MGA en el concurso Reinventer París

Según Green, la Torre Eiffel tuvo un enorme impacto inspirando a los arquitectos para construir con acero cuando esta se estrenó como la estructura más alta del mundo en 1889. Ahora espera que Baobab pueda hacer lo mismo.

«La madera, a diferencia del acero y del hormigón, aísla el dióxido de carbono, guardándolo todo el tiempo que dure el edificio en el que se encuentra», Michael Green, arquitecto

«La idea de Eiffel redefinió las líneas del horizonte del mundo, (empezando) finalmente la carrera por la altura en lugares como Nueva York y Chicago en los años veinte y treinta e incluso… en nuevas ciudades globales en Asia y en Oriente Medio en la actualidad», le ha dicho Green a la CNN por correo electrónico.

«Nos encanta la idea de una torre de madera en París, aunque modesta de algún modo… ayudará a defender una nueva oleada global de edificios con materiales más sostenibles, renovables y bonitos», añadió.

¿El ascenso del rascacielos de madera?

La idea de un «rascacielos de madera» puede sonar bastante rebuscada para quienes no estén familiarizados con el concepto y, en la actualidad, no hay planos para construir el edificio MGA en París.

Pero los edificios de madera altos son un desarrollo arquitectónico que se está teniendo cada vez más en cuenta en un gran número de lugares de todo el mundo.

Ya está preparado el trabajo para empezar el año que viene con el HoHo building, una estructura de más 84 metros hecha completamente de madera en Viena, la capital austriaca.

La construcción comenzará en 2016

Mientras tanto, en el 2023 se podría construir un bloque de apartamentos de madera de 34 plantas si la empresa de arquitectura C.F Moller se sale con la suya.

Los arquitectos de C.F. Møller han diseñado una torre residencial de 34 plantas de madera para el centro de Estocolmo. Se podría construir en el 2023

MGA ya ha construido el Wood Innovation and Design Center en Prince George, en el norte de la Columbia Británica. Otros ambiciosos edificios de madera también han brotado rápidamente en lugares como Australia y el Reino Unido.

Centro de Innovación y Diseño de Madera, Norte de Columbia

Las ventajas de la madera incluyen su fácil manejo como material de construcción así como sus fuertes credenciales ambientales.

La madera contra-laminada – un producto de madera con paneles múltiples que se usa para formar una especie de paredes, techo y paneles de suelo – en particular se ha establecido rápidamente como un material de construcción de madera fuerte, fiable y popular.

«La madera, a diferencia del acero y del hormigón, aísla el dióxido de carbono, guardándolo todo el tiempo que dure el edificio en el que se encuentra», ha dicho Green. «Como material renovable alimentado por la fuerza del sol, la madera nos ofrece una nueva forma de pensar en nuestro futuro».

La literatura promocional relacionada con Baobab establece que se almacenarían alrededor de 3.700 toneladas métricas de dióxido de carbono. Esto equivale a mantener 2.207 coches fuera de la carretera durante un año o trabajar en casa durante 982 años, afirma MGA.

La torre también se construiría usando un método de construcción prefabricada, donde los componentes se miden y se producen en una fábrica, a menudo con espacio para puertas, ventanas e instalación eléctrica ya realizadas en paneles, antes de ser transportadas rápidamente y encajarlas en su sitio. Potencialmente, podría reducir costes, interrupciones y el tiempo de implantación.

Peligros inflamables

Sin embargo, por otro lado, los críticos dicen que los inconvenientes de las grandes estructuras de madera incluyen el riesgo potencial de que aumenten los incendios y el hecho de que las economías de escala todavía no han conseguido hacerlas de forma masiva más baratas que el acero y el hormigón.

A principios de este año, los informes sugirieron que el departamento de incendios de Viena estaba cooperando con la empresa de arquitectura en el edificio HoHo para averiguar cómo minimizar el riesgo de incendios.

Green confirma que construir unas estructuras tan ambiciosas con madera supondría «reinventar la madera; hacerla más fuerte, más segura ante el fuego, más duradera y seleccionar el material de bosques gestionados de forma sostenible».

Este último punto es especialmente relevante si la madera cumple su promesa como material sostenible. Una cadena de suministro eficiente que proporcionara madera en cantidad similar a la que ya se usaba, sería un requerimiento básico.

El complejo «Baobab» como lo diseñó MGA en colaboración con sus socios de diseño en Francia

Después están las dificultades de introducir nuevos materiales y diseños en un modelo de construcción que ya es relativamente eficiente y con un coste efectivo.

El importante especialista en madera del grupo de ingeniería ARUP, Andrew Lawrence, ha dicho en la CNN a principios de año que los muros reforzados – el núcleo central de los edificios altos – probablemente seguirán haciéndose con hormigón y acero en el futuro próximo. Según él, en una comparación estrictamente monetaria, la madera todavía puede competir para ser más barata que el hormigón.

«Lo que necesita hacer si quiere una solución en madera económica es pensar en todos los aspectos desde el principio», afirma Andrew Lawrence, especialista en madera.

Green ha señalado que las construcciones de madera de MGA hasta el momento se han fabricado con «huecos centrales para el ascensor de madera maciza». Aunque ha añadido que los cimientos se han hecho de hormigón y el acero se ha usado para ensamblar la madera.

No obstante, Lawrence señala también que la construcción con madera todavía puede tener beneficios si se planifica con precisión.

«Se va a ahorrar en la planificación porque todo está seco y es rápido de poner en pie, y potencialmente, si está haciendo un edificio de oficinas, puede dejar una gran cantidad de madera a la vista, ahorrando en el coste y el tiempo de los acabados en la instalación», explica el especialista. «Si dejamos la madera a la vista, también podremos tener un ambiente realmente agradable dentro del edificio», concluyó.

Como Green y MGA sugieren, no habría mejor ubicación para poner a prueba la estética y la fuerza estructural de la madera que la pintoresca ciudad de París.

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