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Google Duo facilita las videollamadas entre sistemas operativos
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Brian X. Chen, colaborador de The New York Times, habla sobre sus conclusiones tras comparar la nueva aplicación para videollamadas de Google con la conocida FaceTime de Apple.

Durante años, Google (NASDAQ: Alphabet Class A [GOOGL]) y Apple (NASDAQ: Apple [AAPL]) han estado peleando por la primacía sobre los usuarios de teléfonos móviles. Apple ha ofrecido sus dispositivos de primera calidad, como el iPhone. Google ha luchado con su sistema operativo Android y una serie de aplicaciones para dispositivos móviles que son más flexibles y compatibles con un conjunto más amplio de aplicaciones que los dispositivos de Apple.

El pasado martes, Google subrayó esa estrategia con el lanzamiento de su aplicación móvil más reciente: Duo, una aplicación para videollamadas que es una alternativa directa a FaceTime de Apple.

La aplicación se adapta perfectamente al manual de estrategias de Google en el campo de los teléfonos móviles. En los últimos años, Google ha ofrecido cada vez más sus importantes servicios de software e internet, incluyendo Google Maps, Google Fotos y Google Docs, para los clientes de iPhone.

Todas estas aplicaciones eran atractivas alternativas a las de Apple, como el de Apple Maps, Fotos y Notas, ya que funcionan en una amplia variedad de dispositivos, incluidos los Mac, ordenadores de Windows, dispositivos con Android y iPhones.

Duo no es una excepción. La gente sólo puede utilizar FaceTime para llamar a otras personas que tienen dispositivos de Apple. Pero Duo te permite realizar llamadas de vídeo entre usuarios tanto de Android como de iPhone, y aumenta de manera considerable el universo de personas con las que puedes mantener una conversación de vídeo. En un comunicado, Google dijo:

“No deberías tener que preocuparte sobre si tu llamada tendrá conexión, o si tu amigo está utilizando el mismo tipo de dispositivo que tú. No es de extrañar que casi la mitad de los adultos estadounidenses nunca realicen videollamadas en el móvil”.

Nick Fox, director de productos de comunicación de Google, sostiene que la máxima prioridad de Duo era construir un gran producto y aumentar el uso de las llamadas de vídeo entre usuarios de Android. Sin embargo, ha agregado que hacer Android más atractivo para los usuarios de iPhone ha sido un motivo secundario. Argumenta que el atractivo de Duo se basa en que es fácil de usar, rápido y más accesible.

“En nuestra opinión, las llamadas de vídeo deberían funcionar para todo el mundo”, apunta. “Si sólo puedes llamar a la mitad de las personas que conoces, te limita mucho”.

Apple dice no estar preocupado por los movimientos de Google. Cuando el fabricante del iPhone informó sobre las caídas en las ventas el mes pasado, Timothy D. Cook, director ejecutivo de Apple, puso de relieve en repetidas ocasiones que la velocidad a la que la gente estaba cambiando de dispositivos Android a iPhones era la más alta que había visto nunca la empresa.

Por mi parte, decidí probar Duo para ver qué papel tiene la nueva aplicación en el debate acerca de si los usuarios de iPhone deberían considerar cambiarse a los dispositivos con Android. Después de probar una de las primeras copias de Duo y compararla con FaceTime, una junto a la otra, descubrí que Duo era tan intuitivo y divertido de usar como FaceTime, pero que era demasiado pronto para decir qué servicio era más fiable.

Una breve historia

En primer lugar, un poco de contexto sobre Duo y su lugar dentro del universo de las aplicaciones de Google. La empresa de Silicon Valley anunció el pasado mayo en su conferencia anual de desarrolladores que Duo llegaría en algún momento. La aplicación se dedica exclusivamente a los chats de vídeo entre dos personas, dijo la empresa, para hacer el acceso a las videollamadas más fácil.

Esta no es la primera vez que Google ha proporcionado llamadas de vídeo. La compañía comenzó a ofrecer llamadas de vídeo hace varios años con su aplicación Hangouts, que también incluye mensajería y llamadas de voz. La característica de llamadas de vídeo en Hangouts se mantendrá intacta.

Crystal Dahlen, una portavoz de Google, ha declarado que el nombre de Duo transmite la idea de que la aplicación está diseñada para videollamadas privadas en dispositivos móviles, en comparación con Hangouts, que permite a grupos de personas realizar llamadas de vídeo a través de dispositivos móviles y ordenadores. Duo se lanzará a nivel mundial durante los próximos días.

FaceTime, por el contrario, tiene ahora seis años de edad. Cuando Apple dio a conocer la capacidad de llamadas de vídeo en iPhones en 2010, Steven P. Jobs, co-fundador de Apple, dijo que había soñado con las videollamadas móviles desde que creció viendo “Star Trek”.

Apple amplió más adelante FaceTime para trabajar con iPads y Macs, entre otros productos de Apple. La empresa no ha publicado estadísticas sobre el uso de FaceTime, pero la tecnología ha ayudado a hacer que las videollamadas móviles lleguen al público general.

Duo contra FaceTime

La aplicación Duo se puede descargar de forma gratuita desde Google Play y la App Store de Apple. Al abrir la aplicación Duo, encuentras sólo un botón: videollamada. Al pulsarlo se carga la lista de contactos, y desde ahí puedes elegir a quién llamar.

Duo inicia la transmisión de vídeo con un destinatario tan pronto como se realiza la llamada, es decir, la persona que estás llamando podrá verte saludar o poner caras raras antes de que él o ella responda. Google llama a esta característica Knock Knock (Toc Toc). Se puede desactivar en caso de tener amigos que son propensos a hacer gestos inadecuados con las manos.

Con FaceTime, realizas una llamada directamente a través de la lista de contactos del iPhone o mediante la misma aplicación. El destinatario no ve la imagen hasta que contesta la llamada.

Realicé unas cuantas de videollamadas a través de Duo y FaceTime, con una buena conexión Wi-Fi, así como una señal más débil. En las pruebas, las llamadas de vídeo parecía más clara en Duo, sin embargo, esta es una medida poco fiable ya que muy pocas personas pueden utilizar actualmente Duo, por lo que la red no está congestionada. Cuando más personas usen Duo, podemos esperar que la calidad de la imagen varíe dependiendo del tráfico de la red y la velocidad de Internet.

Hay una diferencia menor para Duo entre los usuarios de Android y iPhone. Un usuario del primero que reciba una llamada de Duo verá un vídeo Knock Knock en la pantalla principal de forma predeterminada. Aquellos que utilicen los dispositivos de Apple verán una notificación en la parte superior de la pantalla y tendrán que abrir la aplicación Duo antes de ver Knock Knock en acción. De lo contrario, la aplicación funciona de la misma manera, tanto para Android como para iPhone.

Contra el resto

También comparé las llamadas de Duo con las videollamadas que se hacen a través de Skype de Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]) y Facebook Messenger. Contra los dos, la simplicidad de Duo gana con diferencia.

En la aplicación Messenger de Facebook (NASDAQ: Facebook [FB]) , la función de llamadas de vídeo está incorporada en la esquina de un cuadro de mensaje, por lo que es difícil de encontrar y no fácil de usar. De hecho, todas las llamadas que he hecho con Messenger han sido por error.

En Skype, la función de videollamada se encuentra en un lugar similar al de Messenger, en la esquina de un cuadro de mensaje. Y lo que es más molesto, para encontrar otros usuarios de Skype tienes que añadirlos manualmente a la lista de contactos de Skype o activar una opción para sincronizar la libreta de direcciones con Skype.

Conclusión

Por ahora, FaceTime es tan fácil de usar como Duo, de modo que no veo razón de peso para usar FaceTime en lugar de Duo para llamar a los usuarios de iPhone.

Pero si tuviera que hacer una videollamada con un usuario de Android, me gustaría utilizar Duo antes que otros servicios de este tipo como Skype o Facebook Messenger, que tienen interfaces más complicadas que el botón único por el que ha optado Duo.

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