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La increíble pero no imposible ciudad de Elon Musk
AP Photo/Refugio Ruiz
Página principal Tecnología, Elon Musk

En los próximos 40-100 años, Elon Musk y SpaceX quieren construir una nueva ciudad y ayudar a un millón de personas a desplazarse allí. Solo hay un problema: está en Marte. Si ha seguido las noticias esta semana, probablemente ha oído la idea general de este ambicioso plan.

Ahora que sabemos que el ambicioso Musk habla en serio, es el momento de hacer algunas preguntas básicas. ¿Es esto ético? ¿Es legal? ¿Musk piensa que somos personajes de un videojuego?

Pero antes que nada, ¿colonizar Marte tiene sentido como la próxima gran aventura de la humanidad en el espacio? En las horas previas a la importante charla de Musk en el Congreso Internacional de Astronáutica en México del martes, volví a revisar un libro entero de notas de un fin de semana que pasé escuchando a los científicos, ingenieros y empresarios del llamado "nuevo espacio" en la conferencia inaugural de New Worlds en Austin el año pasado.

Estas personas eran colegas de Musk que tratan de expandir la sociedad y los negocios al espacio y esa fue una conferencia en la que se reunieron para hablar sobre el futuro de los seres humanos en el espacio. El socio de Musk e inversor de SpaceX, Richard Garriott, incluso mencionó en su discurso la obsesión de Musk con Marte.

He oído a muchas personas, con décadas de experiencia trabajando en la NASA o en la industria espacial comercial, describir sus propias visiones detalladas acerca de la forma en la que deberíamos aventurarnos en el espacio. La idea de establecer una pequeña colonia en Marte, sin mencionar una metrópolis como la que Musk imagina no estaba al principio de la lista de nadie. Todos hablaron sobre la colonización de la luna así como de la construcción de enormes centrales solares en órbita y de ciudades en grandes estaciones espaciales. Pero cuando se trató el tema de "Cómo colonizar Marte", gran parte del debate giró en torno a todas las formas de morir en el planeta rojo.

Piense en esto por un segundo. Algunos expertos que consideran seriamente la posibilidad de vivir en el espacio creen que sería más fácil construir una ciudad flotante en órbita de la nada para colonizar Marte. Eso es como decir que preferiría construir una casa en medio del océano antes que en el desierto del Sahara.

¿Por qué Marte?

Otra pregunta importante: ¿Marte es realmente un lugar al que queremos ir? Después de todo, está mucho más cerca de nosotros que cualquier otro cuerpo celeste. Podemos verlo casi todas las noches en el cielo. El ser humano ya ha estado allí.

Pascal Lee, presidente del Instituto Marte, dijo en esa conferencia:

"Colonizar Marte es físicamente posible, pero tengo dudas sobre si es deseable".

El director del Instituto Marte no está convencido de que Elon Musk no está perdiendo su tiempo tratando de conquistar el planeta rojo. Jim Logan, que pasó dos décadas trabajando en la NASA como un médico experto, señaló en la conferencia que la conquista de Marte no sería realmente como las aventuras de Mark Watney en "El Marciano". Logan explicó:

"La radiación no es demasiado grande para vivir en la superficie".

Para sobrevivir en Marte, los seres humanos necesitarían bucear unos metros bajo tierra y llevar una potente protección contra las radiaciones.

El martes durante su intervención, Musk rechazó tales preocupaciones médicas, diciendo:

"La radiación aparece menudo, pero creo que no es algo tan serio".

Bueno dejemos esta declaración sobre su conciencia. Tenemos un par de décadas para desarrollar nuevas y sorprendentes tecnologías para la protección contra las radiaciones y las ciencias materiales han realizado descubrimientos interesantes en los últimos años. Así que tal vez Musk esté en lo cierto y, con el tiempo, estemos preparados para empezar a construir casas en Marte.

Sin embargo, existen más preocupaciones a largo plazo. Por ejemplo, el hecho de que criar una familia en Marte podría debilitar sus huesos y músculos tanto que ya no serían capaces de sobrevivir a la gravedad de la Tierra si alguna vez quisiesen volver.

Al Globus, un gran defensor de la colonización espacial que trabajó en el Centro de Investigación Ames de la NASA durante años, explicó en la conferencia:

"Estamos absolutamente seguros de que los niños crecerían débiles en Marte. (Ellos) probablemente no podrían volver a visitar nunca la Tierra".

Ni siquiera hemos profundizado en los desafíos que plantearía la construcción de una nueva sociedad de la nada en un ambiente hostil.

Podríamos continuar con los problemas que serían necesarios resolver para que para la visión de Musk llegase a hacerse realidad, pero algo que no podemos decir con certeza es que son imposibles de solucionar. A Musk claramente le gusta superar obstáculos y encontrar soluciones, por lo que ninguno de los problemas descritos anteriormente le detendrá. Al final de su intervención del martes, Musk afirmó:

"La tecnología no se desarrolla automáticamente. Los avances se producen solo si muchos ingenieros con talento trabajan juntos para resolver un problema".

Musk – al que a veces llaman el prototipo de Tony Stark en "Iron Man", pero en realidad es más como Marcos Watney­­– también tiene como objetivo utilizar la ciencia para cumplir los sueños más ambiciosos de la humanidad.

Sin embargo, incluso si Musk tiene razón en pensar que una gran cantidad de dinero, audacia y un poco de intuición en marketing pueden permitirle alcanzar cualquier meta, aún permanece la cuestión de si la colonización de Marte tiene algún sentido.

Fuente: CNet

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