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5 innovaciones que van a cambiar el mundo durante los próximos 20 años
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Si está comprometido con el cuidado del planeta, entonces lo más probable es que le encanten las turbinas eólicas y los coches eléctricos de Tesla. Sin embargo, hay muchas otras innovaciones que seguramente desconoce y que podrían acabar con la contaminación del planeta.

Las innovaciones en el campo del almacenamiento de energía, la red eléctrica inteligente y las tecnologías de generación de electricidad afectarán a todas y cada una de las partes de la cadena de suministro de energía.

La tecnología de almacenamiento de energía mejora la viabilidad de la energía eólica y solar - dos fuentes de energía que siguen siendo demasiado caras debido a los gastos relacionados con las baterías.

Las redes eléctricas inteligentes serán capaces de regular el transporte de energía a través de una ciudad o estado, evitando que se produzcan apagones.

Los avances en el campo de la generación de electricidad nos permitirán aprovechar al máximo los combustibles fósiles y otras fuentes de energía con el fin de mejorar la eficiencia.

A continuación podrá encontrar los últimos avances en el desarrollo de cinco tecnologías diferentes que prometen revolucionar la industria energética durante los próximos 20 años.

1. Células de combustible

5 innovaciones que van a cambiar el mundo durante los próximos 20 años

Los fabricantes de camiones Kenworth (NASDAQ: PACCAR [PCAR]), Toyota (TSE Tokyo Stock Exchange: Toyota Motor Corp [7203]) y UPS (NYSE: United Parcel Service [UPS]) han empezado a invertir en tecnologías de células de combustible, lo que supuestamente permitirá a los vehículos de transporte funcionar únicamente con hidrógeno y oxígeno, y tan solo emitiendo calor y agua.

Para producir hidrógeno todavía es necesario emplear una gran cantidad de combustibles fósiles, pero pronto se podrán emplear energías renovables, lo que hará que los vehículos de células de combustible se conviertan en unas alternativas verdaderamente limpias a las actuales soluciones de transporte.

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En Europa, las instalaciones de producción de células de combustible serán capaces de fabricar 50.000 unidades para el año 2020, convirtiendo a Intelligent Energy (LSE: IEH.LSE) del Reino Unido en el líder del mercado al permitir que las masas tengan acceso a esta tecnología. Richard Peart, jefe de fabricación de la empresa, dijo:

"Los vehículos con células de combustible de hidrógeno ya existen, pero debemos asegurarnos de que las células de combustible futuras se produzcan en grandes cantidades y sigan siendo competitivas".

2. Baterías de litio-aire

Estas unidades de almacenamiento, también conocidas como células de combustible de litio-oxígeno, llevan desarrollándose en los laboratorios desde que los coches eléctricos empezaran a utilizarse.

Science Daily dice que hay dos problemas que han impedido que este tipo de baterías se comercialicen en el mercado de masas: los cortocircuitos impredecibles y la rápida pérdida de la energía de la batería. La Universidad de Cornell recientemente ha dicho que podríamos estar muy cerca de encontrar la solución perfecta para los vehículos eléctricos de gran autonomía.

3. Red inteligente de primera generación

5 innovaciones que van a cambiar el mundo durante los próximos 20 años

El primer paso para crear un sistema de red inteligente y fiable consiste en la instalación de contadores inteligentes en todos los edificios y hogares. Los nuevos medidores enviarán información de uso en tiempo real a su proveedor de energía, permitiendo que los ajustes de disponibilidad cambien en función de las necesidades de la zona. Hasta ahora, algunos países como el Reino Unido están teniendo problemas para que esta nueva tecnología se adapte a la infraestructura del país.

Estados Unidos empezó a utilizar la red inteligente en 2007 y creó un grupo de trabajo para asegurar una adopción sincronizada de la nueva tecnología. El proceso ha sido lento, pero pequeñas comunidades han iniciado proyectos de "microgrid" que permitirán que la demanda de los consumidores impulse su implementación.

4. Turbinas marinas

Al igual que las turbinas eólicas, estos molinos submarinos aprovechan la energía del movimiento del mar. Esta energía verde ha tenido éxito a pequeña escala hasta ahora, pero las objeciones de los pescadores, así como los accidentes que se han producido, han frenado la implementación de esta tecnología. Sin embargo, la ciencia que estudia las mareas sigue avanzando.

La empresa de energía renovable Scotrenewables Tidal Power ha anunciado el lanzamiento de una nueva turbina de bajo coste frente a la costa de Escocia. También se trata de la turbina "más grande y más potente" de su tipo con una capacidad de generación de energía de dos megavatios, según sus fabricantes. Un brazo retráctil permite que esta pueda plegarse para facilitar su transporte y contentar a la industria pesquera local.

5. Energía solar basada en el espacio

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La captación de energía solar en el espacio ha sido un concepto asociado a la ciencia ficción desde los años 70. El alto coste del transporte de los paneles solares y otros equipos al espacio ha impedido que este método sea rentable a nivel comercial. Además, la transferencia de la energía generada a la Tierra siempre ha sido un tema de preocupación.

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Los paneles de energía solar instalados en el suelo se conectan a la red eléctrica local, sin embargo, conectar un satélite a la tierra mediante un cable no es posible, por lo que los científicos tendrán que averiguar una forma de transmitir la energía de forma inalámbrica de la misma forma que el iPhone 8 es capaz de cargarse sin un cable. Ninguno de los métodos existentes ha demostrado ser factible a gran escala.

Los avances mencionados anteriormente están interrelacionados: los avances de las baterías de litio-aire supondrán una revolución para los coches eléctricos, que podrían recargarse con energía generada con las mareas o en el espacio. Se trata de un pequeño paso para la ciencia, pero de un gran paso para las energías renovables.

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