¿Nos quitarán los robots nuestros puestos de trabajo?
AP Photo/Ng Han Guan, File
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¿Amenaza grave o pánico exagerado?

Esa es la pregunta que muchos se hacen acerca de los informes recientes de que los robots podrían sustituir millones de puestos de trabajo actualmente en manos de trabajadores humanos. Por un lado, está la investigación de la empresa de contabilidad global y consultoría PricewaterhouseCoopers (PwC), la cual prevé que un 38% de los empleos en Estados Unidos podrían estar en riesgo de ser sustituidos por la automatización dentro de los próximos 15 años más o menos. Por otro lado, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin piensa que estamos tan lejos de ver a la inteligencia artificial hacerse con los empleos estadounidenses que “ni siquiera se encuentra en su radar”.

¿Está su trabajo a salvo del ascenso de los robots? La mejor respuesta en este momento es: depende.

Así están las cosas en este momento

En primer lugar, cuando se habla del ascenso de los robots, no se están refiriendo necesariamente a máquinas inteligentes que se asemejan a los seres humanos. En cambio, el uso general de la palabra “robots” incluye toda aquella tecnología que puede realizar tareas de las que se han encargado los humanos en el pasado. La realidad es que los robots ya son una parte importante de la economía de EE. UU.

Los 14 principales fabricantes de robots industriales tienen un estimado de 1,6 millones de robots en uso, dedicados a la fabricación, distribución y otros sitios por todo el mundo. Los robots son ampliamente utilizados en la industria del automóvil, pero aunque los robots han sustituido algunos empleos, los fabricantes de automóviles estadounidenses en realidad han estado aumentando el número de puestos de trabajo en general durante los últimos años.

Muchos robots no han reemplazado empleos sino que han aumentado su número. El sistema quirúrgico robótico da Vinci de Intuitive Surgical (NASDAQ: Intuitive Surgical [ISRG]) es un gran ejemplo.

Los cirujanos y otros profesionales médicos siguen realizando muchos procedimientos sin usar el sistema robótico. Sin embargo, en lugar de estar de pie sobre el paciente, trabajan a varios metros de distancia en una consola. Da Vinci le permite al cirujano ver una imagen 3-D nítida y de alta definición de la anatomía del paciente. Traduce los movimientos de la mano del cirujano en los controles del sistema a micro-movimientos precisos que permiten una cirugía menos invasiva.

El año pasado, Da Vinci fue utilizado en más de 560.000 operaciones en EE. UU. ¿Cuántos trabajos se perdieron? Ninguno. En realidad, la tecnología resultó en un aumento de los puestos de trabajo, ya que Intuitive Surgical emplea a casi 3.800 personas.

Futuro próximo

El Foro Económico Mundial (WEF por sus siglas en inglés) prevé que en 2020 se perderán 7,1 millones de puestos de trabajo debido a los robots en 15 países líderes en el mundo, incluyendo EE. UU. ¿Qué trabajos tienen más posibilidades de perderse? El WEF pinta un panorama grave para los trabajadores de oficina y administración, estimando que estas ocupaciones constituirán aproximadamente dos tercios de las pérdidas totales de empleo.

La firma de investigación Forrester tiene una perspectiva similar. La empresa estima que las tecnologías cognitivas, incluyendo los robots, inteligencia artificial (IA), el aprendizaje automático, y la automatización, sustituirán el 16% de puestos de trabajo estadounidenses para el año 2025. Al igual que el WEF, Forrester cree que las posiciones de oficina y apoyo administrativo serán las más afectadas.

Sin embargo, no todo son malas noticias. El WEF calcula que, en 2020, se crearán 2 millones de nuevos empleos, sobre todo en ciertos puestos especializados tales como analistas de datos y representantes de ventas especializados. Forrester prevé que se crearán alrededor de 8,9 millones de nuevos puestos de trabajo en EE. UU. en 2025, en particular para los profesionales de seguimiento robótico, procesamiento de datos, automatización y gestión de contenidos. Como resultado de este crecimiento, Forrester cree que el impacto global de la tecnología se traducirá en una pérdida neta del 7% de los empleos en Estados Unidos en 2025.

Lo que ocurrirá en la década de 2030

Los trabajadores estadounidenses y de todo el mundo podrían enfrentar la amenaza más significativa en los años posteriores a 2025. Y no va a ser solo el personal de oficina.

PwC cree que la pérdida de empleo en el comercio mayorista y minorista, y las industrias manufactureras podría ser incluso peor que en el área de servicios administrativos y de asistencia. En EE. UU., los empleos del sector financiero y de seguros podrían recibir un duro golpe.

Las máquinas no nos van a esclavizar, pero sí nos van a dejar sin trabajo
Las máquinas no nos van a esclavizar, pero sí nos van a dejar sin trabajo

La llegada de los coches sin conductor podría causar estragos en la industria del transporte. Los conductores de taxis y Uber podrían verse obligados a buscar trabajo en otros lugares cuando las IA los reemplazara. Lo mismo podría suceder con muchos de los 3,5 millones de conductores de camiones estimados en Estados Unidos.

En general, los trabajadores que pasen una cantidad significativa de tiempo realizando tareas manuales o repetitivas se encontrarán en mayor riesgo de perder sus puestos de trabajo ante los robots en los próximos 15 años. PwC prevé que el mayor impacto se verá en los empleados en trabajos que requieren niveles más bajos de educación.

Qué hacer

Algunos piensan que los profesores, enfermeras y dentistas deberían estar a salvo durante un tiempo. A más largo plazo, sin embargo, probablemente haya pocos puestos de trabajo que puedan considerarse totalmente seguros. El potencial de la IA es tan grande que podría ser solo una cuestión de tiempo antes de que los robots puedan realizar casi todos los trabajos que tienen los seres humanos.

¿Qué puede hacer si tiene años por delante antes de la jubilación? Recibir más educación podría ayudar. Tal vez quiera echarle un vistazo a algunos de los nuevos empleos que podrían crearse, como científico de datos.

Es una buena idea invertir en empresas que deberían beneficiarse del ascenso de los robots, como por ejemplo Intuitive Surgical. Lo mismo sucedería con la compañía matriz de Google, Alphabet (NASDAQ: Alphabet Class A [GOOGL]), que es pionera en el campo de los coches autónomos y la inteligencia artificial.

Si no puede derrotar a su enemigo, únase a él. Invertir ahora parece ser una manera inteligente de unirse a los robots antes de que se hagan con millones de puestos de trabajo en el futuro.

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