Guía completa de bitcoin para principiantes
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29 Junio
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Si desea saber qué es el bitcoin, cómo puede conseguirlo y cómo puede ayudarle sin tener que hacer frente a todos los detalles técnicos, esta guía le resultará de gran ayuda. A continuación vamos a explicarle cómo funciona el sistema, cómo puede utilizarse para su beneficio propio y qué estafas debe evitar. También haremos referencia a varios recursos que le ayudarán a almacenar y utilizar sus primeras monedas de moneda digital.

El bitcoin en pocas palabras

El bitcoin (Bitcoin) apareció en el año 2008 justo después de que el movimiento de protesta Occupy Wall Street acusara a los grandes bancos de malversar el dinero de los prestatarios, engañar a sus clientes, manipular el sistema y cobrar unos honorarios desorbitados. Los pioneros del bitcoin querían poner al vendedor a cargo, eliminar al intermediario, cancelar las tasas de interés y llevar a cabo unas transacciones transparentes con el fin de acabar con la corrupción y recortar gastos. Acabaron creando un sistema descentralizado, donde es posible controlar sus fondos y saber en todo momento qué está pasando.

El bitcoin ha llegado muy lejos en un periodo de tiempo relativamente corto. Empresas de todo el mundo, desde REEDS Jewelers, una gran cadena de joyería de Estados Unidos, hasta un hospital privado de Varsovia, Polonia, aceptan esta criptomoneda. Empresas con un valor de miles de millones de dólares, como Dell (NYSE: Dell Technologies Inc. [DVMT]), Expedia (NASDAQ: Expedia [EXPE]), PayPal (NASDAQ: PayPal [PYPL]) y Microsoft (NASDAQ: Microsoft Corporation [MSFT]), también lo hacen.

Los sitios web lo promocionan, las publicaciones como Bitcoin Magazine publican sus noticias, los foros discuten sobre criptografía y cada vez se negocia más con ella en el mercado de valores. Cuenta con su propia interfaz de programación de aplicaciones (API), un índice de precios y un tipo de cambio.

Entre los problemas a los que debe enfrentarse se encuentra el hackeo de cuentas de bitcoin, su alta volatilidad y los retrasos en las transacciones. Por otra parte, para los habitantes de países del tercer mundo, esta moneda virtual puede llegar a ser la forma más segura de intercambiar dinero.

¿Qué es verdaderamente el bitcoin?

En su forma más simple, el bitcoin es un moneda virtual o hace referencia a esa tecnología. Permite llevar a cabo transacciones por cheque, transferencia o efectivo. También puede pagar utilizando su firma, que no es otra cosa que una larga línea de código de seguridad cifrado con 16 símbolos distintos. El comprador decodifica el código con su smartphone para obtener su criptomoneda.

Dicho de otra forma; La transacción gana en seguridad y confianza al ejecutarse en una red de ordenadores peer-to-peer como Skype o BitTorrent, un sistema de intercambio de archivos.

Características de las transacciones con bitcoins

1. Irreversibles. Después de la confirmación, una transacción no puede ser revertida. Por absolutamente nadie. Y nadie quiere decir nadie. Ni usted, ni su banco, ni el presidente de Estados Unidos, ni Satoshi, ni su minero. Nadie. Si envía el dinero, lo envía. Y punto. Nadie puede ayudarle, aunque envíe sus fondos a un estafador o un hacker se los robe de su ordenador. No existe ninguna red de seguridad.

2. Seudónimo. Ni las transacciones ni las cuentas están conectadas con identidades del mundo real. Usted recibe bitcoins en las llamadas direcciones, que son cadenas de alrededor de 30 caracteres aparentemente aleatorias. Aunque normalmente es posible analizar el flujo de transacciones, no es necesariamente posible conectar la identidad del mundo real de los usuarios con esas direcciones.

3. Rápido y global. Las transacciones se propagan casi instantáneamente en la red y se confirman en apenas un par de minutos. Dado que suceden en una red global de ordenadores, son totalmente independientes de su ubicación física. No importa si le envía bitcoins a su vecino o a alguien que se encuentre en el otro extremo del planeta.

4. Seguro. los fondos del bitcoin están bloqueados en un sistema de criptografía público. Únicamente el propietario de la clave privada puede enviar la criptomoneda. La gran seguridad que ofrece hace que resulte imposible saltársela. Una dirección de bitcoin es más segura que Fort Knox.

5. Independencia. No tiene que pedirle a nadie que utilice la criptomoneda. No es más que un software que todo el mundo puede descargar de manera gratuita. Después de instalarlo, puede recibir y enviar bitcoins u otras criptomonedas. Nadie puede evitarlo. No hay ningún guardián.

¿Dónde puedo encontrar bitcoins?

Puede obtener sus primeros bitcoins en cualquiera de estos cuatro lugares.

  • Un intercambio de criptomonedas donde pueda intercambiar monedas "regulares" por bitcoins, o por satoshis, que son como los centavos de los bitcoins. Recursos: Coinbase y LocalBitcoins en EE. UU. y Canadá, y BitBargain UK y Bittylicious en el Reino Unido.
  • Un cajero automático de bitcoins (o una casa de cambio de criptomonedas) donde usted pueda cambiar bitcoins o efectivo por otra moneda virtual. Recursos: BTER y CoinCorner.
  • Un servicio clasificado donde podrá encontrar un vendedor que le ayudará a cambiar bitcoins por efectivo. Recursos: LocalBitcoins.
  • Podría vender un producto o un servicio a cambio de bitcoins. Recursos: Purse.

¡Cuidado! El bitcoin es famoso por las estafas, por lo que antes de usar cualquier servicio, busque comentarios de clientes anteriores o publique sus preguntas en un foro de bitcoin.

¿Cómo funciona el bitcoin?

Sin entrar en los detalles técnicos, el bitcoin funciona con la ayuda de gran libro de contabilidad público, también llamado blockchain, donde todas las transacciones confirmadas son incluidas en lo que se conoce como "bloques". Cuando un bloque entra en el sistema, este es transmitido al sistema peer-to-peer de usuarios para su validación. De esta forma, todos los usuarios tienen conocimiento de cada transacción, lo que evita el robo y el doble gasto, como el caso de que alguien gaste la misma moneda en dos ocasiones. El proceso también ayuda a que los usuarios del blockchain confíen en el sistema.

¿Cómo puedo almacenar mis bitcoins?

Para ver cómo funciona el sistema, imagínese a alguien llamado Alice probando los bitcoins. Simplemente se haría con una cartera de criptomonedas para guardar dentro sus bitcoins.

Las carteras de bitcoins

Alice podría utilizar 3 aplicaciones diferentes.

  • Cliente completo. Es como un servidor de correo electrónico independiente que gestiona todos los aspectos del proceso sin depender de servidores de terceros. Alice controlaría todas las transacciones de principio a fin. Como queda claro, esta opción no es la mejor para principiantes.
  • Cliente liviano. Se trata de un cliente de correo electrónico independiente que se conecta a un servidor de correo para acceder a un buzón. Almacenaría los bitcoins de Alice, pero necesita un servidor de terceros para acceder a la red y realizar la transacción.
  • Cliente Web. Esto es lo contrario al "cliente completo" y se asemeja al cliente liviano en el hecho de que se basa totalmente en un servidor de terceros. Un tercero reemplaza a Alice y lleva a cabo toda la transacción.

Las carteras pueden presentarse de 5 formas diferentes: de escritorio, móviles, web, de papel y hardware. Cada uno de estos tipos tiene sus ventajas y desventajas.

¿Cómo puedo comprar y vender cosas con bitcoins?

Esto es lo más gracioso sobre los bitcoins: al contrario de lo que sucede con los dólares, no existen de forma física. Lo único que tienes son unos registros de transacciones entre direcciones diferentes, con saldos que aumentan y disminuyen que se almacenan en el blockchain.

Para ver cómo funciona el proceso, volvamos a utilizar el ejemplo de Alice.

Ejemplo de una transacción con bitcoins:

Alice quiere usar sus bitcoins para comprarle una pizza a Bob. Ella tendría que enviarle su "clave" privada, una secuencia privada de letras y números, que contiene su transacción de origen, la cantidad y la dirección de la cartera digital de Bob. Esa "dirección" sería otra secuencia pública de letras y números. Bob escanea la "clave" con su teléfono inteligente para decodificarla. Al mismo tiempo, la transacción de Alice se transmite a todos los participantes de la red (llamados "nodos") y, aproximadamente, diez minutos después, se confirma mediante un proceso de ciertas reglas técnicas y de negocios llamadas "minería". Este proceso de "minería" da a Bob una puntuación para saber si debe proceder o no con la transacción de Alice.

¿Qué es la minería?

La minería o procesamiento mantiene el proceso del bitcoin seguro añadiendo cronológicamente nuevas transacciones (o bloques) a la cadena. Los bloques se cortan a medida que se finaliza una transacción, se decodifica un código o se envían o intercambian bitcoins.

Los mineros también pueden generar nuevos bitcoins mediante el uso de un software especial para resolver problemas criptográficos. Esto proporciona una manera elegante de emitir la moneda y también proporciona un incentivo para que la gente siga minando.

Cómo minar bitcoins: Guía para principiantes
Cómo minar bitcoins: Guía para principiantes

La recompensa es acordada por todos los miembros de la red, pero en general es de 12,5 bitcoins más los honorarios pagados por los usuarios que envían las transacciones. Para evitar la inflación y mantener el sistema manejable, no puede haber más de un total de 21 millones de bitcoins (o BTCs) en circulación para el año 2040, por lo que el "rompecabezas" es cada vez más difícil de resolver.

¿Qué debo saber para proteger mis bitcoins?

Al igual que haría con una cartera normal, únicamente almacene pequeñas cantidades de bitcoins en su ordenador, móvil o servidor para el uso diario, y mantenga la parte restante de sus fondos en un lugar más seguro.

Haga una copia de seguridad de su cartera de forma regular y encripte su cartera o teléfono inteligente con contraseña para protegerlo de los ladrones (aunque, lamentablemente, esto no sirve contra el hardware o software de keylogging).

Actualice su software. Para una mayor seguridad, utilice la característica multi-firma, una funcionalidad que le obliga a aprobar las transacciones de diversas formas.

¿Qué más debo saber?

Proteja su dirección. Aunque su identidad de usuario se oculta detrás de su dirección, el bitcoin es la forma más pública para llevar a cabo transacciones, ya que cualquier persona de la red puede ver sus saldos así como su registro de transacciones. Esta es una de las razones por las que debe cambiar las direcciones del bitcoin después de cada transacción y proteger la suya. También puede usar varias carteras para diferentes propósitos.

Su puntaje de confirmación. Tal y como hemos dicho anteriormente, usted recibe una puntuación de confirmación unos 10 minutos antes de realizar su compra. Diferentes carteras tienen su propia lectura.

Impuestos y regulaciones gubernamentales. El gobierno y los municipios locales requieren que usted pague impuestos sobre ingresos, ventas, nóminas y ganancias de capital sobre cualquier cosa que sea valiosa - y eso incluye los bitcoins. El estatus legal del bitcoin varía de un país a otro, y algunos todavía prohíben su uso. Las regulaciones también varían en cada estado. De hecho, a partir del año 2016, el estado de Nueva York es el único que cuenta con una normativa relativa al bitcoin, comúnmente conocida como BitLicense. Tal y como se muestra en la tabla anterior, cero es el menor, siendo 3 el número más fiable para las transacciones. Si va a enviar o pagar algo de valor, espere hasta que, al menos, reciba un 6.

¿Cuáles son las desventajas del bitcoin?

En cuanto a las preocupaciones más prácticas, los hackeos y las estafas son bastante comunes. Pasan al menos una vez a la semana y son cada vez más sofisticados. La complejidad del software del bitcoin y la volatilidad de su moneda impiden que muchas personas se animen a utilizarlo, mientras que sus transacciones son frustrantemente lentas. Tendrá que esperar al menos diez minutos antes de que su transacción sea aprobada. Recientemente, algunos usuarios de Reddit aseguran haber esperado más de una hora antes de que sus transacciones fueran confirmadas.

Estafas a las que estar atentos

Las cuatro estafas más típicas del bitcoin son los esquemas Ponzi, las estafas de minería, las carteras fraudulentas y los intercambios fraudulentos.

Estafas de Ponzi. Las estafas de Ponzi, o programas de inversión de alto rendimiento, consiguen atraer a sus víctimas con un interés más alto que el tipo de mercado normal (por ejemplo, 1-2% de interés por día) mientras reenvían su dinero a la cartera del ladrón. Suelen cambiar de nombre para captar nuevas víctimas. Evite las compañías que le proporcionen direcciones de bitcoin para los pagos entrantes, algo que nunca se hace con los procesadores de pago habituales como BitPay o Coinbase.

Estafas de minería. Estas empresas ofrecen un servicio para conseguirle una gran cantidad de bitcoins. Tendrá que pagarles. Es una gran estafa. Será la última vez que verá su dinero (ni su dinero ni sus bitcoins).

Intercambios fraudulentos. Las casas de intercambio de bitcoin fraudulentas ofrecen unas características que las carteras de bitcoin normales no ofrecen, como procesamiento de PayPal/tarjeta de crédito o incluso unos mejores tipos de cambio.

Carteras fraudulentas. Las carteras fraudulentas son similares a las carteras online - con una diferencia. Le pedirán dinero. Esa será la última vez que lo verá.

¿Cuáles son las ventajas del bitcoin?

Lo mejor del bitcoin es que está descentralizado, lo que significa que puede cerrar acuerdos internacionales sin perder el tiempo con tipos de cambio y cargos adicionales. El bitcoin está libre de la interferencia y la manipulación de cualquier gobierno, por lo que no existe un sistema como el de la Reserva Federal que suba los tipos de interés. También es transparente, por lo que en todo momento sabrá lo que está sucediendo con su dinero. Puede empezar a aceptar bitcoins al instante, sin invertir dinero y energía en detalles, como configurar una cuenta de trader o comprar un hardware de procesamiento de tarjetas de crédito. Los bitcoins no se pueden falsificar, ni su cliente puede exigir un reembolso.

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