Todo lo que necesita saber sobre el litecoin
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11 Julio
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¿Qué es el litecoin? ¿En qué se diferencia del bitcoin? ¿Por qué puede cambiar el mundo de las criptomonedas?

Según el sitio web de litecoin, "el litecoin (LTC/USD) es un sistema de pago electrónico que permite realizar pagos instantáneos casi sin pagar comisión a cualquier persona del mundo".

Si está familiarizado con la moneda digital bitcoin (Bitcoin), la definición anterior podría parecer muy parecida. Esto se debe a que el litecoin se basa en el código abierto del bitcoin, pero con algunas diferencias tecnológicas. El litecoin nunca ha tenido como objetivo reemplazar al bitcoin, sino más bien complementarlo como la plata hace con el oro. Esta guía para principiantes ayudará a los que no están familiarizados con el litecoin a comprender las diferencias entre estas dos criptomonedas.

Comparación

Una de las principales ventajas de los proyectos de software de código abierto como el bitcoin es que cualquier persona puede utilizar el código original para incluir cualquier nueva característica que le interese. El valor asignado a cada moneda digital es determinado por la comunidad de personas que la adoptan y deciden mantenerla y utilizarla.

Aunque el bitcoin es actualmente la moneda digital más grande por capitalización de mercado, esto no significa que no haya espacio para que otras monedas digitales coexistan o sean utilizadas con un propósito específico.

El fundador del litecoin, Charlie Lee, decidió mejorar el sistema del bitcoin. Concretamente, Charlie quería reducir la cantidad de tiempo necesario para confirmar una nueva transacción y cambiar el algoritmo de minería del bitcoin (la forma en la que se generan nuevas monedas) para asegurarse de que cualquiera pudiera participar en la red.

Cómo minar bitcoins: Guía para principiantes

La confirmación de una transacción con bitcoin suele tardar alrededor de 10 minutos, mientras que el litecoin tan solo requiere 2,5 minutos. Además, gracias a la velocidad de la confirmación de transacciones, el litecoin puede producir un mayor número de operaciones.

La minería del bitcoin utiliza el algoritmo SHA-256, que obliga al procesador a trabajar mucho, mientras que la minería del litecoin se lleva a cabo mediante un scrypt, que requiere de grandes cantidades de memoria. Anteriormente era posible producir bitcoins con ordenadores convencionales, y más tarde con procesadores de gráficos de gama alta (GPUs).

Ahora, debido al aumento de la dificultad creada por la competencia dentro de la red, la única forma de beneficiarse de la minería, teniendo en cuenta los costes de electricidad y de equipo, es a través del uso de la aplicación específica ASIC (Application Specific Integrated Circuit).

Se trata de un costoso equipo construido específicamente para la minería y que no puede ser utilizado para ningún otro fin. Puesto que tan solo algunas personas tienen los recursos suficientes para comprar y operar ASICs, Charlie no quería que la minería del litecoin estuviera dominada por este tipo de sistemas. Por lo tanto, creó el litecoin con un algoritmo de minería que requiere más memoria con el fin de que sea accesible a un mayor número de personas.

El futuro

Un aspecto importante del litecoin es que su creador, Charlie Lee, es conocido públicamente y participa activamente en la comunidad de las criptomonedas. El creador anónimo del bitcoin, Satoshi Nakamoto, lleva desaparecido desde la creación de la moneda, por lo que no puede dar ningún tipo de información sobre la misma. Saber quién es el creador de la moneda resulta importante para ayudar a los demás a comprender su funcionamiento.

Actualmente, Charlie está presionando a la comunidad para que implemente en el litecoin una actualización llamada Segregated Witness (SegWit) que supuestamente facilitará la aplicación de innovaciones futuras. SegWit básicamente modifica el formato de las transacciones con el fin de que el almacenamiento de datos ocupe menos espacio.

Esta actualización permitiría agregar innovaciones adicionales como Lightning Networks (LN), que permitirá que no todas las transacciones tengan que pasar por el ledger público. Esta actualización es aplicable tanto al bitcoin como al litecoin.

Sin embargo, con el fin de activar esta nueva función, el 95% de los usuarios de bitcoin tienen que dar su consentimiento, mientras que en el litecoin es suficiente con el 75%. La participación activa de su creador, junto con el porcentaje menor necesario para apoyar la iniciativa, aumenta las probabilidades de que el litecoin implemente esta nueva tecnología.

Charlie ha escrito una carta a la comunidad minera del litecoin para convencerlos de que apoyaran el SegWit. Una de las ventajas de las monedas descentralizadas es que su creador no puede realizar cambios a su antojo.

Sin embargo, existen ciertos beneficios de tener un líder vocal para guiar el progreso tecnológico dentro de una comunidad, especialmente cuando está claro que el cambio es necesario y los usuarios no logran ponerse de acuerdo. Lo que resulta muy interesante es que el litecoin puede convertirse en un punto de referencia para el bitcoin, que podrá comprobar cuáles son las consecuencias de los cambios antes de decidir aplicarlos.

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