Cómo almacenar bitcoins: Aprenda a elegir y proteger su monedero
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19 Julio
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El dinero efectivo lo guardamos en carteras. Pero, ¿dónde podemos guardar una moneda que no existe físicamente? Le explicamos los diferentes tipos de monederos virtuales que existen, sus características y cómo de seguros son.

Si desea empezar a trabajar con bitcoin (Bitcoin), lo primero que necesita es una cartera de bitcoin. Esta le permite hacer transacciones, es decir, comprar y vender criptomonedas. La principal finalidad de la cartera de bitcoin es almacenar la clave privada necesaria para acceder a su dirección bitcoin y firmar transacciones.

El bitcoin es el equivalente moderno al dinero en efectivo y, todos los días nuevos comercios empiezan a aceptarlo como medio de pago. Sabemos cómo se generan y cómo funciona una transacción bitcoin, pero ¿cómo se almacenan? Al igual que almacenamos dinero efectivo en carteras, podemos guardar nuestras monedas bitcoin en carteras, pero en este caso digitales.

Bueno, para ser absolutamente exactos, técnicamente no almacenamos los bitcoins en ninguna parte. Lo que se almacenan son las claves digitales seguras utilizadas para acceder a sus direcciones bitcoin públicas y firmar transacciones. Esta información se almacena en una cartera bitcoin.

Hay cinco tipos principales de carteras de bitcoin: de escritorio, móviles, web, en papel y hardware. Así es cómo funcionan.

Carteras de escritorio

Si ya ha instalado el cliente bitcoin original (Bitcoin Core), entonces está ejecutando una cartera, pero puede que ni siquiera lo sepa. Además de la transmisión de las transacciones en la red, este software también le permite crear una dirección bitcoin para enviar y recibir la moneda virtual, así como almacenar la clave privada.

El mejor monedero ligero es Electrum. Su utilización requiere un mínimo esfuerzo: después de la instalación, solo tiene que seleccionar el servidor. A continuación le proporciona una frase que debe anotar o imprimir – le servirá para acceder si pierde la contraseña. Además, Electrum le permite trabajar con otras criptomonedas aparte del bitcoin.

También existen otras carteras de escritorio, todas ellas con diferentes características. MultiBit se ejecuta en Windows, Mac OS X y Linux. Hive es una billetera basada ​​en OS X con algunas características únicas, incluyendo una tienda de aplicaciones que se conecta directamente a los servicios bitcoin.

Algunas carteras de escritorio están diseñadas para mayor seguridad: Armory es una de ellas.

Otras se centran en el anonimato: DarkWallet utiliza un ligero plug-in de navegador para proporcionar servicios como el intercambio de monedas entre usuarios para evitar ser rastreados.

Carteras móviles

Las carteras basadas en escritorio están muy bien, pero no son muy útiles si está en la calle intentando pagar algo en una tienda. Es en estos momentos en los que una cartera móvil cobra gran utilidad. Funciona como una app, y permite a sus usuarios almacenar las claves privadas de sus direcciones bitcoin así como pagar directamente con su teléfono.

En algunos casos, estas carteras móviles también utilizan la tecnología NFC, lo que le permite pagar únicamente acercando el smartphone a un lector, sin tener que introducir ningún tipo de información.

Una característica común de las carteras móviles es que no con clientes completos de bitcoin. Un cliente completo tiene que descargar todo el blockchain del bitcoin (no deja de crecer y ya ocupa varios gigas de espacio). Esto podría dar lugar a varios problemas. En primer lugar, probablemente agotaría los datos de su contrato, y en segundo lugar, lo más seguro es que ocupe la mayor parte del almacenamiento interno de su móvil.

Guía de blockchain para principiantes

En su lugar, estos clientes móviles han sido diseñados teniendo en mente la verificación del pago simplificado (SPV). Descargan un subconjunto muy pequeño del blockchain, y dependen de otros nodos de confianza de la red bitcoin para asegurarse de que tienen la información correcta.

Entre las carteras móviles para Android más populares nos encontramos con Bitcoin wallet, Mycelium, Xapo y Blockchain (que mantiene cifradas las teclas del móvil además de crear una copia de seguridad en el servidor).

Apple es conocido por su desconfianza hacia las carteras de bitcoin. La cartera de Coinbase fue retirada de la tienda de aplicaciones de Apple en noviembre de 2013, mientras que la de Blockchain corrió la misma suerte en febrero de 2014. Sin embargo, en julio de 2014, la cartera Bitcoin empezó a poder descargarse en la tienda iOS, y ahora los principales proveedores de carteras de bitcoin han empezado a lanzar nuevas versiones de sus aplicaciones anteriores.

También hay otros tipos de carteras que se pueden utilizar en un móvil, como la cartera basada en navegador que CoinPunk está desarrollando. Otra cartera inusual es el Aegis Bitcoin, que puede utilizarse en smartwatches Android.

Carteras online

Las carteras basadas en la web almacenan sus claves privadas en línea, en un equipo controlado por otra persona y conectado a Internet. Existen varios servicios de este tipo, y algunos de ellos se enlazan con carteras móviles y de escritorio, sincronizando sus direcciones entre los diferentes dispositivos.

Una de las principales ventajas de las carteras online es que se puede acceder a ellas desde cualquier lugar, independientemente del dispositivo que esté utilizando. Sin embargo, también tienen una gran desventaja: si hay algún tipo de problema, la empresa que ejecuta el sitio web puede quedarse con sus claves privadas. La verdad es que esto da bastante miedo, especialmente si empieza a acumular una gran cantidad de bitcoins en su cuenta.

Un ejemplo de este tipo es Coinbase. Los usuarios de EE. UU. y Europa pueden comprar bitcoins a través de sus servicios de cambio.

Circle ofrece a sus usuarios de todo el mundo la posibilidad de almacenar, enviar, recibir y comprar bitcoins. Actualmente solo los ciudadanos de Estados Unidos pueden vincular sus cuentas bancarias para depositar fondos, pero los usuarios de otros países sí que pueden utilizar las tarjetas de crédito y débito.

Blockchain también alberga un popular cartera basada en la web, y Strongcoin ofrece lo que llama una cartera híbrida, que permite encriptar las llaves de direcciones privadas antes de enviarlas a sus servidores.

Xapo tiene como objetivo proporcionar la comodidad de una sencilla billetera bitcoin con la seguridad añadida del almacenamiento offline.

Carteras de hardware

Actualmente hay muy pocas carteras de hardware. Se trata de dispositivos dedicados capaces de guardar las claves privadas de forma electrónica y facilitar los pagos.

Cartera de hardware Trezor

La cartera de hardware Trezor está dirigida a los bitcoiners que desean mantener una gran cantidad de monedas, pero no quieren depender de los servicios de almacenamiento de bitcoin de terceros o almacenamiento offline poco fiable.

Cartera ledger USB

La compacta cartera ledger USB está protegida por una tarjeta inteligente y no es muy cara.

KeepKey lanzó una cartera de hardware en septiembre de 2015. El software de la cartera KeepKey era originalmente una separación del código de Trezor.

Mycelium está desarrollando una cartera de hardware, y recientemente ha anunciado una asociación con Dash que permite a los usuarios comprar y vender esta popular criptomoneda directamente desde la aplicación.

Carteras de papel

Una de las opciones más populares y más baratas de guardar sus bitcoins es una cartera de papel. Hay varios sitios que ofrecen servicios de cartera de papel para bitcoin. Generan una dirección bitcoin y crean una imagen que contiene dos códigos QR: uno es la dirección pública que se puede utilizar para recibir bitcoins; mientras que el otro es la clave privada, que se puede utilizar para gastar los bitcoins almacenados en esa dirección.

El punto fuerte de las carteras de papel es que las claves privadas no se almacenan digitalmente en ningún lugar, y por lo tanto no pueden sufrir ataques informáticos o fallos de hardware.

¿Son anónimas las carteras de bitcoin?

Por un lado, el bitcoin es totalmente anónimo. Por otro, es completamente transparente y rastreable.

Esto ha dado lugar a la aparición de algunas empresas cuyo objetivo es hacer un seguimiento de las transacciones sospechosas que tienen lugar en el blockchain. Con el fin de evitar esto, se han desarrollado varias ideas para aumentar el anonimato, como las direcciones fantasma, la mezcla de monedas o evitar la fusión.

¿Son seguras las carteras de bitcoin?

Depende de cómo las gestione. Las claves privadas almacenadas en su cartera son la única manera de acceder a los datos de transacción almacenados en una dirección bitcoin. Si los pierde, simplemente perderá todos sus bitcoins.

Por lo tanto, solo están a salvo en la medida en que nadie más pueda acceder a ellos.

¿Cómo puedo proteger mi cartera?

Encriptarla

Una forma de proteger su cartera de las miradas indiscretas es cifrarla con una contraseña segura. Esto hace que acceder a su cartera sea difícil, aunque no imposible. Si el ordenador es infectado por malware, los ladrones podrían registrar las pulsaciones del teclado para averiguar la contraseña.

Hacer una copia de seguridad

Si tiene sus claves privadas almacenadas en una cartera, pero pierde los datos de acceso o deja de funcionar, perderá sus claves. La copia de seguridad de su cartera hace una copia de sus claves privadas, pero es importante realizar copias de toda su cartera. Algunas direcciones se utilizan para almacenar el cambio de las transacciones, y puede que no le aparezcan por defecto. Haga una copia de seguridad de toda la cartera en varios lugares diferentes, y manténgalas a salvo de miradas indiscretas.

Utilizar la multifirma

El número de servicios que permiten las con varias firmas está aumentando. Este tipo de servicio permite que varios usuarios se suscriban a una dirección con una clave pública. Cuando alguien quiere gastar algunos bitcoins, necesitan que algunas de estas personas firmen la transacción, aparte de ellos mismos. El número necesario de firmas se acuerda durante la creación de la dirección.

Ya que se necesitan múltiples firmas antes de que los fondos se pueden gastar, las firmas adicionales podrían provenir de, digamos, un socio de negocios, su pareja, o incluso desde un segundo dispositivo, añadiendo así una segunda capa de seguridad.

Guardarlos en una cartera offline

Si guardar sus bitcoins en una cartera digital online le da demasiado miedo por temor de que puedan ser robados, hay otra opción: unas carteras que almacenan las claves privadas de bitcoin offline, por lo que no pueden ser robados por otra persona a través de Internet.

Guardar la mayor parte de sus bitcoins en una cartera offline y transferir tan solo una pequeña cartera online es una buena idea. De esa manera, incluso si pierde el teléfono móvil o se avería su cartera u ordenador portátil, tan solo perderá una pequeña cantidad de sus fondos.

Muchos software de carteras de bitcoin ofrecen la posibilidad de guardar las monedas offline. Aunque también tiene la opción de simplemente utilizar una cartera de papel.

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