Cómo funciona la minería de criptomonedas: Guía para principiantes
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Si quiere comprender qué es la minería, necesitará este artículo; con su ayuda podrá explicarle todos los matices a cualquiera.

La minería de criptomonedas es un negocio minucioso y costoso, además, impredecible en términos de ganancias. Y sin embargo, muchos inversores que están interesados ​​en las monedas virtuales no son capaces de resistirse a la explotación minera.

Tal vez se deba a que un especulador emprendedor inevitablemente ve en ella una oportunidad de ganar grandes cantidades de dinero, como en los tiempos de la fiebre del oro en California. Y si está bien entrenado tecnológicamente hablando, es casi imposible evitar la tentación.

Pero antes de gastar dinero en equipos, lea nuestra guía; le ayudará a comprender si la minería realmente es conveniente para usted. Vamos a centrarnos principalmente en el bitcoin.

¿Por qué debería minar?

Gracias a la minería, puede conseguir criptomonedas sin una inversión permanente. Por supuesto, para simplemente utilizar monedas virtuales, no es necesario ser un minero. Los tokens digitales se pueden comprar con dinero normal (USD, EUR, JPY, etc.); puede cambiarlo por otras criptomonedas en intercambios (por ejemplo, puede utilizar ethereum o NEO para comprar bitcoin).

Incluso puede ganar dinero jugando a videojuegos o publicando material en plataformas que pagan a sus usuarios con criptomonedas. Por ejemplo, Steemit es una plataforma parecida a Medium, con la diferencia de que sus usuarios pueden apoyar a sus bloggers favoritos utilizando Steem, la criptomoneda propia de la plataforma. Luego el Steem puede intercambiarse fácilmente por bitcoins.

Pero el significado de la minería no solo está en llenar los bolsillos de los mineros: esta es la única forma de emitir nuevos lotes de criptomonedas. En otras palabras, los mineros, en efecto, "acuñan" las criptomonedas.

Por ejemplo, en el momento de escribir este artículo, había alrededor de 16 millones de bitcoins en circulación. Además de las monedas emitidas con el bloque primario (la primera unidad creada por el fundador del bitcoin, Satoshi Nakamoto), todos estos bitcoins aparecieron como resultado de la actividad de los mineros. Sin minería, el bitcoin no desaparecerá, incluso podrá seguir usándose, pero no aparecerán nuevas monedas.

Cuando la minería del bitcoin acabe: el protocolo limitará el número máximo de tokens a 21 millones.

¿Cuánto puede ganar un minero extrayendo bitcoin?

Los bitcoins son minados en unidades llamadas "bloques". En el momento de escribir el artículo, la recompensa por completar un bloque es de 12,5 bitcoins. Al precio actual de alrededor de 5.000 $ por bitcoin, estar cantidad es de aproximadamente 62.500 $.

Cuando el bitcoin fue extraído por primera vez en 2009, la recompensa por extraer un bloque era de 50 BTC. En 2012, esto se redujo a la mitad (25 BTC). En 2016, esta cifra se redujo a la mitad hasta el nivel actual de 12,5 BTC. En 2020 aproximadamente, la recompensa se reducirá a la mitad una vez más (6,25 BTC).

Si desea hacer un seguimiento preciso de cuándo se producirán estos cambios, puede consultar el servicio Bitcoin Clock, que proporciona información en tiempo real.

¿Cuántas bloques han sido extraídos de momento?

Varios sitios, incluido Blockchain.info, proporcionan esta información en tiempo real. El número de bloque actual en el momento de escribir el artículo es de 490.163.

¿Qué hacen los mineros para recibir bitcoins gratis?

De hecho, los mineros actúan como auditores: durante la extracción de nuevas monedas, todas las transacciones previas son verificadas al mismo tiempo. Gracias a este sistema, inventado por el fundador del bitcoin Satoshi Nakamoto, los usuarios quieren que la red funcione de forma estable.

Al verificar las transacciones, los mineros ayudan a evitar el "problema del doble gasto". El doble gasto hace referencia a una situación en la que el usuario puede gastar la misma cantidad dos veces.

Con una moneda física, esto no puede suceder: una vez que le das al vendedor un billete de 20 $ para comprarte una botella de vodka, ya no lo tienes, y no puedes comprar la misma botella con los mismos 20 $.

Sin embargo, en el caso de una moneda digital, existe el riesgo de que el titular pueda hacer una copia del token y enviarlo a un vendedor u otra parte conservando el original.

Digamos que tiene un billete de 20 $ y una fotocopia casi perfecta del mismo. Si intenta gastarlo, alguien podría comprobar los números de serie y ver que coinciden, lo que significa que uno de los billetes es falso.

De hecho, los mineros hacen algo parecido: revisan las transacciones para asegurarse de que los usuarios no intenten gastar ilegalmente la misma cantidad de bitcoins dos veces. Por supuesto, esta no es una analogía ideal: explicaremos la diferencia con más detalle a continuación.

Una vez que el minero verifica las transacciones equivalentes a 1 megabyte, obtiene el derecho a ganar 12,5 BTC. El umbral de 1 MB fue instaurado por Satoshi Nakamoto, y ahora este ha provocado gran controversia: algunos mineros creen que el tamaño del bloque debería aumentarse para así acomodar más datos. Vale la pena señalar que 1 MB teóricamente puede representar entre 1 transacción (aunque en realidad no es así) y varios miles: todo depende de la cantidad de datos que se incluyen en una transacción en particular.

Pero atención: la verificación de transacciones de 1 MB solo da derecho a obtener bitcoins, pero no garantiza la recompensa.

Así que después de todo ese trabajo de verificación de transacciones, ¿aún no recibo bitcoins a cambio?

Eso es correcto.

Para ganar un bitcoin, debe cumplir dos condiciones. Una es una cuestión de esfuerzo, la otra es cuestión de suerte:

  1. Usted tiene que verificar ~1 MB de transacciones. Esta es la parte fácil.
  2. Tiene que ser el primer minero en encontrar la respuesta correcta a un problema numérico. Este proceso también se conoce como proof-of-work.

¿Qué significa "la respuesta correcta a un problema numérico”?

Buenas noticias: no necesitas matemáticas avanzadas. De hecho, cada minero intenta adivinar el primer número hexadecimal de 64 dígitos ("hash"), que será menor o igual que el hash objetivo. Aquí es donde radica el trabajo principal.

Mala noticia: el hash se elige al azar, y si quiere ser el primero, necesitará una gran potencia de procesamiento. Para tener éxito, es necesario tener un alto hash rate- "coeficiente de hash", que se mide en megahashes por segundo (MH/s), gigahashes por segundo (GH/s) y terahashes por segundo (TH/s).

Esto es mucho hash.

Si quiere saber cuántos bitcoins podrá obtener con el hash del que dispone, intente utilizar una calculadora como la que puede encontrar en Cryptocompare.

¿Qué equipo necesitaré?

Para la minería, se utilizan tarjetas gráficas (GPUs) o dispositivos especializados (ASICs), "circuitos integrados de aplicación especial", que pueden costar entre 500 y decenas de miles de dólares.

Algunos mineros, especialmente en el sistema ethereum, compran muchas tarjetas de video; esta es una forma relativamente barata de lograr un hashrate aceptable.

En la foto que aparece a continuación, puede ver un equipo casero para minar. Las tarjetas de video son bloques rectangulares con ventiladores. Esta no es la forma más efectiva de minar, y como se dará cuenta, muchos mineros lo ven más como un entretenimiento que como una forma de ganar dinero.

Explicación más simple de los principios de la minería

Digamos que le digo a tres amigos que estoy pensando en un número del 1 al 100. Escribo este número en una hoja y la escondo dentro de un sobre. Mis amigos ni siquiera necesitan adivinar el número exacto: basta con nombrar el número que es menor o igual al número del sobre. El número de intentos es ilimitado.

Supongamos que el número que he elegido es el 19. Si mi amigo A dice "21", perderá, porque 21 es más alto que 19. Si mi amigo B dice "16" y el amigo C dice "12", ambas respuestas se pueden contar teóricamente porque y 16, y 12 son menores que 19. El amigo B no obtiene ningún beneficio adicional, aunque su respuesta se acercaba más al número objetivo.

¿Qué pasaría si los amigos B y C respondieran al mismo tiempo? En la red de bitcoin, las respuestas simultáneas son algo que suele suceder, pero solo una persona puede recibir la recompensa. En esta situación, corresponde a toda la red decidir cuál de los mineros es merecedor del premio. La decisión se toma por mayoría simple de votos: 51%. Como regla general, la recompensa es para el minero que realizó el trabajo más útil, es decir, que verificó la mayoría de las transacciones.

Ahora imagine que pido a mis amigos que averigüen un número, pero esta vez no es entre el 1 y el 100, sino cualquier número. Imaginemos que nuestros amigos son los millones de mineros, y el número es una cifra de 64 dígitos hexadecimal. Como se dará cuenta, adivinar la respuesta correcta es una tarea muy difícil.

¿Qué es un "número hexadecimal de 64 dígitos"?

Bueno, aquí hay uno, por ejemplo:

0000000000000000057fcc708cf0130d95e27c5819203e9f967ac56e4df598ee

Este número tiene 64 números. Como se habrá dado cuenta, no son solo números, sino también letras, lo que significa que no es un número. ¿Qué está pasando?

Para entender qué tienen que ver las letras con eso, veamos qué significa “hexadecimal".

Como sabe, utilizamos el sistema numérico "decimal", lo que significa que se basa en el número 10. Esto, a su vez, significa que tenemos 10 dígitos separados, de 0 a 9.

El sistema "hexadecimal", a su vez, se basa en el número 16. En el sistema hexadecimal hay 16 dígitos separados. Pero en nuestros alfabetos solo hay 10 signos "digitales" (0-9). Por lo tanto, tenemos que usar las letras - a, b, c, d, e y f. A cada una de ellas se les asigna un valor numérico:

Si está extrayendo bitcoin, no necesita calcular el valor total de este número de 64 dígitos (hash).

¡Gracias a Dios! Pero, ¿qué debo hacer con estos números hexadecimales de 64 dígitos?

¿Recuerda nuestra analogía con el número guardado dentro de un sobre? En la terminología de bitcoin, este número metafórico desconocido se llama hash objetivo.

Lo que realmente hacen los mineros con sus súper ordenadores es intentar averiguar ese hash objetivo. Los mineros intentan identificarlo generando aleatoriamente tantos "nonces" como sea posible, lo más rápido posible. Un nonce es la abreviatura de "número usado solo una vez en inglés", y el nonce es la clave para generar estos números hexadecimales de 64 bits de los que estamos hablando. En la minería de bitcoin, un nonce tiene un tamaño de 32 bits - mucho más pequeño que el hash, que es de 256 bits. El primer minero cuyo nonce genere un hash que sea menor o igual que el hash objetivo recibe una recompensa por completar ese bloque, y se le dan 12,5 BTC.

En teoría, podrías lograr la misma meta tirando un dado de 16 caras 64 veces para llegar a números aleatorios, pero ¿por qué harías una cosa así?

La captura de pantalla que se muestra a continuación, tomada del sitio Blockchain.info, puede ayudarle a reunir toda esta información de un vistazo.

Usted está viendo un resumen de todo lo que sucedió cuando el bloque #490163 fue extraído. El nonce que generó el hash "ganador" fue 731511405. El hash objetivo se muestra arriba. El término "Retransmisión por: Antpool" hace referencia al hecho de que este bloque en particular fue completado por AntPool, uno de los pools de minería de mayor éxito.

Como puede ver aquí, su contribución a la comunidad bitcoin ha sido la confirmación de 1.768 transacciones para este bloque. Si realmente desea ver todas las 1.768 transacciones de este bloque, vaya a esta página y desplácese hasta el título “Transacciones".

Entonces, ¿cómo adivino el hash objetivo?

Todos los hashes objetivo comienzan con ceros -- al menos ocho ceros, y con un máximo de 63. No existe un objetivo mínimo, pero sí un objetivo máximo establecido por el Protocolo de Bitcoin. Ningún objetivo puede ser mayor a este número:

00000000ffff0000000000000000000000000000000000000000000000000000

Estos son algunos ejemplos de hashes aleatorizados y sus criterios para su posible éxito:

¿Cómo maximizo mis posibilidades de adivinar el hash objetivo antes que ningún otro minero?

Tendría que tener un equipo minero rápido o, más realista aún, unirse a un grupo de mineros que combinen su potencia de computación y dividan el bitcoin minado. Los pools de minería son como los clubes de Powerball cuyos miembros compran billetes de lotería en masa y acuerdan compartir cualquier ganancia. Los pools de minería extraen muchos más bloques que los mineros individuales.

En otras palabras, es literalmente un juego de números. No se puede adivinar el patrón o hacer una predicción basada en los hashes objetivo anteriores. El nivel de dificultad del bloque más reciente en el momento de la escritura de este artículo es de 1.196.792.694.099, es decir, la probabilidad de que un nonce dado produzca un hash por debajo del objetivo es de 1 en 1.196.792.694.099, menos de 1 en un trillón.

¿Cómo decido si el bitcoin será rentable para mí?

El sitio mencionado anteriormente Cryptocompare ofrece una calculadora que le permite incluir números tales como su velocidad de hash, costes de electricidad etc. para estimar los costes y beneficios. Lea más sobre los beneficios de la minería en el artículo "Cómo calcular la rentabilidad de la minería".

¿Existe alguna otra forma menos costosa de aprovecharse del boom de las criptomonedas?

Por supuesto, como ya hemos dicho, la forma más fácil de comprar bitcoin es comprarlo en un intercambio, como Coinbase. Alternativamente, siempre puede usar el viejo adagio: "durante la fiebre del oro necesita vender selecciones". O, si lo adapta a las condiciones modernas, invierta en compañías involucradas en el sector.

En el mundo de las criptomonedas, la mejor opción es invertir en empresas que fabrican dispositivos para extraer bitcoin. Quizás debería prestar atención a las compañías que producen dispositivos ASIC o tarjetas de video, por ejemplo, AMD (NASDAQ: AMD) o NVIDIA (NASDAQ: NVDA).

Para obtener más información sobre otras formas de ganar dinero con el boom de las criptomonedas, consulte el artículo "Formas poco convencionales de invertir en bitcoin".

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