Monedas digitales vs. criptomonedas: ¿en qué se diferencian?
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21 de Diciembre de 2017
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Los conceptos de "criptomoneda" y "moneda digital" suelen ser considerados como sinónimos, sin embargo, en realidad no lo son. Le contamos cuáles son sus principales diferencias y cómo la combinación de sus ventajas puede beneficiar al sistema financiero global.

1. ¿Qué son las monedas digitales?

Monedas digitales vs. criptomonedas: ¿en qué se diferencian?
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Las monedas digitales son el dinero que se utiliza en Internet.

El dinero digital solo existe en forma digital. No tiene ningún equivalente físico en el mundo real. Sin embargo, posee las mismas características que el dinero tradicional. Al igual que el dinero fiat clásico, usted puede obtener, transferir o cambiarlo por otra moneda. Puede utilizarlo para pagar productos y servicios, por ejemplo, comunicaciones móviles, Internet, facturas en tiendas online, etc.

Las monedas digitales no tienen fronteras geográficas o políticas: el dinero de una cartera electrónica se puede enviar y recibir desde cualquier lugar.

De hecho, las cuentas y los monederos digitales podrían ser considerados como depósitos bancarios.

2. ¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas son un tipo de moneda digital. Una criptomoneda es un activo que se usa como medio de intercambio y se considera fiable ya que se basa en la criptografía.

Uno de los principales objetivos de la criptografía es el intercambio seguro de datos. La criptografía crea y analiza algoritmos y protocolos para que la información transmitida no sea alterada o destruida por terceros. La criptografía combina los principios de varias ciencias, siendo la principal las matemáticas. Proporciona precisión y fiabilidad de algoritmos y protocolos.

La tecnología de las criptomonedas emplea el blockchain y el registro distribuido. Gracias a esto, ningún regulador puede controlar lo que está sucediendo en la red.

3. ¿Cuáles son las principales diferencias entre ambas?

Aunque las criptomonedas son un tipo de moneda digital, hay algunas diferencias fundamentales.

Estructura

Las monedas digitales están centralizadas; hay un grupo de personas y ordenadores que regula el estado de las transacciones de la red.

Las criptomonedas están descentralizadas, por lo que su funcionamiento lo determinan la mayoría de los miembros de la red.

Anonimato

Para usar una moneda digital, el usuario debe identificarse: el sistema requiere que cargue su foto y ciertos documentos emitidos por agencias gubernamentales.

Para comprar, invertir y realizar cualquier otro tipo de transacción con criptomonedas, no tiene que hacer nada. Sin embargo, las criptomonedas no proporcionan una anonimato completo. A pesar de que las direcciones no contienen ninguna información confidencial (nombres, permisos de residencia, etc.), cada transacción queda registrada y los remitentes y destinatarios son conocidos. Por lo tanto, cualquier transacción puede ser rastreada.

Transparencia

Las monedas digitales no son transparentes. No puede elegir la dirección de la billetera y ver todas las transferencias de dinero. Esta información es confidencial. Las criptomonedas son transparentes.

Todo el mundo tiene acceso a cualquier transacción de cualquier usuario, ya que todas las transacciones quedan registradas en el blockchain público.

Gestión de transacciones

El sistema de las monedas digitales cuenta con un organismo central que se ocupa de la resolución de problemas. Este puede cancelar o congelar una transacción a petición del participante o de las autoridades, así como cuando se sospecha que se está produciendo fraude o lavado de dinero.

Las criptomonedas están reguladas por la comunidad. Es muy poco probable que los usuarios aprueben cambios en el blockchain, aunque sí que ha ocurrido en el pasado. Por ejemplo, al introducir el DAO. Sin embargo, se trataba de una gran cantidad de dinero, y la decisión no fue unánime.

Aspectos legales

La mayoría de los países cuentan con algún marco legal para las monedas digitales, por ejemplo, la Directiva 2009/110/CE de la Unión Europea, o el artículo 4A del Código Comercial Uniforme de Estados Unidos.

No podemos decir lo mismo de las criptomonedas en este momento. En la mayoría de los países, su estatus oficial no está definido. El establecimiento del marco jurídico acaba de empezar.

4. ¿Cuáles son los puntos fuertes y débiles del dinero digital?

En la mayoría de sus características se pueden identificar tanto ventajas como desventajas. En un sistema centralizado, hay un grupo de personas responsable del estado de todo el sistema. Si se produce un error durante una transacción, usted puede realizar una solicitud a la empresa y esperar que esta lo solucione. En un sistema descentralizado, esto resulta imposible.

Por otro lado, las redes centralizadas almacenan una gran cantidad de información confidencial sobre sus usuarios. Estos datos pueden perderse, ser robados o transferidos a las autoridades a petición de los tribunales. En las redes descentralizadas este tipo de problemas no existen. Lo mismo ocurre con la cancelación de una transacción. Si el sistema permite realizar cancelaciones, entonces también es posible realizar cambios en una transacción. Esto abre la puerta a actividades fraudulentas.

5. ¿Es posible combinar los beneficios de ambos tipos de monedas?

La introducción de sistemas centralizados en una red descentralizada podría acabar funcionando.

Según Forbes, más de 2.000 millones de personas no tienen cuentas bancarias y, como resultado, no utilizan los servicios bancarios. Más de 5.000 millones de personas usan teléfonos móviles, y esta cifra está creciendo continuamente. Por lo tanto, podría introducirse un sistema bancario en las redes móviles con el fin de que más personas usen los servicios de los bancos.

Las criptomonedas y el blockchain permitirán usar todos los beneficios de las criptomonedas: transparencia, seguridad y descentralización. El dinero digital, a su vez, proporcionaría una autoridad supervisora, carteras digitales y un marco normativo.

Preparado por José Rodríguez

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