Todo lo que necesita saber sobre el bitcoin y la misteriosa historia de su creación
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22 Enero
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El bitcoin es considerado como la principal criptomoneda, pero su creación todavía está rodeada de un gran misterio. ¿Quién inventó el bitcoin? ¿Fue creado por más de una persona? ¿Y quién es Satoshi Nakamoto?

Este es un resumen de los extraños comienzos de la criptomoneda.

En 2008 empiezan a circular por la web las primeras noticias sobre el bitcoin.

En agosto de 2008 empiezan a circular por la red las primeras noticias sobre el bitcoin. Dos meses más tarde, un documento titulado "Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System" fue distribuido en una lista de correo de criptografía.

Este documento es la primera aparición del misterioso Satoshi Nakamoto en la web, y enlaza permanentemente el nombre de "Satoshi Nakamoto" con la criptomoneda.

El 3 de enero de 2009, 30.000 líneas de código dan lugar al nacimiento del bitcoin.

El bitcoin se ejecuta a través de un programa de software autónomo que es "minado" por la gente que busca bitcoin en un sistema basado en la lotería. A lo largo de los próximos 20 años, se emitirán un total de 21 millones de monedas.

Sin embargo, Satoshi Nakamoto no trabajaba completamente solo.

Entre los primeros entusiastas del bitcoin se encontraba Hal Finney, un desarrollador de videojuegos y uno de los primeros miembros del "movimiento cypherpunk" que descubrió la propuesta de Nakamoto del bitcoin a través de una lista de correo de criptomonedas.

En un post publicado en un blog en 2013, Finney afirma estar fascinado con la idea de una moneda online descentralizada. Cuando Nakamoto anunció el lanzamiento del software, Finney se ofreció para extraer las primeras monedas - 10 monedas de 10 bits originales del bloque 70 - que Satoshi envió como prueba.

De sus interacciones con Nakamoto, Finney dice: "Pensé que estaba tratando con un joven de ascendencia japonesa muy inteligente y sincero. He tenido la suerte de conocer a muchas personas brillantes a lo largo de mi vida, así que me doy cuenta cuando me encuentro con una".

Finney ha negado rotundamente cualquier afirmación de que fuera el inventor del bitcoin y siempre ha mantenido que su participación en la moneda era solo secundaria.

En 2014, Finney murió de la enfermedad neurodegenerativa ELA. En uno de sus últimos mensajes en un foro de bitcoin, este dijo que la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto seguía siendo un misterio para él. Finney dice que estaba orgulloso de su legado relacionado con el bitcoin, y que sus bitcoins habían sido almacenados en una cartera offline como parte de su herencia a su familia.

"Con suerte, valdrán algo para mis herederos", escribió.

Casi un año después, el bitcoin se está convirtiendo lentamente en una moneda viable.

En 2010, un puñado de comerciantes empezó a aceptar el bitcoin en lugar de monedas establecidas.

Uno de los primeros artículos tangibles comprados con la criptomoneda fue una pizza. Hoy en día, la cantidad de bitcoin utilizada para comprar esas pizzas está valorada en 100 millones de dólares.

La criptomoneda también empezó a captar el interés de las élites tecnológicas. En 2012, Cameron y Tyler Winklevoss compraron 10 millones de dólares en bitcoin y, en menos de un año, su inversión se había más que triplicado. Se ha estimado que los gemelos Winklevoss poseen el 1% de todos los bitcoin disponibles.

En 2011 tuvo lugar el lanzamiento de la Ruta de la Seda, un mercado online de drogas ilegales. La moneda principal de este mercado era el bitcoin.

El bitcoin es intrínsecamente irrastreable, una cualidad que lo convirtió en la moneda ideal que facilitó el tráfico de drogas en el floreciente mercado negro de Internet. Era el equivalente al dinero en efectivo digital, un sistema de comercio autónomo que preservaba el anonimato de su propietario.

Con el bitcoin, cualquiera podía ir a la Ruta de la Seda y comprar semillas de cannabis, LSD y cocaína sin revelar su identidad. Y el beneficio tampoco era del todo unilateral: en cierto modo, la web de narcotráfico legitimaba el bitcoin como medio de comercio, aunque solo se utilizaba para facilitar el tráfico ilícito.

Dos años más tarde, la misteriosa figura conocida como "Satoshi Nakamoto" desaparece de la red.

El 23 de abril de 2011, Nakamoto envió un breve correo electrónico al desarrollador de Bitcoin Core, Mike Hearn.

"He empezado a centrarme en otras cosas", dijo, refiriéndose al proyecto del bitcoin. El futuro del bitcoin, escribió, estaba "en buenas manos".

A su paso, Nakamoto dejó atrás una vasta colección de escritos, una premisa sobre el funcionamiento del bitcoin, y la criptomoneda más influyente jamás creada.

Espera, ¿quién es este tipo japonés-americano llamado Satoshi Nakamoto?

Busque "Satoshi Nakamoto" en Google y los resultados le llevarán directamente a la imagen de un anciano asiático. Este es Dorian S. Nakamoto, llamado "Satoshi Nakamoto" al nacer.

Tiene casi 70 años, vive en Los Ángeles con su madre y, como ha recordado cientos de veces a la gente, no es el creador del bitcoin.

En 2014, el reportero de Newsweek Leah Goodman publicó un reportaje en el que pensaba que Nakamoto era el creador del bitcoin debido a su trabajo de alto perfil en ingeniería y a su vida privada. Tras la publicación de la historia, Nakamoto fue perseguido por los periodistas, que lo siguieron mientras conducía hasta un restaurante de sushi. Nakamoto le dijo a un periodista de Associated Press que solo había oído hablar del bitcoin tan solo unas semanas antes, cuando Goodman se había puesto en contacto con él sobre la historia de Newsweek.

Dos semanas después, emitió una declaración a Newsweek, afirmando que "no había creado, inventado ni trabajado en el bitcoin".

La afirmación de Dorian Nakamoto fue corroborada por el verdadero creador del bitcoin, Satoshi Nakamoto, un día más tarde, cuando el nombre de usuario de Satoshi apareció misteriosamente en un foro online para publicar: "No soy Dorian Nakamoto".

La controversia de Craig Wright

En 2016, el empresario australiano Craig Wright afirmó ser el creador del bitcoin y proporcionó un código como prueba. El desarrollador de bitcoin Gavin Andresen también corroboró el gesto de Wright, afirmando que estaba un "98% seguro" de que Wright era Satoshi Nakamoto.

Pero otros se apresuraron a discrepar, y la afirmación de Wright atrajo el feroz escepticismo de la comunidad de las criptomonedas, así como el presunto interés del FBI. En medio del repentino influjo de escrutinio, Wright eliminó su publicación y emitió una disculpa críptica. "Lo siento", escribió, "creía que podía dejar atrás los años de anonimato y esconderme. Pero, debido a los acontecimientos de esta semana y mientras me preparaba para publicar la prueba de acceso a las claves iniciales, me he hundido. No tengo el valor suficiente".

Nick Szabo ha sido identificado en repetidas ocasiones como el creador del bitcoin, una afirmación que ha negado

En el intento por identificar a Satoshi Nakamoto, hay una persona que ha sido señalada varias veces: Nick Szabo, experto en criptomonedas secretas, quien no solo desempeñó un papel de vital importancia en el desarrollo del bitcoin, sino que también creó su propia criptomoneda llamada "bit gold" a finales de los noventa.

En 2014, un equipo de investigadores lingüísticos estudió los escritos de Nakamoto junto con los de trece potenciales creadores del bitcoins. Los resultados, afirmaron, eran indiscutibles.

"El número de similitudes lingüísticas entre la escritura de Szabo y el artículo del bitcoin es asombroso", dijeron los investigadores, "ninguno de los otros posibles autores se acercaba a sus resultados".

Una historia publicada en el New York Times también identificó a Szabo como el creador del bitcoin. Szabo, un incondicional libertario que ha hablado públicamente sobre la historia del bitcoin y la tecnología blockchain, ha estado involucrado en el mundo de las criptomonedas desde sus comienzos.

Szabo ha negado categóricamente estas afirmaciones, tanto en The New York Times como en un tuit: "No soy Satoshi, pero gracias".

Así es como el verdadero "Satoshi Nakamoto" podría probar su identidad

1) Podría usar su clave PGP

Una clave PGP es un programa de encriptación único asociado con el nombre de un usuario determinado - similar a una firma online. Nakamoto podría adjuntar el suyo a una publicación o mensaje indicando su identidad.

2) Podría mover sus bitcoins

Nakamoto ha amasado una fortuna en bitcoin: se cree que posee más de un millón de monedas, que actualmente tendrían un valor de más de mil millones de dólares.

En teoría, Nakamoto podía mover esas monedas a una dirección diferente.

Dorian Nakamoto, Nick Szabo y Craig Wright no son los únicos que han sido señalados como los creadores del bitcoin.

Elon Musk ha negado recientemente que sea el creador del bitcoin.

Existe una larga lista de personas que han sido identificadas como creadores de la criptomoneda, pero hasta ahora no se ha podido demostrar que ninguna de ellas sea su verdadero creador. El fundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk, ha negado ser el creador del bitcoin.

La entrada de Wikipedia sobre Satoshi Nakamoto nombra al menos a 13 candidatos potenciales como responsables de la creación del bitcoin.

Han pasado casi 10 años desde su creación, y todavía no estamos ni mucho menos cerca de confirmar quién lo inventó.

¿Por qué el inventor de la criptomoneda más importante del mundo quiere permanecer en el anonimato?

Todo lo que necesita saber sobre el bitcoin y la misteriosa historia de su creación
Bernard von NotHaus, creador del Liberty Dollar

Resulta que experimentar con nuevas monedas no está exento de consecuencias.

En 1998, el residente hawaiano Bernard von NotHaus inventó un nuevo tipo de moneda llamada "Liberty Dollars” con unos resultados desastrosos: fue acusado de quebrantar la ley federal y sentenciado a seis meses de arresto domiciliario, junto con una pena de libertad condicional de tres años.

En 2007, una de las primeras monedas digitales, E-Gold, desapareció después de ser acusada de blanqueo de dinero.

Si el inventor del bitcoin quiere permanecer en el anonimato, es por una buena razón: al mantener el anonimato, ha evitado consecuencias legales adversas, haciendo que su anonimato sea al menos parcialmente responsable del éxito de la moneda.

Además, uno de los principios fundadores del bitcoin es que es una moneda descentralizada, no vinculada a instituciones o individuos. En su propuesta original sobre el bitcoin, Nakamoto escribió: "Lo que se necesita es un sistema de pago electrónico basado en pruebas criptográficas en lugar de en la confianza, que permita a dos partes interesadas realizar transacciones directamente entre sí sin la necesidad de un tercero de confianza".

¿Por qué alguien se tomaría la molestia de crear una moneda descentralizada sin quedarse a recibir el mérito?

Gran parte del misterio que rodea a Nakamoto tiene que ver con sus motivaciones. ¿Por qué alguien se tomaría la molestia de crear una moneda brillantemente descentralizada, para luego desaparecer completamente de la vista pública?

Una mirada más de cerca a uno de los mensajes originales de Nakamoto sobre la propuesta del bitcoin arroja algo de luz sobre sus posibles motivaciones.

En febrero de 2009, Nakamoto escribió: "El problema fundamental con la moneda convencional es toda la confianza necesaria para que funcione. Se debe confiar en que el banco central no degrade la moneda, pero la historia de las monedas fiat está llena de incumplimientos de este tipo. Se debe confiar en que los bancos mantengan nuestro dinero y lo transfieran electrónicamente, pero lo prestan en olas de burbujas de crédito apenas manteniendo una fracción en reserva. Tenemos que confiarles nuestra privacidad, confiar en que no dejen que los ladrones roben nuestras cuentas".

En los foros de bitcoin, se especula que Nakamoto podría ser "un libertario que odia a los corruptos ricos y políticos". Otros entusiastas del bitcoin sugieren que el momento de la aparición del bitcoin es un claro indicio de su razón de ser: la moneda, que se creó en los años posteriores a la explosión de la burbuja inmobiliaria en 2007, podría haber sido inventada como medio de perturbar el corrupto sistema bancario.

Esto es lo que sabemos de Satoshi Nakamoto con seguridad:

Es un genio

En un artículo publicado en el New Yorker en 2011, un experimentado investigador de seguridad en Internet describe el código del bitcoin como una ejecución inescrutable que se acerca a la perfección: "Solo el codificador más paranoico y meticuloso del mundo podría evitar cometer errores".

Habla inglés con fluidez

Nakamoto ha escrito extensamente sobre el bitcoin, escribiendo cerca de 80.000 palabras sobre el tema en el transcurso de dos años. Su obra es similar a la de un nativo de habla inglesa.

Podría ser británico

A juzgar por su ortografía, y su uso de coloquialismos británicos (hace referencia a su apartamento utilizando la palabra británica "flat" y utiliza la palabra inglesa para decir matemáticas), se cree que podría provenir del Reino Unido.

El momento de sus publicaciones también parece corroborar este hecho: Se ha señalado que Nakamoto hacía sus publicaciones cuando era de día en el Reino Unido.

Puede ser más de una persona

La infalible brillantez del código del bitcoin ha dejado a muchos preguntándose si no es el trabajo de un equipo de desarrolladores. Dan Kaminsky, investigador de seguridad del bitcoin, afirma que Nakamoto "podría ser un equipo de gente o un genio".

El bitcoin ha alcanzado un récord. ¿Cómo se siente su creador con este éxito?

Joshua Davis, que pasó cuatro meses investigando la posible identidad del creador del bitcoin para una historia publicada en el New Yorker, afirma que siente una profunda curiosidad por saber qué opina el creador de la criptomoneda sobre su éxito.

"Cada vez que veo un post de noticias sobre el aumento del valor del bitcoin, me pregunto si Satoshi también lo está viendo. ¿En qué está pensando? ¿Está orgulloso? ¿Está pensando que, en algún momento, algún día, por fin revelará su identidad?"

Si "Satoshi Nakamoto" no ha desvelado su identidad a estas alturas, es poco probable que acabe haciéndolo.

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